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盐湖城、摩门教及大象无形 精选

已有 10041 次阅读 2013-5-1 04:26 |个人分类:走马观花|系统分类:海外观察|关键词:盐湖城,摩门教,核磁共振| 核磁共振, 盐湖城, 摩门教

去盐湖城开会,犯懒,没带兔子。早上拉开旅馆房间的窗帘,见旭日在远处雪山的峰顶变幻着颜色,当时一个“悔”字涌上心头。

 


 

开会间偶然得到了个蹭车的机会,跟同事去了几处最漂亮的滑雪胜地。虽然已是暮春,满目仍是一片银白的童话世界,在高原直射的阳光下晶莹透亮。当时的心情:后悔大发了!

 

 

   

 

 

晚上在犹他大学的体育馆参加一个活动,馆外就是冬奥会的冰场。两边落地窗的大厅,一面是日落盐湖,另一面是月出关山。当时……嗨!不提了,肠子都悔青了。

 

 

 

还是上两张同事拿全幅单反给拍的片子吧。

 

 

 

身边的这块牌子,赫然题着“通往锡安之路”(The Road to Zion),勾起了我的好奇心。


锡安,即锡安山(Mount Zion),所罗门圣殿的所在地,为犹太教圣地。公元前586年,所罗门圣殿毁于巴比伦人之手,希伯来人也因此沦为巴比伦之囚。“锡安”因此成了一个象征——异乡犹太人心目中神圣甜美的家园。《旧约·诗篇》第137章开篇这样悲叹道:


By the rivers of Babylon we sat and wept

   when we remembered Zion.

There on the poplars

   we hung our harps,

for there our captors asked us for songs,

   our tormentors demanded songs of joy;

   they said, "Sing us one of the songs of Zion!"

How can we sing the songs of the Lord

   while in a foreign land?


这段历史后来被威尔第改编成了歌剧,里面有一首著名的“希伯来奴隶合唱曲”,又名“飞吧!思想,乘着金色的翅膀”。歌中所表达的对家园的渴望是那样的真挚深切,在当时正谋求统一的意大利民众心中产生了强大的共鸣,以至于有人提议,要以它来作为统一后的意大利国歌。

 

大都会歌剧院演唱的“飞吧!思想,乘着金色的翅膀”


无独有偶,丧失了家园、被贩卖到美洲的黑奴们,也是唱着这样的歌来表达对故园的渴望与思念的。八十年代被成方圆唱红了大江南北的“巴比伦河”,几乎就是《旧约·诗篇》的逐字翻唱。锡安,成了精神家园的象征。

 

“巴比伦河”


而我身边的这块牌子,和犹太人、意大利人、黑奴都没有关系,它讲述了一段摩门教徒寻找家园的故事。创建于19世纪初的摩门教,因不能见容于传统的基督教,先是从东部被逼到了中西部,与那里的基督徒依然纷争频仍,在经历了“密苏里战争”、“伊利诺战争”后,被迫大规模地向更加地广人稀的西部迁徙。他们把这次迁徙看作是寻找家园的行动,the Road to Zion.  巧合的是,那时流离在欧洲的犹太人正在搞犹太复国运动,他们打出的口号是:Return to Zion. 犹太复国主义因此被称作是Zionism. 只不过犹太人重返家园的旅途比摩门教徒要更加艰辛与坎坷。

 


通往锡安之路

 


迁徙途中的摩门教徒

 


摩门教徒们把这次西迁自比作犹太人出埃及,杨百翰是西迁的领导者,因此被称作是摩门教的摩西。

 


教徒们甫一在盐湖山谷落脚,杨百翰就提出了要在这高原的大荒川里营建一座圣殿。盐湖城附近的大山有不少是花岗岩材质的,于是教徒们开始了劈山造圣殿的工程。

 

 

摩门圣殿

 


圣殿旁的礼拜堂

 


耶稣受洗

 


渔夫彼得接受耶稣的感召

 


布道的耶稣

 


圣殿广场

 


圣殿广场一角


之所以带了个小DC,是为了开会时拍 poster 方便。我听报告时不太爱拍照,觉得比较扰民。不过听到有趣的段子时,还是忍不住要掏相机,好在这样的时候不多。


年会每年都以 Lauterbur Lecture开场。Lauterbur 是核磁共振成像技术的发明者,也是我们学会的创建者和第一任主席。Lauterbur Lecture 始于2002 年在夏威夷举行的年会,由 Lauterbur 本人作第一位演讲者。那年的 Lauterbur 已是73岁高龄,他在演讲中详述了核磁共振成像技术发明的过程。从 Lauterbur 走上讲台到结束时离开讲台,两次全场起立,大家以长时间的鼓掌向这位老人表示敬意。次年,Lauterbur Mansfield 共同获得诺贝尔医学奖。


Lauterbur Lecture的开场白自然要和 Lauterbur 挂钩,今年的演讲者扯得更远,从 Ernst 的书开始讲起。Ernst 1991 年诺贝尔化学奖得主,他与人合著的“Principles of Nuclear Magnetic Resonance in One and Two Dimensions”是经典。虽然里面涉及量子力学的内容我已经看不懂了,但这本书至今仍在我的书架上放着,有二十多年了。


Ernst 这本书的最后一章提到了核磁共振成像,相对于核磁共振谱仪在分析化学中的应用,核磁共振成像的概念很晚才被提出来。原因并不奇怪:电磁波成像的分辨率取决于波长,核磁共振辐射的是无线电波,波长比可见光的微米波段和X光的安米波段要长出许多。比如100兆赫的无线电波,波长有3米,见了大象都能绕过去。要是用无线电波的照相机给大象拍照,出来的结果肯定是“大象无形”。

 


Ernst 谈“大象无形”


然而 Lauterbur 偏偏不信这个邪,不但如此,在大家都在为提高核磁共振的灵敏度而努力,要把磁场调得均匀更均匀时,他偏偏要加上一个梯度磁场,把磁场变得哪儿跟哪儿都不一样,让一大堆原子核呕哑嘲哳地唱歌儿,发出不同的频率。这样做的结果如何呢?哈哈,大象现原形了!岂止是大象,现在的核磁共振技术,把分辨率做到100微米也是完全有可能的,能够看到细微的脑血管。

 


Lauterbur 让大象“原形毕露”


唉!写基金、审基金的季节又开始了,我打算休博数月了。


祝大家劳动节、青年节、儿童节、建党节、建军节快乐!家有小朋友的母亲节、父亲节快乐!




游记
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