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好书推荐之三——《摩尔根评传》 精选

已有 12588 次阅读 2013-2-19 08:09 |个人分类:好书推荐|系统分类:科研笔记|关键词:好书推荐,果蝇,遗传学,摩尔根| 好书推荐, 遗传学, 摩尔根, 果蝇

好书推荐之三——《摩尔根评传》

 

2008年秋天的一个下午,我像往常一样在图书馆的科学家传记书架旁随意浏览。突然看到薄薄一本小书:《遗传学的先驱——摩尔根评传》。摩尔根我是早就知道的,大名鼎鼎的现代遗传学之父。我抽出书来,翻看了几页,看到这样一段话:“欧洲来的第一个博士后研究生O.L.莫尔的妻子托维•莫尔为她看到的第一个场面大为震惊。她走进买验室时,看见斯特蒂文特(摩尔根的学生)这小子斜倚在椅子上,嘴里叼着烟斗,双脚翘在桌子上面,正在大声地同摩尔根争论。一个学生,竟然如此和泰斗级的导师说话,我被这本书吸引住了,当即借了回来仔细阅读。

 

摩尔根(Thomas Hunt Morgan)是历史上最伟大的生物学家之一。按照学术贡献排名,他应该排在第三。第一名是达尔文,第二名是孟德尔。孟德尔是遗传学之父,而摩尔根则是现代遗传学之父。但是,同达尔文和孟德尔相比,摩尔根在培养人才上遥遥领先:他的学生中有两人获得诺贝尔奖(Hermann Joseph MullerGeorge Wells Beadle)。他在加州理工学院按照自己理念建立的一个全新的生物学部,这个学部中一共有七人获得诺贝尔奖。正因为如此,摩尔根才是我最敬佩的生物学家。

 

摩尔根是一位很有趣的人。他相貌英俊,气质非凡但却不修边幅。他声名远播,却视名利如浮云。印象最深的是他获得1933年诺贝尔奖生理医学奖的事情:不少著名科学家每到诺贝尔奖颁布的前夜都会紧张地期待从瑞典打来的电话,甚至提前准备香槟酒以供庆祝之用。而在1933年,摩尔根工作的加州理工学院是在看到记者来摩尔根实验室采访才知道他获得了诺贝尔奖,而他的家人则是在报纸上得到他获奖的消息。更匪夷所思的是,摩尔根因为工作繁忙谢绝出席了在斯德哥尔摩举行的诺贝尔奖颁奖仪式,直到半年之后因为同时要办其它的事情才顺便去了斯德哥尔摩。

 

摩尔根的家庭也很有趣。摩尔根身出名门,他家里出过外交官、将军、商人(做的是大麻的生意),但是却从未出过科学家,所以人们开玩笑的说,摩尔根是他家的一个“突变”。他的伯父,“南军雷神”约翰.亨特.摩尔根是美国南北战争时期南军的将领,在家乡肯塔基州非常有名。当摩尔根的母校肯塔基大学把新建的生物系大楼命名为摩尔根楼的时候,电视台的一位播音员兴奋的说:肯塔基大学生物系的大楼是以南军雷神的名字命名的。所以在世界范围,摩尔根大名鼎鼎,而在肯塔基,他的名气始终不如自己的伯父。摩尔根的父亲在美国南北战争期间被捕入狱,在监狱里开始给自己的表妹写情书,出狱后与表妹成亲,不久就生下了摩尔根。所以,虽然摩尔根创立的现代遗传学理论告诉我们要避免近亲结婚,然而这位现代遗传学之父本人却正是近亲结婚的结晶。摩尔根的家庭还分为两派:父亲和弟弟是一派,摩尔根、他母亲和妹妹则是另一派。父亲和弟弟共同点多,父亲去世后,遗产全部给了摩尔根弟弟。而摩尔根则对母亲和妹妹的关怀备至。

 

摩尔根在肯塔基大学上的本科,在霍普金斯大学获得博士学位。但其实他完全不知道选择学校。在肯塔基大学读本科,因为他家离肯塔基大学只有几里路远;在霍普金斯大学读研,因为他外婆家就在巴尔的摩。他完全不知道那时霍普金斯大学正在成长为一所世界一流的大学。他19岁本科毕业,两年后在霍普金斯硕士毕业,母校肯塔基大学立即授予他正教授的职称,希望他回来任教。但是摩尔根此时已经有了更大的追求,他在回信中婉拒了这个offer,说 “我面前工作成堆,现在停下来就意味着永远也别想前进,这样,不但是我本人,而且连你也会遗憾的。”

 

阅读科学家传记,其实就是要学习他们的思维和行为方式,被他们所部分同化。摩尔根的研究方式很特别:他同时研究几十个课题。虽然大部分的课题得不到有意义的结果,但是总会有少部分实验得到有趣的或重要的结果。“不要把所有的鸡蛋放在一个篮子里”,或者说不要只做一个课题,是我读本书后最大的一个收获。后来,我来到摩尔根的母校,在摩尔根楼里面用果蝇做研究。我的第一个课题被人抢先发表,幸运的是,我还有另外一个课题,而那个课题进展良好,得到了很多有趣的结果。

 

摩尔根有一个很好的习惯:他认为实验至上,任何理论都必须与实验结果相符合。当实验结果证明假说是错误的时候,他能马上放弃原来的假说。很多科研人员过于相信自己的假说,当实验结果不支持假说的时候,仍然不愿意放弃假说。这样的做法就会导致科研误入歧途。因为摩尔根的影响,我在做自己的课题的时候提出的一个假说经过多个实验的结果都不支持,我于是迅速调整了假说。

 

摩尔根善于发现人才,不计较别人的背景和学历。他曾经给哥伦比亚大学的十几岁的本科生斯特蒂文特委以重任,而斯特蒂文特也没有让摩尔根失望:他在大学本科期间,就做出了突破性的成果:画出了详细的染色体图。在实验室里,他营造出一种平等的氛围,鼓励学生自由探索。他慷慨地向其他科研人员免费寄送果蝇品种,因此今天研究果蝇的科研人员都愿意和同行免费分享果蝇、自制抗体等试剂。

 

《摩尔根评传》只有一百多页,九万余字,读一遍只需几个小时,我已经仔细阅读过四遍。本书不仅记述了摩尔根的一生,还描绘出了现代遗传学的早期历史。这本书适合所有的的生命科学研究人员精读,对于非生命科研领域的科研人员,应该也有参考价值。因为现在已经停版,所以我在这里提供电子版的下载链接:http://ishare.iask.sina.com.cn/f/18356178.html

 

 

 

附录

 

我第一次阅读本书的笔记。摩尔根的生日是9.25,我可能是借来后第二天才开始记笔记的,所以很巧,我正好是在摩尔根生日那天或者第二天看到了他的传记。

 

 

书籍摘录:

 

他很小就有了自己的兴趣和爱好,不管是摩尔根这一家或是霍华德那一家,谁都不像他。他无论在哪里,样子总是不振作,大家觉得他有点像个书呆子。他有一个捕蝴蝶的网。他还组织列克星敦的伙伴和巴尔的摩的表兄弟去列克星敦郊外或霍华德家在马里兰州奥克兰的夏季别墅附近的山里去采集标本。

 

霍普金斯大学的“一切通过实验”的原则,摩尔根很快就接受了。这很符合他的口味。他本人就恪守对一切事物都要亲自证明的信条。他全心全意拥护这些教授们的指导原则,后来还责难布鲁克斯哲理有余而实验不足。

 

摩尔根能够摒弃不真实的东西,也就是摒弃那些经过他自己的实验证明为虚假的东西,即使他自己也曾一度认为它是真理,这就使他拥有少数科学家才具备的灵活性,使他不怕犯严重错误,犯了就纠正,然后又回到思想的前锋位置。

 

作为一个教师,摩尔根与威尔逊的风格迥异。威尔逊在布林莫尔执教六年,讲课总是经过周密思考,层次分明,顺理成章。摩尔根的口头禅却是:别管教学。他后来又把这样的信条传授给他的得意门生们。

 

大约十年以后,摩尔根发觉他在哥伦比亚大学生物学实验室的一个研究生费尔南达斯•佩思全心全意扑在教学上,他就取笑说:“你得当心呀,要不然你会变成个教务主任了。”

 

他讲课时随兴所至,杂乱无章,而且还常常迟到,有时干脆不来。但另一些学生简直对摩尔根和他讲的生物学着了迷。他有热情,有才学,能使有兴趣的学生认识到生物学的广阔天地和多种多样的实验方法。而且,他舍得花时间。你要是有问题需要讨论:随时可以打断他的话。这样,他轻而易举就赢得了大批追随者。

 

摩尔根在这段时间也逐渐形成了他今后特有的研究方式:用综合的办法进行实验,同一时期里至少研究五十种不同的生物。

 

重要的东西,从前都曾被人说起过,但他们没能发现它。

                     ——艾尔弗雷德. 诺斯.怀特黑德

 

摩尔根经常让几十个实验同时进行。不出他之所料,许多实验走进了死胡同。他常自嘲说,他搞的实验共有三类,一类是愚蠢的实验,一类是蠢得要命的实验,还有一类比第二类更糟糕的实验。

 

研究者对于一切假说,特别是自己提出的假说,应养成一种怀疑的心态。而一旦证明其谬误,则应立即摒弃之。

                     ——T.H. 摩尔根:《实验胚胎学》

 

1910年,摩尔根给年青的大学生上尔文•布里奇斯一份在实验室洗瓶子的工作。当布里奇斯透过厚厚的玻璃瓶发现了一只硃砂眼突变果蝇时,他马上被提升为摩尔根的私人助手,因为他的视力非同小可,这种突变常人用显微镜也不一定能看得出来。据说当时摩尔根还得自掏腰包支付布里奇斯的薪金。后来布里奇斯发现了好多突变。

 

摩尔根在学生们的记忆中永远是个快活的人。他从事的工作,无论是享誉全球的果蝇研究,还是其他人谁也摸不透的实验,都是他自己最为爱好的。比如,他曾经用螃蟹做实验,一只螃蟹不断爬动,背上粘着另一只蟹,而在两蟹之间放上一小片镭。这种实验的目的何在,谁也弄不清楚。

 

莉莲在给婆母的信中这样写道,“您问我汤姆待孩子如何,我只能悄悄对您讲,就像他是个十全十美的儿子和丈夫一样,他也是个十全十美的父亲。”他老喜欢逗着孩子玩,所以,全家不得不作出一条规定,孩子该睡觉时,爸爸不得进入婴儿室。夏天,霍华德被带到伍兹霍尔避暑,在一个捕龙虾的渔民家里租了几间屋子。

 

当他的学生莫尔夫妇生下一名女婴时,摩尔根在给他们的信中说,“恭喜恭喜!我作为长辈只给你们提出一条忠告:可不要给她取名为‘Drosophila’(果蝇)。我前后有三次想给孩子取这个名字,但终于打消了这念头。”



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