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那些经历撤稿的科学家

已有 1064 次阅读 2020-7-23 15:46 |个人分类:期刊投稿|系统分类:科研笔记| 撤稿, 论文, 科学家, 研究, 错误

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让撤稿成为新的起点

无论是实验问题还是编码错误,事实总是犯错容易改错难,尤其是当错误出现在已发表的论文中的时候。

因为某个差错而需要撤回论文,可能是谁都不想要面对的事,但是在科研共同体中建立信任、严守学术纪律很重要。

2017年的一项研究发现,那些因为错误而撤回自己论文的作者,他们的诚信赢得了同行评审和其他研究者的赞赏。

下面来听听四位作者撤回问题论文的经历。

01 以身作则

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Frances Arnold Mario Tama/Getty

今年1月,诺贝尔化学奖得主Frances Arnold突然宣布要撤回她的一篇论文,引起了轩然大波。

“虽然承认现实很痛苦,但应该这么做。我向大家道歉。这篇论文提交时我太忙了,没有很好地履行我的职责。”

— Frances Arnold (@francesarnold) 2020年1月2日

这篇论文于2019年5月发表在《科学》上,描述了合成β-内酰胺环的一种新方法,β-内酰胺环对于抗生素具有重要意义。

然而,由于Arnold一位学生的实验室记录中缺少数据,导致她在加州理工学院的团队无法重复实验,她便决定让《科学》撤回这篇论文。

Arnold说:“我不希望任何人为了重复我们的结果而浪费时间。”

她的诚恳道歉收获了广泛好评,但事实上是另一位研究者给了Arnold启发,让她决心直面自己的错误。

Arnold说:“当我还是一名青年研究者的时候,我很敬佩的一个人撤回了一篇非常重要的文章,我希望把这种教训传下去。”

02 果断行动

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Diego ForniDiego Forni

就在Diego Forni的一篇关于两类疱疹病毒演化的论文发表一个月后,他收到了一封提醒邮件。

美国的一名研究人员向Forni指出,他团队使用的病毒基因序列是不正确的。团队的基因组数据来自GenBank,这个数据库包含30多万个生物的序列。他们的研究结果于2019年7月发表在《病毒演化》(Virus Evolution)上。

当Forni意识到自己的结果不可靠时,他明白自己必须立即撤回论文。Forni是意大利科学与医疗保健研究所(IRCCS)的演化生物学家,他说:“当时已经有了好几次引用了,我认为越快行动越好。”

虽然出问题的序列是因为数据库的一个差错导致的,但Forni认为这次经历提醒他要更加仔细地检查公开数据,“尤其是结果超出你预期的时候。”

03 实事求是

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Kate Laskowski David Slipher at University of California, Davis

Kate Laskowski在年初从《美国博物学家》(The American Naturalist)上撤回了她2016年发表的一篇关于蜘蛛社交行为的论文。

Laskowski是加州大学戴维斯分校的一名行为生态学家。当她的同事指出她论文的共同作者——加拿大麦克马斯特大学的Jonathan Pruitt提供的数据存在重复时,她一时之间不知如何是好。

“今年一开年我就做了一件我从没有想过会做的事:撤稿。我最近发现这篇论文相关的原始数据存在严重问题,因此结果不应被采信。”

— Kate Laskowski (@KateLaskowski) 2020年1月17日

2019年11月,当Laskowski仔细查看资料时,她发现重复的地方不能用Pruitt的实验设计来解释。

“那是黑暗的一天。”Laskowski说,“如果我们无法解释,我们就不能相信这个结果。”

同样的问题也出现在她和Pruitt在2014年共同发表的其他论文中,并导致另外两篇论文从《英国皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B )和《生物学快报》(Biology Letters)撤稿。目前,Pruitt的学校正在调查他至少在17篇合著论文中涉嫌伪造数据一事。

虽然Laskowski在博客文章中写道,那次的经历让她“痛苦不堪”,但她认为撤稿是唯一正确的选择。这也凸显出在研究项目每个阶段都保持透明度的重要性,她补充说。

“撤稿的目的是纠正科学记录,”Laskowski说,“实事求是是不会给你带来麻烦的。”

04 接纳错误

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Leonhard Schilbach

2016年,Leonhard Schilbach和他的团队在实验中发现,孤独症的特质会影响个体决策,但不会妨碍他们捕捉社交线索。

然而,Schilbach的一名学生在为另一项研究重复这个实验时发现了一个代码错误,这让本来的实验结果无法成立。2019年10月,这篇论文从《生物精神病学》(Biological Psychiatry)上撤稿。

“显然,这是正确的决定。”马克斯·普朗克精神病研究所的神经科学家Schilbach说。

Schilbach认为撤稿对于研究者来说无疑是一个艰难的决定,尤其是对那些发表作品不多的青年合著者来说,但他认为应将科研严谨置于个人声誉之上。

“做科研的目的是为了学习新事物,理解世界的运作方式。”Schilbach说,“如果我们的分析有瑕疵,这个目的就无法实现了。”

同样重要的是将错误看作完善工作实践的机会,判断是否要在实验室开展质量控制,或是让外部研究者在发表前复核数据,Schilbach说。

“你要思考如何解决问题,而不要去想它会毁了你的事业。”Schilbach说,“想办法接纳你的错误,它们可以让你的科研工作更出色。”

@Nature

原文以Scientists reveal what they learnt from their biggest mistakes为标题发表在2020年3月3日的Nature Index上



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