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亚马逊丛林中的古老迷幻剂有望成为速效抗抑郁药?

已有 2955 次阅读 2017-4-21 16:42 |系统分类:科普集锦


死藤水——一种由亚马逊河流域热带雨林中的死藤树皮和九节木叶片酿制而成,有着数百年历史的迷幻剂。根据当地的传统,只有部落的萨满才可以通过专门的宗教仪式来制备它。不过,这种神秘药水也曾经被人类学家、社会学家和神学家研究过,只是在生物医学方面只有一些动物实验和健康志愿者的大脑成象研究,并没有开展疾病治疗的临床研究。而近年来,一些生物化学家开始着手研究这种药水,他们认为这种药水也许可以用于治疗抑郁症。


两年前,巴西圣保罗大学的科学家曾发表过一个死藤水临床报告,称其对抑郁症具有潜在疗效。尽管该研究仅涉及6位参与者且没有安慰剂对照组,科学家依然表示这种药水能在数小时后开始减轻患者的抑郁症状,并且在之后的3周内仍有效果。


近期,科学家在巴西开展了更大规模的死藤水临床试验:对14名患有耐药性抑郁症的患者进行单次剂量治疗,另外15名同样病情的患者则接受了安慰剂治疗。一个星期后,服用死藤水的患者的抑郁症状显示出显着改善。“结果显示,死藤水的抗抑郁作用明显优于安慰剂效应。”北里约格兰德联邦大学神经学家Draulio de Araujo说。



萨满正在制作死藤水用于传统仪式(来源:Lunae Parracho/Reuters/Corbis)


在南美亚马逊丛林中,土著印第安人部族的萨满制作的死藤水是一种深棕色的药水。理论上,这种药水具有潜在抗抑郁效应,因为其中含有能调节神经递质血清素的成分,血清素效应异常被认为是抑郁发生的重要基础,其中N,N-dimethyltryptamine能结合血清素受体,其他一些成分,比如harmine、tetrahydroharmine 和harmaline可能具有抑制单胺氧化酶A的作用,能阻断一些神经递质的效应。


为了验证死藤水潜在的抗抑郁效应,Draulio de Araujo和他的团队精心挑选了一些从未尝试过死藤水或其他迷幻药物的患者作为对照组。该团队酿造了几乎可以乱真的深棕色饮料,为的是让对照组深信他们也服用了同样的药剂。


服药前一天,参与实验的患者填写了标准问卷调查表以评估其抑郁症状。第二天,他们在一个安静的环境中度过了8个小时,在那里他们分别服用了安慰剂和死藤水,服用死藤水的患者会在4小时内产生了幻觉。然后他们在次日和次星期后又重新填写了一份问卷。


治疗结束后次日,两组患者的报告均显示抑郁症状有所改善,而且安慰剂组的评分高于服用死藤水的患者。但是一星期后的评估显示,64%的服用了死藤水的患者认为其抑郁症的严重程度降低了50%甚至更多,而安慰剂组的比例只有27%。


厄瓜多尔的一名部落巫师正收集制作死藤水的植物(来源:Wade Davis)


美国马萨诸塞州总医院的DavidMischoulon教授说:“这项研究结果表明,至少在短期内,病人能从这种神奇的‘抗抑郁药’中快速获益。但是我们需要进行更长时间的病人跟踪,以观察这些积极的影响是否能够持续下去。”


加利福尼亚大学洛杉矶分校的CharlesGrob教授说:“目前,全球大约有3.5亿人患有抑郁症,其中三分之一到五分之一的患者在服用标准抗抑郁药后,病情并没有得到改善。对于那些对常规治疗方法反应不佳的抑郁症患者,这种古老的植物药水或许今后真的能提供一定的帮助。”


该研究是迷幻剂或娱乐性药物潜在疗效研究复兴的一部分,半世纪前,此类研究被大规模禁止或限制了。目前,科学家已经发现,曾在医学上被用作麻醉剂的氯胺酮有望成为抗抑郁药物;迷幻剂裸盖菇素能缓解癌症晚期患者的焦虑。


Journal reference: bioRxiv, DOI:10.1101/103531



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