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听Google首席技术吹鼓手谈技术创新 精选

已有 8204 次阅读 2011-11-22 09:38 |个人分类:科学那些事儿|系统分类:科普集锦|关键词:Google,技术创新,世界自然基金会| 技术创新, 世界自然基金会

Michael T. JonesGoogle的首席技术宣讲师(Chief Technology Advocate),他曾是Google地图、Google地球、Google本地搜索的首席技术专家(Chief Technologist)。说实话,我不太确定将Advocate翻译为宣讲师是否恰当,总觉得应该有个更合适的词来形容这个职位的使命:advancing the technology to organize the world’s information and make it universally accessible and usefulto meet and speak with governments, businesses, partners and customers in order to advance Google's mission and technology.(武夷山老师建议可以用吹鼓手,我觉得比宣讲师来的好,先用上)

 

WWF五十周年研讨会也邀请Michael T. Jones来做了一个报告。日程上给的题目是:From the Internet of Billions to the Internet of One: Maximizing the Impact of Technology on Conservation。没听到他的报告之前,从题目的前半部分判断应该是会谈信息的整合,这是Google的强项,从题目的后半部分判断应该是谈技术在保护科学中的应用,比如如何用好Google地球。即使这样的报告逻辑,我也很希望听到他如何来讲这些问题。但实际上,当他开讲的时候,出乎了我的意料,估计也出乎了现场很多人的意料。

 

Jones自己开场的话讲,虽然他被邀请来谈谈信息技术在保护科学中的应用,但如果只讲技术的应用好像有些直白,所以他的报告将分为两大部分:第一部分占70%,谈心理和教育与技术创新的关系;第二部分占30%,谈技术的应用(与保护科学有关)。其实讲下来,第一部分可能占了80%。当听到他的开场白之后,我的感受是出乎意料之后的理解和惊喜,我马上理解了他为什么要按照这样的逻辑来讲(说实话,技术本身和技术的应用并非最难的部分,难的是如何创新),我也期待听到他如何来谈技术创新。

 

Jones认为技术发展和创新要了解人们关注什么(human concern),因为技术的目的是要服务人们的需求。要做好技术创新,就要了解(人们的)心理(Psychology)和教育(Education)。他举了个例子,用一张法拉利赛车的图片,法拉利赛车无疑是高科技的象征,他说心理就像是轮胎,而技术是引擎。我的理解是,汽车有了好的引擎,也必须要有好的轮胎才能顺利去到想去的地方;也就是说,技术的发展和创新终究要符合人们的心理和需求。

 

他的报告很大一部分都是在讲如何来理解人们的心理和思维。谈到思维发展的过程时,Jones引用了发明大王爱迪生的一段话:“The most necessary task of civilization is to teach people how to think. It should be the primary purpose of our public schools. The mind of a child is naturally active, it develops through exercise. Give a child plenty of exercise, for body and brain. The trouble with our way of educating is that it does not give elasticity to the mind. It casts the brain into a mold. It insists that the child must accept. It does not encourage original thought or reasoning, and it lays more stress on memory than observation.”Thomas A. Edison)。这段话的意思大概是:“文明最重要的任务是要教给人们如何思考,这应该是(公立)学校的首要目标。孩子们的心智是非常主动的,通过大量的身体和大脑上的练习自然而然的发展。我们现在的教育方式的问题是没有让大家发展更多的灵活性或多样性,它把每个人的扔进同一个模子里,坚持让孩子接受(灌输的东西),不鼓励原初(原创)思维或推理能力,更强调记忆而不是观察。”爱迪生被很多人认为是改变人类现代文明最重要的人,甚至不是之一,他通过发明改变了人类文明,他这段话也发人深省。我觉得其中最重要的一句话就是“教给人们如何思考”,这在中国可能更是要身体力行的,从小学一直到研究生都是如此。所以不管是学生还是老师,了解思维发展的本质和科学发展的历史都是很重要的。

 

       Jones后来总结了与心理和思维发展有关的三点:1personal experience motivates action(个人经历是行为或行动的动机);2inspire individual thinking and reasoning(激发个人思考和推理);3Billions of users, each is the center of the story(数亿的用户,每个用户都是他/她自己故事的中心;也就是说,人们对技术的感受是不同的)。这三点中的前两点与爱迪生的观点部分类似。这三点虽然是说人们思维发展的过程,但其实强调了:技术创新要了解人们的心理需求和对技术的感受,这是技术创新的前提;而如果了解了人们的心理和思维,当然也可以引导大众对技术的需求。
 

Jones展示用Google技术可以观察到地球某个角落里的动物家庭在做什么,这无疑对观察动物行为等很有帮助。
 


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