王飞跃的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/王飞跃

博文

人工生命与自然生命 精选

已有 16592 次阅读 2012-1-29 00:42 |个人分类:随思走笔|系统分类:观点评述|关键词:人工生命| 人工生命

 人工生命与自然生命

杂谈观念的演变与转化

 

200347日,我利用PARCS基金和回美的机会邀请正在美国的中国人工智能学会荣誉理事长,北京科技大学教授涂序彦先生来亚利桑那大学访问,并作了有关人工生命及其应用的讲座。涂教授的演讲十分的精彩,引起大家的广泛兴趣和讨论。其中一位印度学生的提问,使我产生许多的感想。

 

这位学生的问题只有一句话:“人工生命是真的生命吗?”我当时的回答也很简单:“是,也不是(Yesand No)。”学生反问道:“这也是一个回答吗?”我说当然是。认为人工生命不是生命是今天的答案,是基于对当代科技和生命的理解。可是不要忘记几百年前人类只知道整数和分数是自然数,还不知有超越型的实数;更近的时候,还认为虚数不是数,是“虚”数呢。虚数相对于自然数,人工生命相对于自然生命,前者可以扩展统一,后者难道就永远合不到一起?

 

其实当时我也没有深想过这个问题,对人工生命更没有多少研究。但嵌入式的随体人工心脏给了我一些启示。因此就即席发挥道:就说计算机病毒吧,如果你不幸碰上了,它能给你造成情绪,时间或金钱方面的损失,甚至使你因此真的生病,但至少你现在还不会认为计算机病毒是真的病毒。可是今天芯片已成功地移植到人体,说不定不要过多长时间,每一个新生的婴儿都要移植不同的电子和生物芯片,以便增强记忆、计算和抗病的能力,就像打免疫针一样。而且,这些芯片还会通过Internet联网。如果真的有这一天,计算机病毒就是货真价实的病毒了,像自然数的虚数一样,它们就是自然病毒的“虚病毒”,而且还是占扩展后的病毒家族半边天的一支“劲旅”。

 

讲座之后,回头再想自己的回答,感到或许它是将来观念演变和转化的又一个例子。人工智能与图灵检验也是这样。就生命而言,不分性别种族,人人平等就是“真正人”的观念的演变和转化;生物圈的概念,环境保护,拯救物种保持生物多样性就是“大自然”观念的演变和转化。退回多少年去,如果你说大家都是人,应该平等,不管是奴隶还是奴隶主都会觉得不可思议;如果你告诉猎人还有那些动物不能伤害,恐怕猎人连你也要打了。对他们而言,包括柏拉图在内的许多古希腊哲学家们,这些都是天方夜谈,就像我们现在谈论人工生命也是真正生命一样。十几年前,计算机模拟仿真是不是一门学问,许多人还有争议,在此基础上发展人工生命就更荒唐了。其实,就连地球是圆的,是围绕太阳转的,相对论和量子理论这些当今的“真理”,也是从构想,比喻,讨论转化为大家普遍接受的“事实” 和“真理”,不再有多少人提什么问题。也许,人工生命是不是生命,也属于这类不是问题的问题,回答也只能是不是答案的答案了。

 

想得更远一些,或许还有未知的比人类更高形式的生命存在。当你在漫步中不经意地踩死了几只蚂蚁,死去的蚂蚁还有未死的同伴,可能还觉得它们是得了暴病不治而亡或突然不幸遭遇特大龙卷风了。人的“病死”,遭遇“自然”灾害,是不是也是另一种未知的生命在有意无意之间的恶作剧?想到这里,开始有些怕,但再想想,也只能无奈了。不过,如果物质真是由同样有限量的基本粒子组成,如果能量真的守恒的,就像现代物理学告诉我们那样,而宇宙的空间又是无限的(我难以相信空间是有限的理论,像爱因斯坦和史蒂芬·霍金所说的那样),星子星球又是足够多的话(谢谢哈伯望远镜,我们还在不断发现),另外形式的生命会以概率为一的可能性存在。否则的话,根据组合理论,有限粒子的组合是有限的,所有一切就只能重复来重复去,那么就会有好几个地球,好几个你我同时出现在宇宙。我当然宁愿相信有其它无穷的未知基本粒子变种,就象有界线段上有无限点一样,进而有其它生命的存在,也不愿相信在宇宙的深处的什么角落还有另一个同样的你我存在。

 

经过这样一番疯想之后,一个好处就是我对动物权利主义者(Animal Right)有了新的理解、甚至同情了。不管是对虎、牛、鸟,还是老鼠、蚊子、蚂蚁,凡是生命,我们可能必须有相应的尊重和保护,它们都有存在的原因和理由,当然有时也会有“暂时”的冲突。说不定多少年之后,“动物权利”早已成为社会的一种道德行为规范,我们甚至已不再吃其它动物了。如果还吃的话,就像人类从群居过渡到单居,我们饲养的鸡,猪和牛也每个或每家都有自己的“别墅”,不但带“空调”,还有“后花园”,有自己的“公园”和常设的“医院”。到那时间,大家又该争论、抗议、示威什么“石头权利”、“树叶权利”或者现在更不可想象的“灰尘权利”了。



http://blog.sciencenet.cn/blog-2374-532321.html

上一篇:真的没有两片相同的树叶吗?
下一篇:[转载]中国——似是而非的繁荣

8 刘洋 张清鹏 武夷山 谢鑫 苏晓路 李志俊 熊航 crossludo

评论 (0 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备14006957 )

GMT+8, 2018-9-23 02:38

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部