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科苑轶闻-15:细致调研 求真务实——记医学家约翰•斯诺 精选

已有 5543 次阅读 2014-4-25 06:57 |个人分类:名人纪实|系统分类:人物纪事|关键词:学者| 流行病学, 霍乱, 麻醉学, 约翰, 斯诺

我国的中学教材中述及科学家事迹的内容不多,著名医学家约翰·斯诺有幸出现在高中英语课教材中(译文见链接)。科学史称,约翰·斯诺是一位麻醉学家、流行病学专家,是麻醉医学和公共卫生医学的开拓者。他的最大贡献是在流行病学方面,他是人类战胜霍乱的第一功臣,课文描述了他的这一功绩,本文做一些补充,让大家更多地了解这位科学家的工作和成就,并从中得到启示。

约翰·斯诺(John Snow1813.3.15-1858.6.16)出生于英国约克郡北街的贫民窟,父亲在煤矿工作。他14岁成为WilliamHardcastle医生的徒弟,20岁开始到几家煤矿当实习医生,24岁进入伦敦亨特医科学校,而后进入伦敦大学医学院,184412月获博士学位,1950年成为英国伦敦皇家内科医学院成员。

1846年后,他积极推进了麻醉剂乙醚和氯仿的临床使用,确定了它们的使用剂量,并先后于1853年和1857年,把氯仿用于维多利亚女皇的分娩过程。

约翰·斯诺从1931年起就对霍乱的传播过程感兴趣,1848-1854年伦敦霍乱流行期间,全力进行了实地研究。所引述的课文对此做了具体描述,这里仅叙述约翰·斯诺的研究工作给予我们的启示:

1贴近民众,倾心奉献。作为一位来自平民、一辈子服务于平民的医生,约翰·斯诺有极好的医德,对当时霍乱肆虐的情况感到痛心疾首,尽其全力展开探索和分析,终有所成。

2百折不回,坚持真理。当时,许多医生相信:霍乱是由弥漫于伦敦城的“瘴气”引起的,而斯诺通过初步调查证明:霍乱是由被粪便污染的水传播的,并认为霍乱是由一种能在水中繁殖的活细胞所致(见[1])。此种看法属于少数派,赞成者寥寥无几,连主持伦敦下水道工程的巴泽尔杰特也不相信。然而,约翰·斯诺认定他的调查结论是正确的,力排众议,坚持己见,并决心采集更有说服力的证据,最后获得成功。

3脚踏实地,科学调查。约翰·斯诺发现霍乱疫情主要发生在贫民区(索霍区),就把调查精力集中在那里,尤其是宽街(Broad Street,又译成“布劳德街”,今“布劳维克街”)。他绘制了一张特别的地图,把罹患霍乱死亡者的住处一一标出。很快就注意到,在宽街的一个抽水机周围这种民居最集中,那里的居民就饮用该抽水机从泰晤士河抽上来的水。如课文中所说,他还发现了两个特殊案例:已移住富人区但仍饮用那个抽水机所供应的水的一对母女,进一步坐实了他的猜测。按现代科学的观点说来,他创造性地使用了空间统计学来查找传染源,并以实践证明了这种方法的价值。如今,绘制地图已成为医学地理学及传染病学中一项基本的研究方法。“斯诺的霍乱地图”成了一个经典案例。

约翰·斯诺1849年发表论文——《霍乱传递方式研究》(“On the Mode of Communication of Cholera”)宣传他的理论,并于1855年出版了第二版,其中详细介绍了1854年英国伦敦霍乱爆发时水源在病菌传播中所起的媒介作用。

1858年6月16日,约翰·斯诺病逝在工作中,只活了45岁。在他逝世8年之后,他提出的霍乱传播过程的理论才得到公认。然而,后人记住了他的不可磨灭的功绩。

 

参考资料:

1、殚精竭虑造福一方,http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=330732&do=blog&id=786933

2、约翰·斯诺,http://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%BA%A6%E7%BF%B0%C2%B7%E6%96%AF%E8%AF%BA_(%E5%8C%BB%E5%AD%A6%E5%AE%B6)

 

写于2014425日晨

 

【链接】高中教材人教版必修教材(课文译文)

约翰·斯诺击败“霍乱王”

约翰·斯诺曾经是伦敦一名著名的医生——他的确医术精湛,以至于维多利亚女王请他当私人医生。但当他一想到要帮助得了霍乱的普通老百姓时,他就会感到振奋。霍乱在当时是致命的疾病,人们既不知道它的病源,也不了解它的治疗方法。因此每次爆发霍乱时就有数千个惊恐的人死去。约翰·斯诺想要面对挑战并解决这个问题。他知道,在找到病源之前,霍乱是无法控制的。

霍乱之所以能致人死亡,当时有两种看法,斯诺对这两种推测都很感兴趣。第一种看法是霍乱病毒在空气中繁殖着,它像一股危险的气体到处漂浮,直到找到病毒的受害者为止。第二种看法是人们在吃饭的时候把这种病毒引入体内。病毒从胃里发作而迅速殃及全身,患者就会很快死去。

约翰·斯诺推测第二种说法是正确的,但他需要证据。因此,在1854年伦敦再次爆发霍乱的时候,他就着手准备他的调查。当霍乱在贫民区迅速蔓延的时候,他就开始收集资料。在两条特定的街道上。霍乱流行得很严重,以致在10天之内就死去了500多人。他决心要查明其原因。

首先他在一张地图上标明了所有死者居住的确切地方。这给他提供了一条说明霍乱起因的很有价值的线索。许多死者是在宽街的水泵附近(特别是这条街上的16、37、38和40号)。约翰.斯诺还注意到有些住户(如宽街上的20号和21号以及剑桥街上的8号和9号)却无人死亡。他没有预料到这一点,于是他做了进一步调查。他发现,这些人都在剑桥街7号的酒馆里打工,而酒馆为他们提供免费啤酒喝,因此他们没有喝水泵抽上来的水。看来霍乱的流行要归罪于饮用水了。

其次,约翰.斯诺调查了这两条街的水源情况。他发现,水是从河里打来的,而河水被伦敦排出的脏水污染了。约翰.斯诺马上叫宽街上惊慌失措的老百姓拆掉水泵的把手。这样,水泵就用不成了。不久,疫情就得到了缓解。约翰.斯诺在此之前就曾经表明,霍乱是由病菌而不是由气团传播的。

在伦敦市另一个地方,他从两个与宽街爆发的霍乱有关联的死亡病例中找到了证据。有一位妇女是从宽街搬来的,她特别喜欢那里的水,每天都要派人从水泵打水运到家里来。她和她的女儿喝了这种水,都得了霍乱而死去。有了这个额外的证据,约翰.斯诺就能够肯定的宣布这种被污染了的水携带有病菌。

为了防止这种情况再度发生,约翰·斯诺建议所有水源都要经过检验。自来水公司接到指令,不能再让人们接触被污染的水了。最后,“霍乱王”终于被击败了。

 

附注:译文质量不高,但意思基本上没走样,因此除了改掉错别字以外,原文照录。

 

http://baike.baidu.com/link?url=kVnENXWoHt5EXCS_amLHVvBw_ASo-WG3pBx5FLPgc3jkpT324sU9h-Bb9UHgXCgclR10uvNcveVIU5-xrfUMG_




http://blog.sciencenet.cn/blog-330732-788360.html

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