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百年科学,五四精神

已有 2715 次阅读 2019-4-26 15:57 |个人分类:思想观点|系统分类:观点评述

本文发表于《中国科学报》2019年5月6日8版。

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百年科学,五四精神

徐耀

  时间弥合了宇宙的缝隙,冲突改变了事物的边界。一百年前的一场街头政治运动,催生了新文化、推动了新思想、连接了中西方的鸿沟,这就是五四运动。五四运动本身是新旧社会转变大潮中的第一朵浪花,其后数十年,五四运动精神指引和激励了中国无数普罗大众。

  五四思想来源于当时的进步知识分子提倡的民主和科学,民主既是制度,也是思想,本身可以框架化、具体化,而科学则具有模糊外延,尤其在中西方的语言环境里,对于科学以及延伸出来的科学精神还有不少让人误解的地方。在这个百年之际,再讨论五四运动与科学精神的联系,虽是旧瓶,却也可以装点新酒。

  中文里的科学指分科之学,如物理学、化学、生物学、哲学、历史学等等,特指某一种学问,非常确定。英语里的科学则专指自然科学,也就是常说的理工农医,虽然现在外延有所扩展,但仍不包括人文、艺术、哲学、经济、历史等等。据此看来,中文所讲的科学与科学精神严格来讲是指分科治学和治学之道。而包括英语在内的西方文化里,科学与科学精神则专指自然科学和按照自然规律做事的精神。这二者之间尚有差别,这也是为什么我们中国人总在提倡科学精神,而西方人不如此说的缘故。

  西方人的科学精神实际上就是一个尊重客观规律、实事求是的务实精神。中国人的传统治学之道则更多关注个人内心的感受,也就是说,中国人的治学是自己个人的事,所治之学是否违背历史潮流、违背道德伦理则不在主要关注范围之内。这样的背景下,才会有中国人治学目标混乱的问题,才会有那么多学者犯低级的非学术性错误,“书中自有颜如玉,书中自有黄金屋”便是写照。

  治学与谋生是两码事,治学要实事求是,谋生则不一定。从学者治学应该具备的务实的科学精神出发,可以扩展到整个社会治理的理念,尤其是科研领域的治理。那么看看五四运动的思想遗产中哪些可以和科研领域契合?

  一,启蒙与救亡的自觉广泛的统一;

  二,知识分子与劳动群众的统一;

  三,刻苦耐劳的精神与进取创新的精神的统一;

  四,独立自主的精神与无私奉献精神的统一。

  一百年来,中国科技有了翻天覆地的变化,但是在某些方面还有待继续改进。虽说中国的科技启蒙早于五四运动,从封疆大吏举办新学到洋务运动,都在忙于救亡,但是对科学精神的启蒙程度还不够,直至今日科技领域还存在很多务虚的科研项目、人才计划、规章制度等。科学精神的核心就是实事求是、客观公正,无论对于科研项目还是执行项目的人员,都要这样。

  中国人自国以来崇尚读书人,是由于教育资源的稀缺,更是由于读书人可以做官,所谓“劳心者治人,劳力者治于人”,于是读书人和劳动群众隔离,长久下来,读书人就成为无本之木,这样的治学往往沦为没有现实意义的浮云。新中国曾经通过行政命令的手段让知识分子与劳动人民的工作生活融合起来,但是现在的知识分子又和劳动群众隔离了,我没有什么数据支持,但很少有博士愿意去企业工作就很说明问题,也很少有科学家愿意做弥补企业短板的应用项目,他们都宁愿待在象牙塔里摇头晃脑,做些不接地气的所谓基础研究。

  吃苦耐劳曾被作为美德对待,但是目前科学领域崇尚奢靡、贪图安逸的人不在少数,小富即安的人自然也就没有开创进取的愿望,在科技被作为首要社会推动力的当下,吃苦耐劳的五四精神还是要坚持。

  独立自主发展科技在全球化思潮下显得不合时宜,但我们拿市场换来的技术都是落后技术,高技术最终还必须自己搞。提倡独立自主就必然要求无私奉献,因为我们的科技实力总体还是落后的。独立自主与无私奉献结合,这样才能发挥群体优势,才能尽早实现高技术产品的中国制造。

  五四运动以来,其科学精神从未过时,只有具备了“实事求是、客观公正”的科学精神,我们才能立出来务实有效的项目,才能招聘到务实勤奋的人才,才能制定出适合现实国情的人才政策,才能发挥大多数科学家的创造力和吃苦耐劳、无私奉献,最终才能做到中国科研的独立自主。

  很长一段时间我们对五四运动的认识停留在政治层面,缺乏全方位的理解,尤其是作为青年节的意义。五四运动是知识青年走上街头寻求新的道路,却启动了一个全新的时代,纪念五四运动,就是要年轻人们记住自己在民族复兴中的使命,不要成为佛系青年。

  翻旧书,总会有新发现。



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