何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

Understanding contemporary China 精选

已有 6118 次阅读 2008-2-3 12:55 |系统分类:海外观察

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).

Understanding contemporary China – by William Kirby, noted historian, China expert, and Professor at Harvard

ATTENTION: NOTE ADDED MARCH 3 2008, THE VIDEO RECORDING OF THIS LECTURE IS NOW AVAILABLE ON

William Kirby's Cary Lecture is now available online.  If you go to:

    http://www.forsdick.com/lm/pmwiki.php?n=OnDemand.Carylec20080202

you will be able to watch and listen to the talk as well as see the presentation in a separate window.



MY INTRODUCTORY TEXT


A rich family in the town I live, Lexington, eighty years ago donated a large sum 


of money to build the town library and also endowed a lectureship to provide 


free public lectures by noted scholars and speakers several times a year. These are


 always very popular and well attended. Tonight, the former Dean of Arts and


 Sciences at Harvard, Professor William Kirby, spoke on the above topic. It was a


 most impressive lecture from my point of view (I consider myself reasonably


 well informed about modern China). Not only he did not say anything I can 


contradict but also provided me with new perspectives and historical facts I did


 not know (in fact probably even many educated native Chinese did not know) . 


It will be impossible for me to try to re-capture or summarize the spirit and


 essence of the talk. I cannot do justice to Professor Kirby’s mastery of the


 subject. However, Kirby’s talk emphasizes the four major forces which he


 believes shaped modern China in the past hundred years – from the end of


 Ching dynasty to the present.


1. Militarism – he pointed out that all major events in China for the past


 100 years were dependent on the military. And the real ruler of China


 must head and control the military 


2. Capitalistic entrepreneurship – China had a long history of capitalism


and entrepreneurship. The economic miracle of the past 25 years is a


 natural consequence once the force was set free.


3. Dictatorship (in a good sense) of Engineering – It is emphasis on


engineering and technology from the leadership and the education 


system that made possible the three Gorges Dam and other 


construction projects that no other country on earth can match.


4. Governance – He chronicled the different systems of government tried


 in China for the past 100 years. He noted with some optimism about


 the recent emphasis on humanities, including the revival of Confucius


 philosophy. He believes this will provide a balance to point #3 above


 and lead China to a more “harmonious” society.


The lecture was taped for later broadcast, I’ll find out if it is possible for people in China to view it. It is well worth watching




NOTE ADDED 2/5/08 Unfortunately this lecture is only available on local town cable TV. But I am still exploring possibilities. 


NOTE ADDED 2/6/08 THE LATEST NEWS IS THAT A DVD OF THIS TALK WILL BE MADE AVAILABLE IN ABOUT A MONTH AT OUR LOCAL LIBRARY. I'LL FOLLOW UP AND LET EVERYONE INTERESTED KNOW. 



http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-15321.html

上一篇:The Family Automobile Trip and vacation in the US
下一篇:American Superbowl Sunday

1 LairdUnlimited

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (5 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备14006957 )

GMT+8, 2019-8-23 17:43

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部