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极乐死亡:一种老鼠的疯狂性生活 精选

已有 7270 次阅读 2014-8-29 18:20 |系统分类:科普集锦|关键词:自杀式繁殖,,Antechinus| 自杀式繁殖, Antechinus



有袋类哺乳动物Antechinus雄性会交配至死,选择一种自杀式繁殖方式

生物学最有意思的地方,在于无穷无尽的探索和新发现。只要你有兴趣关注生物学新进展,各种新物种或新行为的发现,新的理论的构建等,总会有科学发现让你为之惊叹,为之震撼,为之骄傲。

前不久在WEIRD网站上看到一则闻所未闻的故事,讲述科学家在澳大利亚昆士兰高海拔地发现一种有袋类老鼠,它们的性生活极为疯狂。这种老鼠名叫阔脚袋鼩属(Antechinus,以小型昆虫、蜘蛛等为食,是澳大利亚的奇葩有袋类动物。据介绍,这种袋鼩通常生活在洞中,白天晚上都能活动。到了七月,随着日照长度的增加,袋鼩激素水平开始增加,引来了一年一度的交配季节。由于交配季节很短,袋鼩出洞之后便开始约会,无论雌雄几乎都在交配。袋鼩不仅交配时间很长,胆子也很大。即便把他们拿起来放在手心里,他们依然在那交配,丝毫不在意危险或干扰。

雄性袋鼩非常彪悍,能够持续交配14个小时。长时间的交配导致雄性激素水平急速升高。较高的激素水平会损伤雄性袋鼩的生理系统,导致内免疫系统崩溃、内出血和感染等。然而这种自杀式繁殖方式并未阻止雄性袋鼩对爱的渴望,很多雄性袋鼩竟然持续交配,直到失明,甚至死亡。用电影里夸张的说法极乐死亡(Lapetite mort)来形容这种袋鼩疯狂的性行为可谓极为贴切,毫无夸张的意思。

那么,为何袋鼩会如此疯狂的交配呢?生理研究发现,血脉喷张的雄性袋鼩首先具有逆天高的性激素水平。血管里海量的睾丸酮,不仅让雄性兴奋、躁动,而且可促进血糖代谢,精力极为旺盛。此外,雄性袋鼩体内还释放大量的应激激素--皮质醇。皮质醇可激发糖代谢过程,释放出大量的能量,保持体力和应激能力,皮质醇还能减缓交配时所带来的疼痛感。睾丸酮和皮质醇两种激素的共同作用,让雄性袋鼩持续不断地与不同的雌性交配,即便两周内不吃不喝,也可坚持持续交配,尽情地将精液射入到雌性体内,最大限度将基因传递下去。

如此自杀式的交配,对袋鼩种群又有何好处呢?科学家也是一头雾水,还没完全搞清楚。通过研究自杀式繁殖的哺乳动物,生态学家提出很多理论来解释这种现象。一种理论首先认为,自杀式繁殖方式可能是为了确保后代能够应对食物短缺的环境,老爹精尽人亡之后可多留给儿子一些食物,保证儿子能够有粮食吃。父子间竞争与权衡促使袋鼩进化出极端的繁殖方式;第二种理论认为,袋鼩自杀式繁殖方式(专业术语叫Suicidal reproduction,或者semelparity)源于精子间的竞争(PNAS 2013)。由于袋鼩所生活的高海拔地区,食物资源高峰很短暂,雌性为了迎合昆虫的爆发高峰,会集中排卵。所以袋鼩的交配季节大为缩短,留给雄性的交配的时间不多。此外,雌性袋鼩并不挑剔,随意与雄性乱交。交配后的雌性会将精子储存在体内两周后方能受精,所以雄性交配之后精子之间依然面临着较大的竞争压力。较短的交配季节还导致交配过的雄性第二年的交配几率大大降低,权衡再三之后,雄性便进化出极端的自杀式繁殖方式,尽量将精子传递下去。极端严酷的环境下,浪荡的雌性,最终让雄性袋鼩选择爽死在床上。



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