何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

Introduction and my first blog

已有 14720 次阅读 2007-4-25 18:51 |个人分类:生活点滴|系统分类:生活其它

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).

Dear Readers of ScienceNet,

Editor-in-Chief Zhao Yen invited me to be a blogger on the web pages of ScienceNet and I have accepted. Thus, let me first introduce myself so that you know a bit of my background and can interpret what I write in the future.

I left China at age of 15 and have lived in the US for over half a century. Although I received all my adult education (last year of high school, undergraduate, and graduate school) abroad, I did study the Four Books and the Classic Chinese Essays  (四书 & 古文观止) when growing up in China. While I read and speak Chinese with no difficulty, English is my preferred mode for writing. I taught at Harvard University since 1961 and since 2001 I have been a part time professor at Tsinghua University where in 2006, I graduated the first Tsinghua Ph.D trained exclusively as if he were my Harvard student. More about what I did and do and who am I can be found at the following two websites: www.hrl.harvard.edu/~ho, and www.cfins.au.tsinghua.edu.cn


Since 1979, I have regularly (almost every year) visited various Chinese academic institutions and have witness the miraculous transformation of China in the past generation. Given my Chinese background, I have some understanding of the Chinese society and culture different from and in some sense deeper than many Caucasian China experts. At the same time, I grew up essentially in a western environment, lived through and experienced first hand the American half century (1950-2000). Thus, I hope what I will be blogging in these pages in the future will carry a unique and different perspective neither that of a western China expert nor that of a Chinese observer traveling abroad.  Such a viewpoint may be useful to the readers.

Next let me set some boundaries for my blog:

1. I will write about my life experience, insights to academia, my personal opinion on public policy issues (but no politics), and whatever interests me at the moment that I want to share with the readers.

2. My target audiences are primarily science and technology workers, particularly the younger generation. As I have stated publicly (for the only and first time) in Science Times科学时报2006/Feb/06, “. . . . 我提出这些意见,是希望能够藉此使中国在发展进程中少走弯路. . . “

3. My time is limited. I cannot respond to every messages nor I am interested in debating with anyone or engage in controversies. I expect to write perhaps once a month and no more

My first piece follows immediately below:




4/25/07

Chinese Restaurants of the world

If you are Chinese and are traveling abroad for several days, then most of you like me will begin to have a yearning for Chinese cooking. A plate of simple egg fried rice (蛋炒饭) will taste better than the best French cuisine. You will start a search for Chinese restaurants. In the Sixties and early Seventies before China opened up, Chinese restaurant abroad (with the exception of the US) are not easy to find.  I remember one time in 1973 after one whole month in the Soviet Union with my whole family (wife and two children ages 12 and 10) we boarded an Austrian Airline plane from Moscow to Vienna on departure. On the plane I spotted in an airline magazine the advertisement of a Chinese restaurant in Vienna. I showed this to my two children and told them that we are going to have dinner there that evening. The smiles broke out on their faces are worth a million dollars. I resolved after our return to the US that I was going to write a book listing the Chinese restaurants of the world for the traveling Chinese. But that project was never completed since the proliferation of Chinese restaurants beginning in the 80s made the task impossible for a single person. 

However, someone else has taken up the task far more ably than me. If you google “:Chinese Restaurant” on the www. The first choice that comes up will be the 5 DVD set of award winning videos by the Canadian author Cheuk Kwan who for four years traveled over 300,000 miles to film Chinese restaurants of the world. Kwan did not report on famous Chinese restaurants in New York or San Francisco, and his reporting are not so much about food served in the restaurants. Instead he picked out Chinese restaurants in remote parts of the world - inside the Artic Circle, on the Amazon River, in the middle of the Indian Ocean, in a frontier town in northern Canada. He chronicled the stories behind these restaurants and the owners’ life stories. As an ethnic Chinese watching the hours of video, you cannot help but admire the surviving spirit of these fellow compatriots. Our ancestors sailed the world, built the railroads, farmed the plantations and above all survived in most difficult and hostile environments. In human history, great empires rise, fall, and disappear. Yet China is the only empire that existed continuously since the beginning of history to present day (Footnote: This claim is subject to dispute depending on interpretation. The Chinese Yuan dynasty is considered to be the Mongol empire which conquered China but at the same time the Manchu empire is considered as the Chinese Ching Dynasty by many western historians.). We are “survivors”. Others characterize us derogatingly as “the cockroaches of the world”  in the sense we cannot be killed off and we exist anywhere and everywhere. As an oversea Chinese watching this DVD set, one is often brought to tears because so many incidents in the video parallels one’s own experience in surviving in a foreign land. For native Chinese, watching these videos will give a sense of what 华侨 go through in their struggle to establish themselves. 

To quote the citation for the award to Cheuk Kwan at the Asian film festival 2005 “ . . . use the Chinese restaurant as the universal setting to reveal how immigrants integrate into new society and also maintain a singular pride and strength in their own culture. Kwan’s humor, humanity, and love of the Chinese culture enliven each immigrant’s story”

何毓琦



http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-1663.html


下一篇:On Language and Translation

1 樊采薇

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (44 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-9-24 16:04

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部