何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

Machiavalli's dictum 精选

已有 6604 次阅读 2007-6-14 03:02 |系统分类:海外观察

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).

Niccolo Machiavalli is generally considered to be the father of political science in the 

West. His singular contribution of the book "The Prince" first published 1513 some 500 

years ago is the bible of political scientists. Some scholar spends a life time studying just 

this slim volume. His name has in fact become an adjective well known for its pejorative 

and manipulative connotations. Not being a political scientist, I cannot claim any 

authority on Machiavalli. Nor have I read every word in his bible. But I remember some 

years ago recommending this book to a very high official of the Chinese government. His 

comment to me after reading it was "what a brutally honest and cruel description of 

practical politics"



The most memorable and practically useful sentence in the book for me is 



"There is nothing more difficult to take in hand, more perilous to conduct, or more 

uncertain of its success than to take the lead in the introduction of a new order of things . 

. . for you will have all those who profit from the old order as your enemies"



This explains most succinctly as to why it is so difficult to conduct reforms of any 

kind, in particular, the current Chinese higher educational system. In this respect, 

changes often are much easier to come by not attempting to alter the existing order of 

things but to establish a new separate venture away from current structure. This way, 

there is minimal threat to current stakeholder and maximal flexibility and 

experimentation can be achieved. If successful, the new structure can then serves as a 

model for reform. People will be induced to reform in their own interest rather than 

having rules imposed upon them. By hindsight, the center a group of us established at 

Tsinghua took advantage of this golden rule. Much of the success of the Chinese 

economic and commercial reform in the past generation came not form reorganizing 

State-owned enterprises but establishing brand new organizations. The secret of the 

capitalistic and market mechanism is the use of incentives and maximal allowance for 

flexibility. The saying "those who govern best govern least" has its counterpart in the 

teaching of Laotze " 无为而无所不为 "



So long we are on the subject of aphorisms. Here are two more sayings for your 

amusement.

1. Putt's Law on technology and management -: "Two types of people dominate 

technology: those who understand what they do not manage, and those who manage what 

they do not understand."  

2.  Putt's Law on being a subordinate : "Rejection of management objectives is 

undesirable when you are wrong, and unforgivable when you are right."



http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-3214.html

上一篇:中国孝子 #2 and On Language and Translation #4
下一篇:Comments on one of Professor Wang Hongfei's blog

2 刘立 李天成

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (10 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-10-31 09:46

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部