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开小会,中国会不会? 精选

已有 9024 次阅读 2018-5-21 00:25 |个人分类:生物技术创新创业|系统分类:观点评述| 生物技术, 创新创业, 会议

 我有一个习惯,每次参加会议都把胸牌留下做纪念,几年下来留了上百个牌子:

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参加专业会议是科学家和创业者的家常便饭。我刚出道的时候多是参加医学遗传学方面的会议,成立公司后参加感染性疾病分子诊断方面的会议,最近十年因为免疫组测序方面的工作也常常参加免疫学方面的会议,最近更有肿瘤免疫治疗方面的会议。另外还有生物技术,投资融资方面的一般会议。

既然会议已经成为了生活中的重要组成部分,就应该好好规划一下,那些会想去,值得去,那些会不得不去,那些会最好不去。我推掉的会至少有一半。一般会议都有大会邀请演讲,而且我都会尽力从头到尾参加,尊重会议组织者的工作,也多学习一些别人的经验。

我以前也写过几篇博客文章(见文章末尾的链接),提倡大家开小会,参加小会。所谓小会其实也不小,两三百人的会议,让与会者有充分的交流。

上周我应邀去旧金山参加一个美国肿瘤免疫治疗协会组织的“小会”,认为这种会正是国内科学界需要的:

这个会议有几个特色:(1)是由科学家,临床医生,药厂联合举办的;(2)会议的主要目的明确,就是要讨论透彻肿瘤免疫治疗为什么可行?(3)会议第一天有几个专题演讲,然后第二天上午分组讨论,下午小组长大会总结。

我参加的小组主要讨论肿瘤是怎么激发免疫系统的攻击的:一个核心定义就是免疫原性细胞死亡(ICD,immunogenic cell death)。关键问题是人生肿瘤时,免疫系统是什么时候,又是怎样知道的?肿瘤产生了那些量变?质变?结构空间改变?什么受体是感应器?抗原是什么?白介素是哪个?那些抗原提呈细胞是必须的?什么样的细胞死亡(坏死,凋亡,自噬等)方法能“激活”免疫系统的攻击?不同死法对激活免疫系统的后果有什么不同?自噬带来什么后果?如何利用这些知识指导临床实验和实践?

分组讨论的每个小组都有一个核心议题,围绕议题都有十几个关键问题。对这些问题进行充分讨论,达到共识,下面的科研就有的放矢了。比如从父母遗传来的突变对肿瘤免疫有那些影响;体细胞突变能产生什么新生抗原;基因表达谱对肿瘤免疫的影响等等。感兴趣的同事应该仔细读一下上面照片里的会议组织者的提要,这个会议实际上是一个战略研讨会,事关肿瘤免疫治疗十年后走向。

参加这个会议,我才理解到临床对跟好用的免疫评估工具的渴望,我们在这个领域耕耘了十年,研发出的技术和产品刚好派上用场。虽然肿瘤免疫治疗已经在临床上广泛开展,可是从根本上讲和几十年前,甚至上百年前的“免疫治疗”没有太大的差别:都是拿病人做实验,把治疗当诊断,先把药物用下去再看结果,碰运气。不知道为什么有效,谁会有效,什么时候有效。虽然有一部分病人效果很好,但是现在的肿瘤免疫治疗还有太多的改进余地,还有太多的创新机会。

这种小型专题讨论会,我在国内还没有参加过。国内的会议都是峰会,论坛,誓师大会类型的多,或者就是表彰大会类型的。没有人能静下心来讨论一个行业面临的问题。我很担心,在肿瘤免疫治疗方面中国会和电脑芯片一样,或者和精准医疗一样,都是赶时髦,一拥而上,抢应用,争市场,圈资金,把基础的东西留给了他人,把知识产权生成的机会放弃了。然后十年,二十年后再想“弯道超车”,不知道弯道翻车的几率实际上更大。

开解决实际问题的小会,要比开拍胸脯的大会有用。“三人行,必有我师”,何必开大会?三千人太多,噪音太多。冷静下来,才能做学问不是?与其开大会,不如我登门拜访几个行业领袖,这是我最近几年的策略。

小会上听到的都是问题;大会上,得到的都是答案。而创新的关键就是问题。

说话间,我又推掉了一个国内的大会。每年把会议递减30%,这就是我的目标。

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