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是博士也是打工人!11份兼职助我成为更好的博士生

已有 1053 次阅读 2021-2-1 10:52 |个人分类:职业专栏|系统分类:科研笔记

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作者说,餐馆酒吧侍应生和辅导的工作耽误了我做研究的时间,但我学会的可迁移技能让我受用至今。

从高中最后一年到博士毕业期间我一共做过11份兼职。这些工作的范围、收入、乐趣和责任各不相同,但大部分都属于餐饮业、客户服务或学业辅导。我在餐馆当过服务员、管理过学生酒吧、卖过熏肉奶酪,还辅导过学生。

我并不总是享受这些工作,但我需要在完成学业的同时挣些钱。有时候,这些工作对我的学业无甚帮助。6小时前刚打扫好学生酒吧的厕所,这会让早上9点的化学课更像一桩苦差事。在英国洛桑农业研究所和英国诺丁汉大学开始读化学博士前,我本应该阅读大量文献,但我却在一个家庭旅馆上早班,给住客泡杏仁奶卡布奇诺。

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来源:Shutterstock

《自然》在2019年的一项调查显示,19%的博士生会做兼职主要是为了赚取生活费。虽然我的博士学位受到了资助,但我经常要在报销没下来的时候赚些差旅费,或是为本科生阶段的巨额透支还款,还要存点钱以防不时之需。

虽然我希望在将来的社会中,不会有人因为社会经济条件差就处于弱势地位,但打零工也并非对我的学术发展有百害而无一利。除了缺点外,我的每份工作都帮我实现了个人发展为我今后向科研界的过渡积累了宝贵经验

你从兼职中学到的一些技能也能转化用于科研——快速清洁玻璃器具、超快的心算能力不仅在吧台好用,在实验室也一样好用。但是,对我发展更为重要的其实是那些可迁移的“软”技能,你也很难保证会获得这些技能。

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Cassie Sims在实验室做研究。来源:Rothamsted Research Ltd.

「 高效沟通 」

从小接触客户服务的工作经历会锻炼你的沟通能力逼你走出舒适区。做服务员时,上一秒你刚为别人的纪念日晚餐从容地开了一瓶很贵的酒,下一秒你就在狂催厨房上菜。在餐馆打工前,我本来是个很害羞的人,但服务员必须和人打交道。一夜之间,我敢于直视他人眼睛了。现在的我能自信地与同事和顾客交流、合作。宣传你自己和你的研究也是取得学术成功的关键。科学家常常需要把复杂的科学知识解释给大众听,还要让资助机构给他们的研究拨钱。将研究的主要信息以简单有力的方式传达出去对于成功的意义也是不言而喻的。有时候,和餐馆的顾客聊天还能锻炼我的科普能力

「 耐心 」

这些沟通能力会慢慢培养你的耐心。做过服务业的人都知道,不少顾客会在他们犯错时气急败坏(他们确实常常犯错),而安抚这种情绪就成了难能可贵的本事了。在学术界也是同理,不好对付的人不只出现在超市里。耐心对于科研的价值还体现在其他方面。比如,课题组有时候会大错特错,或是从一开始就跑偏了,这时,冷静处理而不苛责你自己就像一种超能力

「 管理他人 」

有过在酒吧管理员工团队的经历,让我能非常自如地分配任务、承担责任、管理别人。读博时,我给我们实验室的暑假生、本科生、硕士生做过正式和非正式的辅导,这和指导在酒吧打工的学生不同,虽然两边都涉及大量酒精。团队协作显然对科研很重要,但如果一名学生的项目出错了,这个项目也是可以弥补、调整和解决的。学生需要学会独立开展工作这个过程自然少不了犯错。在酒吧里,你必须发挥团队精神,否则工作就顺不起来,因为每个人都是这台大机器中的一个齿轮。不过,无论是在兼职还是在实验室中,有些问题都需要你快速响应扑灭火情(即是比喻也是字面意义)、掌控局面

「 时间管理 」

想要博士顺利毕业还有一个最重要的技能就是时间管理。这个技能有时候无法从兼职中直接习得,但在同时兼顾学习和工作的过程中,你会自然构建起一套系统,以最高的效率安排、组织、管理你的时间。被迫遵循很紧的时间安排,能鼓励你发挥解决问题的创造力、学会如何同时处理几件事、充分利用休息时间。当我在做博士阶段最后的课题实验时,我还要给我的数字媒体工作写博客。我发现两者总是相辅相成的:实验室工作激发了我的写作灵感,为写博客查阅科学进展的过程也给了我更多做实验的想法。

「 坚持 」

归根结底,兼职工作培养了我的做事的纪律性、韧性和决心想要顺利完成博士学业,你要有动力、职业操守、严格的纪律。获得这些能力并不容易,但如果你在周六晚上人满为患的餐厅做过服务员,你就知道你根本没时间用来拖延。激励自己坚持下去是确保博士顺利毕业的最重要本领之一

如果你能专心学业,我并不推荐你在读博期间打工,但如果你必须打工,别忘了你能获得这些可迁移技能。

原文以My 11 part-time jobs made me a better PhD student标题发表在 2021年1月13日的《自然》的职业版块上
原文作者:Cassie Sims

© Nature


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