何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

Renewal in America – replacing the family stove 精选

已有 6921 次阅读 2007-12-19 23:56 |个人分类:生活点滴|系统分类:海外观察

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first)

Renewal in America – replacing the family stove

The combination kitchen stove and oven in our home is 15+ year old – the average 
life span of American appliance. Although it is quite serviceable, it lack some of 
the features of the newer models.  Thus, the family discussion turns to replacing it.
 On matters of this kind, of course, my wife’s opinion is dominant. She reasons
 that at our relatively advanced age, what are be saving money for? Some people
 think that we should not be spending our children’s inheritance. But we both are
 of the belief that “getting there is all the fun” or “happiness is a positive 
derivative”, and “the best legacy you can leave for your children is a good 
education”.   Why should we deprive our children of such pleasure, particularly
 since all of them are well settled, financially independent and secure? 
Thus, my wife went out and bought a new stove-oven combination. The 
immigrant or refugee mentality dies hard. She just bought a middle of the line
 model rather than the ultra-luxury model with all the bells and whistles. But in 15 
years it is already much improved over the old stove. It is to the
 credit of US manufacturer that different brands all agree to a single dimensional 
standard for size and height. So when the new stove arrived, it is a simple matter 
of unplug the old stove, remove it, and plug in the new one. The new stove even 
though it is a different brand fits in as if it is custom designed for the old opening. 
The delivery people agree to take away the still working old stove for 1 cent as 
part of the purchase. The whole process is made as convenient as purchasing a 
tooth brush.
 The immigrant mentality in me cannot help but ask the delivery person as to
 where the old stove is going and if anyone can still make use of it. Their reply is
 that the old stove will go straight to the rubbish heap and be crushed as used
 metal for recycling. This is basically the American economy – it is “replace” rather
 than “repair”,  “Re-cycle” rather than “re-use”. The second alternative is too time
 consuming and requiring customization to be economically viable. Indeed, if Asian 
American immigrants are driving the American economy, the country will stop 
buying new products and go into a deep depression. In the age of globalization, 
any act may have complex unintended consequences. In fact, the rapid doubling 
of the price of most basic metals in the past three years has led to “criminal 
recycling” where people steal metal public structures for sale to recyclers for 
profit (NYT Sunday magazine Dec. 9, 2007 p 64) . One cannot help but
 wonder sometimes if human kind is fit to survive in the long run.



http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-12959.html

上一篇:Computational Social Science
下一篇:建立世界一流研究生培养和科研体系的一些建议
收藏 分享 举报

0

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (1 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备14006957 )

GMT+8, 2017-9-24 02:18

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007-2017 中国科学报社

返回顶部