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机器人如何革命? 精选

已有 20568 次阅读 2015-3-19 08:25 |个人分类:学海泛舟|系统分类:科普集锦|关键词:robot| robot

《机器人革命》中文版推荐序

机器人如何革命?

王飞跃

自英文版问世以来,约瑟夫•巴-科恩和大卫•汉森的《机器人革命》为普及和推动大众对机器人,特别是对“类人机器人”的兴趣和热情,做出了十分有益的贡献。本书中文版的发行,恰值“机器人热”席卷中国,再加上当下“工业4.0”、“互联网﹢”、“智能﹢”等一波接一波的智能技术浪潮,相信会引发更多的国人对机器人的更大兴趣和热情,希望由此能够进一步推动机器人技术在中国的深入发展与应用。 

本书内容非常翔实,写作风格独特,是同类著作中的佼佼者。与同期Springer出版的另一大部头的《机器人手册》之风格相反,本书没有数学,没有力学,没有控制理论,但通过大量具体生动的机器人实例给出关于技术和应用的一般性讨论,以及世界范围内的现状描述,可读性极强。而且,本书每章之后还提供了大量的普及和专业性文献和网站,在一般非专业性阅读之余,为有兴趣和能力的读者进入专业学习和研究提供了许多方便。 

机器人技术对我国智能制造和产业升级至关重要,特别是在一个“互联网﹢”、全民“众包”创新的“创客”时代。今天的科技现状,或许应验了物理学家波恩的断言:“积累和应用知识的过程,作为全人类在长时期中的一种努力,必须遵循按指数增长的统计规律,而且不可能加以阻止。”(波恩:《我的一生和我的观点》,第32页)。在这种智力指数发展而产生“智力爆炸(Intelligence Explosion)”的情况下,机器人尤为重要,因为这是一种将“软”智能变成“硬”现实的智能技术,没有机器人或类似的智能自动化技术,“改变世界”其实是一句只能制造更多混乱的空话。 

不过,正如本书所揭示的,目前机器人技术离“智能”和“类人”还差的很远,已有的所谓“类人机器人”几乎全部都是表面性的,以科普和娱乐为主要功能。今天的机器人,其实还沒有完全站起来,有用的差不多只有生产线上的机械手和家里爬行的吸尘器,想革命根本没有本钱,还只能是希望中“将要来到的机器人革命(The Coming Robot Revolution)”。机器人如何革命?这是需要在波恩关于知识累积的断言之外,再补上爱因斯坦的名言:“智能的真正标志不是知识,而是想象。”  

机器人要智能,要革命,也必须靠“想象”!如何“想象”,就是寄托在本书这类著作中的希望: 希望这本书,能激发更多年轻人的激情和想象,一心一意投入到智能机器人的研发与应用之中,以人类的智力,诱发培育机器人的“想象”力,使明天的机器人成为真正造福于人类的智能化类人机器人,使人类的生活,充满更加丰富的美好想象。

本书的不足之处,一是在表述古代传说机器人时,只提了古希腊神话中匠神赫淮斯托斯的机械手,没有讲中国西周匠人偃师献给周穆王的能歌善舞甚至“勾引挑逗”王之美人的机器人“能倡者”(见《列子•汤问篇》),特别是“能倡者”是有文字以来描述的第一个真正的“类人机器人”人之形加人之情,而且肝胆、心肺、脾脏、肠胃等五脏俱全,“皆傅会革、木、胶、白、黑、丹、青之所为”。此外,还有中国百姓熟知的“木牛流马”,不但是移动机器人,可能还是“无人车”的始祖。书中所提犹太教中将生命赋予人形陶土的传说,其实中国有流传更广更具色彩的女娲以泥土仿照自己抟土造人,创造人类社会的神话。二是书中关于机器人期望和恐惧的描述几乎全是作者的猜想和感受。有些可以深入的话题,如对于日本人森政弘的“恐怖谷”理论,从书的开头到结尾都有提及,但都极其肤浅,这本是一个非常有趣值得科普的兴奋点 

不论如何,明天的机器人一定要革命。因为归根结底,人类必须革自己昨天的命,但由于“文明”程度的提高和“理性”有界的限制,革命只能依靠机器人去完成,这就是机器人们最神圣的“使命”。





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