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毛虫是如何用屎把玉米变甜的 精选

已有 5641 次阅读 2015-10-26 18:27 |系统分类:科普集锦|关键词:草地贪夜蛾,植物防御| 植物防御, 草地贪夜蛾


草地贪夜蛾幼虫可利用粪便让玉米“变甜”

屎通常意味着肮脏与疾病,动物在拉屎的时候都很在意屎的影响。很多毛虫拉屎时会翘起屁股,把屎拉向空中,有的毛虫甚至能将粪球弹向远方,以保持干净。然而在玉米上,有一种蛾子幼虫(草地贪夜蛾Spodoptera frugiperda)却将粪便拉在洞口,玉米髓鞘口,随着湿度加大变成屎桨。如此不注意卫生环境,到底是幼虫愚蠢,还是屎里隐藏着什么秘密呢?  

夜蛾幼虫如此邋遢,屎尿横流,是不是有何好处?科学家本着知屎分子的好奇心,开始设计对照实验,收集虫屎,将其涂抹在玉米嫩叶之上,结果发现,屎中真有秘密。当虫屎遇到空气中的水分之后,凝结的水滴滴在玉米嫩叶伤口上,会抑制玉米的化学防御,让玉米叶变得更,更加爽口。(science news 

正如庄子之语,道在尿溺。虫屎中当然也自有高论。用科学家的眼看,屎也是异常复杂的。本研究粗略地发现,虫屎浆浆中具有某一类独特的蛋白质和微生物,这些物质会欺骗玉米的防御反应。通常情况下,玉米具有两条化学防御机制,遇到虫啃和物理伤害的时候,玉米会启动茉莉酸通道(什么鬼??),诱导蛋白抑制酶,遏制昆虫的消化过程,来防御虫子;而当遇到病菌的时候,则会启动水杨酸通道,抵抗病菌。野蛾幼虫啃噬玉米幼叶属于物理伤害,玉米会启动茉莉酸通道防御它,而当玉米伤口涂上屎浆之后,茉莉酸通道会被抑制,防御病菌的水杨酸通道蛋白则会被激活。夜蛾幼虫利用屎对玉米来了个声东击西,把玉米叶变成了适口的甜玉米

如此屎诗级别的大餐,不知看客你是否中意,是否愿意师法自然?不知夜蛾幼虫社会里又会如何评价鼓吹它们的美食。与夜蛾幼虫的机理相似的还有另外一位知屎分子”---科罗拉多叶甲(常常背上背着粘稠的屎防御天敌)。科罗拉多叶甲则是通过口水中的微生物来迷糊土豆(延伸阅读:糊弄土豆的天才食客)。口水中的微生物同样会声东击西,调控土豆的茉莉酸水杨酸防御机制,把土豆耍得团团转。虫子在与植物的化学大战中,巧施妙计,大获全胜。

两位屎学大师,着实令人钦佩。



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