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新发现:150年前华工修建纽约长岛铁路

已有 1018 次阅读 2019-4-27 10:03 |个人分类:美国华人历史|系统分类:人文社科| 华工修建纽约铁路, 长岛铁路华工

150年前,华工竟然在纽约皇后区修建铁路。

今天纽约A线地铁最艰难段,可能就是他们遗留的杰作工程。


1860年代后期华工修建美国西部铁路,已经成为今天美国华人历史的最重要部分。

1870年代初,大批华工南迁,在美国南方一些州修建铁路,也已被记入历史。

一些逐渐发掘的资料显示:1870年代及中期,在美国的东北部,也是同样有华工修建铁路的历史。

最近发现的一例是:1870年9月21日,有150名华工来到新泽西,修建庞普顿至纽约州中城镇的铁路。当时称为“米德兰铁路”。文章见《新泽西州早期中国人活动史》


而在纽约,也出现有华工修建铁路的历史资料,这是在约6年后的1876年。

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资料如下:


说是1875年7月,在距离纽约城不远的地方(皇后区位于曼哈顿东南,当时还不属于纽约市),纽约长岛铁路(Long Island Railroad,简称 LIRR)的一条Rockway-洛克威支线(位于今纽约皇后区中南部)在修建过程中,仅仅一个多星期的时间,就发生了两起事故。事故造成多达9人死亡,随即引发了一阵恐慌。据报道,铁路铁轨和路基的施工也都不尽人意,备受各方指责。

1876年,LIRR-长岛铁路的主管层们,开始着手寻找新的铁路工人,来重新建造那条铁路线。

他们需要在“海滩季节”(Beach Season,纽约自每年5月底开放海滩,7、8月份值旺季)来临之前,快速地把这条铁路建好。

他们认为:能够顺利来完成这个使命的,就是那一群经验丰富的工人:中国人-华工。

“这样,铁路公司才能够一扫之前的事故阴霾,让公众重新觉得这条铁路可以令人放心(地乘坐)”。这条铁路支线的命运才得以转机。

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于是,华工们来了。。。

1876年6月,约有120~250名华工抵达。

《纽约太阳报》(New York Sun)在1876年6月4日的一小块儿报道里,说这些华工每天的薪水是70美分。

《布鲁克林鹰报》(Brooklyn Eagle)在1876年6月2日的报道说:这些华工们住在沿铁路线旁,由列车厢改装而成的宿营房里。并配备有厨房装置。华工在修建铁路时,铁路线及火车都暂停运营。

一段时间后,铁路线修建完工,火车开始运行,迎接夏季蜂拥而来海滩季节游客。


洛克威海滩支线(Rockway Beach Branch)自1875年始,由长岛铁路(LIRR)公司运营。火车从皇后区的雷哥公园(Rego Park)开出,载着兴高采烈的皇后区民众,一路南下到洛克威海滩区域。

火车行驶的线路,从今Queens Center Mall附件,沿着伍德黑文大道(Woodhaven Blvd)一直向南,继续沿Cross Bay大道,穿过牙买加湾(Jamaca Bay),到达南端的洛克威海滩区。全线约10英里(16公里)长。其中最艰险和施工难度最大的,应该是Jamaca Bay一段。那里有4英里长的水域跨度,中间有窄长的岛地。

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但洛克威支线的命运再次遭逢坎坷。1950年的一场大火,严重破坏了该铁路的正常运行,。1962年,LIRR最终关闭了这条火车支线。但从欧松公园(Ozone Park)以南的铁路线路,后来成为今天的A线地铁。

目前,还没有更进一步的资料,显示这批华工们修建铁路的具体过程及内容。也可能是全部铁路线,也可能是其中最艰难的一段(如新泽西的庞普顿铁路最艰险的工程)。洛克威铁路最危险的一段,当属跨海湾的牙买加湾4英里段。如果华工修建的是这一段,那么今天洛克威段的空中A线,就可能是当年华工们的遗留工程。


这些华工来自哪里?仍然是一个谜。虽然尚无法确认,但有充足的理由相信他们是来自西部。美国太平洋铁路的修建及完工,充分证明了那个时代世界上最伟大的工人力量-是铁路华工。在无数严寒酷暑凿山炸洞的死亡过程洗礼后,在春暖而平坦的美国东部海湾上建造铁路,对他们无疑是休假般的“小菜一碟”之旅。也只有他们,才能给事故频发而一筹莫展的铁路资本者带来坚定的希望。

最终,这些华工的出现,以及和铁路的顺利完成,让纽约的公众重新对铁路有了信心。洛克威铁路也自此获得新生。

但他们-这些华工们,自此再也没有了下文,成为一群“无名英雄”。


很有趣的是,早前新泽西的那批铁路华工,后来也是没有了下文。

目前,纽约和新泽西这两批铁路华工,可查资料极为稀少。他们来自哪,后来又去了哪里,都似乎成了一个谜。



资料来源:

NBC News :4月26日,2019年

Chinese Railroad Worker's History Leads to East Coast Railways





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