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我的大学 我的梦想

已有 20468 次阅读 2010-3-5 20:08 |个人分类:祝君成功|系统分类:人物纪事|关键词:出国,申请出国| 出国, 申请出国

(说明:本文是刘全慧老师邀请我写的,最初发表在刘老师的博客上。贴在刘老师的博客上,是希望更多的人能看到,给大家一点帮助。在得知我有自己的博客后,刘老师坚持要把文章转到我的博客里,而自己仅提供链接。特此说明,以免误会。)


个人情况简介:牛非, 男,湖南大学应用物理专业本科。

TOEFL:102 L,R,S,W respectively:29,29,20,24

GRE: 1340+3.5 V:540 Q:800 W:3.5

截止(2010-3-5)已经收到四封邀请,都是TA

如果签证顺利,将于今年8月赴美攻读Ph.D

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我的大学,我的奋斗

 

谨以此文,献给我的恩师和挚友刘全慧教授;献给支持和帮助我的老师,同学和朋友;献给梦想出国学习的同学。

 

本文梗概

 

刘全慧老师的邀请,写一篇关于如何准备和申请出国读书的文章。

这方面的文章信息在国内太傻论坛,追梦论坛有很多很多。而每个人的背景,条件,等等都不同。出国的成与败,每个人都有自己的故事,所以多知道点前人的经验总是好的。坛子里大多数都是的经验,要么牛校,要么牛人。而在下,绝非牛人;湖大,也绝非牛校。大多数人也非,所以非的经验我想还是有意义的,希望能够给大家帮助。

 

写完后发现内容较多,分为上下两篇。

如果您是大一大二的新生,刚准备出国,请读上篇。

如果您已经考过了寄托,准备选择学校,请读下篇。

 

本文会讲到的:

上篇介绍基本能力储备的过程,我的大一到大四。

下篇介绍申请的过程,我的大五

 

本文不会讲到的,但你可以在其他文章中获得:

1,英语怎么学,听力如何提高,口语如何提高,多少词汇量够等等问题。(请参考我的另一篇文章如何学好英语

2,出国需要的考试有哪些,怎么报名,怎么准备,考多少够等等问题。

3,心态问题。准备经历有多痛苦,具备哪些品质才能成果等等问题。

 

   

 

1,悲剧的大一生活——以此证明我绝非牛

 

高三的时候,正值WOW公测。(如果你不知道WOW是什么,非常好,请保持现状。)和高中同学一起玩了一个假期,大一上半学期也基本干这事。大一最大的感觉就是上课无聊,我想大多数同学都有这个感觉,那么,请你吸取我的教训,请抓紧时间!

每天都在空虚,喜悦(分装备的时候),和懊悔中度过。直到有一天,微机课上机实验,在学校电脑上找视频看,刚好看到李政道的讲座,讲到他跟费米的故事。说费米怎么手把手教他做温度尺,来测量太阳表面的温度。当时觉得国外的教授真好啊,(当然,那时候还不认识老师,哈哈,老师也很好)之后就决定出国学物理了。因为本身我还是很喜欢物理的。

 

2,勤奋的大二——以此证明我不具备语言天赋 English

 

理想很丰满,现实很骨感。如果你知道我当时的情况,这句话就更生动了。

大山,英语。中考的时候数理化加起来扣10分,语文英语扣了50分。我在高中英语分数从来没有超过班级平均分。大一两次英语考试我都60出头,排名从后往前找快一些。可能因为新疆总体教学水平不高吧。对,我在乌鲁木齐出生,汉族。从小不会说方言,不会说维语,只会说普通话。完全没有语言天赋。

 

愚公,在下。不知道愚公移山的时候有没有计划,我是有的。而且整个过程每一步都是按计划走的。大一暑假,大二寒假,大二暑假都在北京新东方度过。寂寞,但有收获。在学校,周末也是新概念3,新概念4,高级口语,外教口语得上。辛苦,但值得。(关于培训:我并不是打广告,只是学习需要一个环境。如果你有战友,大可不必去那种地方,看看经验文章,并肩战斗,应该也行。只是我没有。)大二的目标就是把英语基础打牢,常用的词啊,语法啊。

 

学习英语的细节正如前言所说,不提了。简单说一下成果。大二下学期,学校统一4级考试,全班第二,多少分不记得了。心得:学习语言贵在坚持。有句名言,学英语不靠脑子,靠屁股。做得越久学的越好。事实真的如此。准备托福的时候,每天背单词8小时,近100个单词。(在这里向刘老师道个歉:因为当时准备托福,没有能在刘老师的SIT项目波色爱因斯坦凝聚——有限粒子系综理论中坚持下来,深表歉意。)

 

3,快乐的大三——当班长的日子 GPA&Leadership

 

大三是我最开心的一年,很后悔没有从大一就这样过日子。当班长其实不难,做好榜样,处理好上面吩咐的事情,关心同学团结同学。大三这年的目标比较多,1,提高GPA2,准备GRE考试。3,有leader经验。

 

很高兴的是,基本都达到了。作班长花掉的时间和得到的回报,应该是对等的,一点不亏。所以早知道我就大一开始做了,哈哈。自从做了班长,我再也不翘课了,每节课都坐在第一排,上课认真听讲,做笔记。为了起到带头作用嘛,leader的基本要求。

 

关于GPA。其实我原来一直不知道出国还需要看GPA的,汗吧。我大一大二的成绩一团糟,大一玩去了,大二学英语去了。搞得GPA低于3.0,综合成绩正好达到专业50%GPA是我大三面临的另一座大山。好在大三课程不是特别重。我一边背GRE单词,一边尽力学好专业课。GRE单词每天基本要背150200个,复习1500-2000多个单词。没有这个经历恐怕很难体会到背得想吐,吐了接着背的境地。

 

大三末,我的成绩年级第五,10%。我们班也第一次在平均分和优秀率上超过了另一个班级。每每想到这里我都很开心。大三的一年是最充实,最快乐的。按原计划仅仅是准备GRE,没想到GPAleadership也要求,就顺路全补上,算是超额完成任务了。

 

4,研究的大四——搞研究的日子 Research Experience

 

其实大三下学期我还开始在实验室做实验了。因为越来越了解出国,也就越来越明白研究经历的重要性。大四考了GRE1340+3.5还算理想。其实明白了GRETOEFL的作用,就不是那么重视分数了。后文会详细讨论出国需要什么的。

 

我的研究学术点说是“CdS微米线微米带的微区发光,光伏特性,包括样品制备,气相沉积法制备CdS纳米材料。通俗的说就是烧锅样品,看看有啥好玩的。应为英文还行,看了些文章,也很快就翻译了三篇喜欢的,以达到毕业论文要求。(后来得知只要翻译一篇。)烧了不少炉子,炉子不够的时候就熬夜烧。总之要努力。

 

一般大四上学期就已经开始申请了,而在下,没有。分析了当前的处境,我决定推迟一年申请。1TOEFL成绩太低,92分很难进很好的学校,除非口语部分很高。我口语只有17分。2,没有考GRE Physics。同样,之前完全不知道有这回事。尽埋头苦干,不看前方了。3,没有paper

 

分析过后,我决定推迟一年申请。以补足以上的缺失。

 

大四这一年,我重新考了TOEFL102。毕业设计得到A。(感谢导师张清林老师的指导,实验室万强老师的帮助,刘全慧老师的帮助)

 

5,苦闷的大五”——选学校的日子

 

主动让自己留一级,恐怕不多见吧。我毕业之后选择留在实验室。(谢谢实验室老师们提供的环境,谢谢父母在经济上的支持)。主要目的:准备GRE Physics考试,积累研究经验,获得助教经历。

 

说得轻松,其实很郁闷。同学们工作的工作,读研的读研。而自己,前途未卜。

大五的经验多是关于申请的,所以我另开一篇文章单独讨论。

 

   

 

美国的招生制度和中国的统招不同,每个学校都有自己的制度和标准。所以情况往往因人而异,因学校而异。一下的文字都是我个人的观点,仅供参考。再强调一遍,仅供参考。所以如果有问题,最直接最保险的办法就是去学校网站上找答案,一开始看那么多英文头大,看多了就好了。实在找不到可以发邮件询问招生工作人员Coordinater

 

1,关于GRE Physics考试

 

网上有很多资料,下载下来做就对了,我相信比我物理基础差的不多(我大一大二物理没好好学)。关于教材,推荐一本。前两天,对,就是前两天,在国外某校的物理系网站上,才知道这本书Halliday, Resnick, Walker ‘s fundamentals of Physics,可惜没有影印版,张三慧先生等人翻译了这本书,160元,硬皮。这本书被用作该校博士生入校考试undergraduate Physics的参考书。因为是老美写的,所以思路和GRE Physics考试思路很像。老师跟我说过,中国物理教学和前苏联很像,讲究数学推导严谨,老美不同。看了真本书才知道,真是不同。第一章上来讲了距离时间质量之后就开始讲怎么估计,比如一个线团直径两米,线有多长?而GRE Physics考试里基本一大半的题都靠估计。这么说吧,按部就班也能解除答案,但是估计一下,至少可以排除两三个答案,效率很多。这是GRE Physics考试和平时我们的物理考试最大的不同。

 

2,关于我要具备什么才能得到offer

 

一个小故事,实验室里有个归国的年轻教授。我找他帮忙推荐个学校,他跟我说湖大的学生一般不要的。着实打击我一下。后来他帮我改了推荐信,改了两段后…………这个……你还是重新写吧,我给你几封别的教授给我写的,你参考完记得删掉。我当时对我的推荐信可是很满意的。又着实打击我一下。虽然和这个年轻教授就这么两次交往,还被打击了两次,但打心眼里喜欢他的风格。直率而热心。我想可能是老美高效工作训练出来的。

 

这个小故事说明,牛校就有保障。原因很简单,1牛校的教授牛,跟国外联系多,老外也听说过。买东西当然要买个听说过的牌子。一样的道理。2,牛校的学生本身就很优秀,很刻苦。当然,大多数而言。

 

非牛校确实有点劣势,但是我的经历说明,劣势也是可以填补的。最有利的武器是什么?Publications!就是论文。也是我留在实验室的目的。可是,要是真有这么好发,那就不是优势了。反正我没能发出一篇来。跟我的精力主要放在备考GREPhysics和选校也有关。

 

So,非牛校,无论文。我有什么?

按我认为的重要等级排序:研究经历,GPAGRE+TOEFL,助教经历,Leadership

你们也许发现了,在每个小标题的末尾的英文单词实际上就是需要具备的东西。

后文通过选校来说明这些东西各有什么用处。

 

3,关于选校

 

综合自己的实力,给自己定位。当然,这步需要有经验的人指导。老师简单的一句,我看你四五十名的不成问题。我就申请了10所专业排名在40~60之间的,320~40的。60以后拿到offer也不会去,所以也没申请。结果果然如老师所说,三所大学物理排名都在四五十。

 

排名基本定了,怎么从40所学校里选出可能给offer的?答案就是结合自己的研究经历。老美找人过去培养两年给他干活,能找来熟练工干嘛找新手?道理从来都是简单的。以我自己为例,我就看每个学校CondensedMatter里的research summary,按一下关键字找,semiconductornanophoton-electronic or opto-electronic,然后把匹配的好的学校记录下来。所以我申请的所有学校,都有做纳米半导体光电材料的。而最先给我OFFER的大学,就有一个实验室专门是搞纳米材料制备,基本所有凝聚态的教授都在纳米尺度上做文章。

 

看研究生院和物理院对GRETOEFL的要求,除非你是牛校或者有论文,不然没有达到标准最好别申了。申请者很多,我估计的过程是这样:先搜一遍,把牛人挑出来,然后按硬规定刷,然后才看ps,推荐信。

 

PS看什么?不是看你小时候多优秀,多聪明,多有爱心等等等等…… 有个老美教授的文章明确指出,你会不会做饭,是不是好的篮球运动员,也许申请大学的时候有用,但我们希望在PS里看到的是你对学科的认识。他们希望通过PS找到那些对物理真正感兴趣,有培养潜力的年轻人。所以,如果你没有研究经历,那只能扯那些小孩子事情了。如果你有研究经历,介绍一下。再说说为什么想去他们学校(注意!一定要因校而异!)比如,我每篇PS都会提到,对XXXXXX以及XXX的研究很感兴趣,当然感兴趣了,跟我做的差不多嘛!以及,贵校风水好,设施好啊,等等等等。反正让人家觉得你就冲着人家去的。别跟群发短信一样。老美最恨这个。别说老美了,遇到群发短信我也是不看内容直接看发件人,知道谁有心就行了是吧。

 

推荐信,主要从他人的角度来提供一个立体的你。所以你可以安排不同的推荐人有他们自己的侧重点。比如,我就让导师详细介绍我的工作,让老师说说我对数学和模拟的兴趣。但是也不要别的都不提了,不然看上去真像安排好了的。我原来就这么干的,也是那位归国年轻教授给我的建议。

 

4,关于leadership和助教经验

 

可以说我是很幸运的,有一大帮关系很好的同学,作班长少不了他们的鼎力相助。

更幸运的是,我毕业后在学校逗留期间,还在实验室给本科生上了一个多学期的实验课。

这些经历虽然说不如论文那么重要,但是多少能给我的申请加点分吧。

很多中国学生去了之后都不太擅长交流,比较封闭。在美国还有很多博士生因为压力大自杀的,甚至枪杀教授的。在美国影响也不好。所以录取的时候或多或少还是会考虑这个人的性格。所以,多做社会工作,多为人民,为同学做做事。总是好的。

 

5,关于通信

 

1,有礼貌

2,不吹牛

3,能在院系网站查到的坚决不问(多查少问,人家忙)

 

6,关于尽早

 

是的,很多学校都提到了要尽早提交申请。虽然不是每个学校都这么要求,我还是推荐尽早提交材料,因为往往都会遇到这样的情况,A学校少封推荐信,B学校少个正式成绩,C学校少个ps等等的问题。太晚就没有时间补救了。而且,有的学校是得到一份材料就发给教授们看看,所以早点看到你,看得多了,自然容易产生感情嘛。当然,我相信大多数学校是在规定时间(申请提交日期结束后),committee members聚到一起,一起来选。

 

7,关于套词

 

我没套,不好说。为什么没套?人家也忙,我也忙。

听说好的陶瓷挺有用的。前提是你对这个领域确实有一定了解。

 

做个总结吧

 

申请这事情呢说简单其实挺简单的,只要你英语可以,技术过硬。说复杂呢,主要是要考察的方面太多。很多学校的要求就一句话,总的来说,我们没有任何标准(比如低于多少分不要),我们会从整体上考察一个申请者。所以,就要把他们考虑的都考虑到,能往自己身上加的都加上。就对了。

关于申请,除了推荐太傻论坛,追梦论坛以外。推荐一本书,太傻十日谈,确实很发人深省。

 

最后,祝各位梦想成真!



http://blog.sciencenet.cn/blog-317671-300088.html

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