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【转载】伽利略、弥尔顿、物理和诗

已有 4442 次阅读 2015-4-7 01:05 |个人分类:读书|系统分类:人文社科|关键词:物理,诗| 物理

我喜爱意大利,我喜爱罗马。我喜爱它那富有科学精神的文化,我喜爱它那富有文化根基的科学。

我的专业是物理。在中国、在其他不少国家,物理学甚至整个科学常被误解为只属于技术,或为技术服务的。在罗马,则不同了,在那里,那怕你对近代科学的发祥所知甚少,也会体会到一股文化与科学之间的交融气息流遍全身。因为近代科学是文艺复兴的一个产物,它就是意大利文化结出的一个智慧之果。正是由于这颗智慧果的“诱惑”,我一次又一次地来到罗马。

我已经八次访问过罗马大学了。长则工作数月、短则逗留数天。在那里,我喜爱的东西之一,是放在物理楼大厅中的一尊雕像:伽利略和弥尔顿在一起。

伽利略和弥尔顿,一个是物理、一个是诗。他们在一起,象征着物理像诗一样的美,诗又像物理那样崇尚理性。

弥尔顿和伽利略在一起,是一段真实的故事。1638年,30岁的弥尔顿长途跋涉从英伦去意大利游学。期间,他特意访问了伽利略。那时,伽利略已是74岁的老人,被教会判定终身囚禁多年了。尽管他们一者是少年气盛的诗人,一者是潜心研究自然的衰老囚徒。但他们却一见如故了。这是因为,像所有人类的良知一样,他们的追求都是:探索自然的本源;力求身心的完美;信仰自由和理性。

雕像所表现的,正是这种共同的追求。年迈的伽利略端坐着,手持太阳系模型,似乎在讲解行星的运动规律,似乎又是在诉说自己为坚持这种学说而经历的苦难。年轻的弥尔顿站在伽利略身边,一手拿书,正俯身侧耳听得入神。他似乎正努力理解太阳中心说的精髓,似乎又是在思考着为什么这种学说会有那样的遭遇,孕育着他后来的名句:

最高形式的自由是按照自已的良心去自由地了解, 自由地阐述, 自由地辩论。

属于两代的物理学家和诗人,在这对理性的自由追求中融合了。

除了古罗马时代的卢克来修以他的长诗《论物性》一书身兼诗和物理之外,后世很少有人兼具诗神谬斯和智能女神二者的秉性了。然而,作为文化的科学,它的作用仍然像诗一样,是在净化着社会,净化着灵魂。在这个意义上,今天的物理学仍然是如诗一样的美。在精神境界里,诗和物理之间,仍然像雕像上的两位文化巨人一样,和谐地依存着。

我喜爱这种和谐,我喜爱这种和谐的依存,因而,我喜爱充满和谐依存文化的罗马。

(原载《中国科大》1985年)



Galileo and Milton

  • Sometime in 1638, John Milton visited Galileo Galilei in Florence. The great astronomer was old and blind and under house arrest, confined by order of the Inquisition, which had forced him to recant his belief that the earth revolves around the sun, as formulated in his “Dialogue Concerning the Two Chief World Systems. ” Milton was thirty years old ——his own blindness, his own arrest, and his own cosmological epic, “Paradise Lost,” all lay before him. But the encounter left a deep imprint on him. It crept into “Paradise Lost,” where Satan’s shield looks like the moon seen through Galileo’s telescope, and in Milton’s great defense of free speech, “Areopagitica,” Milton recalls his visit to Galileo and warns that England will buckle under inquisitorial forces if it bows to censorship, “an undeserved thraldom upon learning.”

    The group in the Physics Department in Rome symbolizes the unity of scientific and humanist culture.





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