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Ebola死亡率是50%,这是命还是运?

已有 10854 次阅读 2014-10-16 08:49 |个人分类:免疫组库新领域|系统分类:科普集锦| 生物技术, 免疫系统, 感染性疾病

许多感染性疾病的死亡率都不是很高,50%已经算是高的了。非典的死亡率大概才有10%。

为什么有的病人死,有的病人能活下来?这是命还是运?

按照老的说法,命是注定的,一定要发生的;而运则是一个偶然,是可能规避的。用科学的话说:命是遗传因素,运就是环境因素。

那么,患Ebola后死去的(或者活下来的)是遗传因素决定的?还是环境因素决定的?这其实是一个免疫学的问题,而且和我们研究的免疫组学很有关系。

我们每个人每天都产生出无数(至少几十万个)全新的免疫细胞,Naieve T or B cells。每个细胞都有不同的Receptor。这些recepter就是环境感应器。如果其中某一个受体能和某一个病原体蛋白(抗原)相结合,带有那个受体的免疫细胞就受到刺激而增生,复制,参加抗击病原体的战斗。如果战胜了病原体,该细胞就可能被“供起来”,成为记忆免疫细胞(memory T or B cells), 这样下次再碰到这个病原体的时候肌体就能迅速清除它了。

我们免疫组学所研究的就是每天在我们体内所存在着的多有免疫细胞(当然是取样,不是全部)。而这个免疫组库就决定着我们的命运。

其实,50%的死亡率可以是命中注定的,也可以是运气决定的。

我可以做这样一个假设:星期一,我有五百万个不同的免疫细胞在“值班”;星期六,我还是有五百万个免疫细胞在站岗,但是其中有一百五十万个细胞与星期一上班的那五百万个有所不同。不巧,我星期六碰上了一个患有Ebola的病人结果感染了病毒。更糟糕的是在那一百五十万“下班”了的免疫细胞中有一个对付Ebola的高手。因为它的缺席,Ebola有机会在我体内作乱,等星期一高手来上班的时候已经大势已去,结果我就成了那运气不好的50%了。

这看起来的确就是一个运气的问题,环境的问题。不过且慢,遗传也有很强的影响力。每个人的HLA分型都是遗传决定的,不同HLA分型的人对每天随机产生出来的T, B细胞都先做一个筛选,那些太好斗的,尤其是太容易内斗的细胞就不容许“毕业”,被处死(细胞凋亡), 根本就没有机会施展能耐。所以那五百万个当班的免疫细胞是经过老祖宗挑选的,一定要“爱港爱国”才有机会出头露面。

所以,如果我的命不好,不管是星期一还是星期六,我都可能中招;如果我的运不好,那我就可能在星期六或者星期一中招。命和运就是这样紧密地联系在一起的。

不过,还有星期天呢!?

星期天,上帝休息,结果各种病毒就出来了。。。



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