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精彩图片:地球的磁层

已有 5359 次阅读 2011-4-25 00:16 |个人分类:科普翻译|系统分类:图片百科| 地球, 图片, 磁场, 精彩, 磁层

精彩图片:地球的磁层

资料来源:美国航天局

编译:马志飞

在物理课上,你应该已经见过这样一幕了:如果在一个条形磁铁的周围撒上铁屑,你就会看到这些铁屑会排列成规则的形状,无形的磁场就展现在你的面前。

我们的地球同样是一个巨大的磁石,科学家们花了一个世纪的时间来探索它的形状和结构。图片中所展示的就是地球磁场——磁层——仿佛是从太空中俯瞰。这只是一幅概念图,但是它依据的却是真正的科学观测数据,这些观测数据从太空时代(Space Age)就已经开始获取了。图片中橙色和蓝色的线条代表的正是地球两极的磁场线。

实际上,磁力线是看不到的,但是它们可以通过观测地球空间周围的原子粒子而推算出来。与条形磁铁周围的铁屑不同,地球的磁层不是对称分布的,这是由于太阳风的作用,从太阳射出的高速运动的粒子流会带有自身的磁场特征。

就像臭氧层一样,磁层对于我们地球上的生命来说是非常重要的,因为它可以防止我们遭受绝大部分的有害辐射和太阳热等离子体,把它们偏转到宇宙空间中去。由于我们最近的恒星不断辐射高速粒子流,我们的磁层就经常受到冲击,这会在地球周围的宇宙空间中产生电流——一种能够破坏无线电通讯和损坏卫星的电流,这种现象被称为“空间天气”(space weather)。此外,它们还可以产生美丽的极光。

高清图片

精彩图片:地球的磁层.zip



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