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第九章 海底黑烟囱

已有 1420 次阅读 2017-11-18 08:46 |系统分类:科普集锦

碳宝们感觉到身体猛的一晃,地下发出轰隆隆的声音。原来是地震了。

“不要惊慌,这里经常发生地震,而且还有热气从地下冒出来”,碳宝前辈说道。看起来他见多了,一点都不惊慌。

着说明地下很热,不然怎么会有热气冒出来。

果然,在他们身边不远处,它们发现矗立着一座高塔,颜色也是黑色的。黑塔的上面有一些缝隙,从里面源源不断地冒出黑烟,就像一座“黑烟囱”。

奇怪的是,在热气腾腾的黑烟囱上长着很多奇形怪状的生物。这些生物和在海面上遇到的绿色生物完全不一样,身体是透明的,或者是白色的。有的身体很长,像一根长长的管子,在黑烟囱边上随着海底水流轻微地晃动,很是惬意。居然还有虾米和螃蟹,他们的身体和海面上见到的不完全一样。

它们生活所需的能量是从哪里来的呢?

这时候从黑烟囱生物的身体里排出了硫宠物(S)和氧宠物。这些硫宠物颜色是黄黄的,很快就沉淀在黑烟囱周围。而氧宠物则兴奋地飘着,重新获得了自由。

氧宠物和硫宠物是近亲,化学性质有类似的地方。不过硫宠物身体有16个质子,中子数目可以有16-19不等。较为常见的是32S33S34S35S则较为少见。

根据碳宝们之前的经验,肯定是硫宠物和氧宠物参与了黑烟囱生物身体里的某种循环。一定有氢宝们携带能量,最后应该也有其它碳宝参与,形成葡萄糖。这些它们已经经历过了。

不过重大的区别就是在海面,这些反映的能量来源是阳光,而在这么漆黑的地方,产生葡萄糖所需的能量到底是那里来的呢?

这时候从黑烟囱里面飘出来一个硫化氢分子(H2S)。和水分子比较类似,两个氢宝拉着一个硫宠物。

碳淘淘赶紧和这个顶着硫宠物的氢宝打招呼。等H2S走近了,碳淘淘发现氢宝们拉着的硫宠物就是少见的最重的35S,难怪这个H2S分子没有被利用,而是直接飘了出来,肯定是应为太重的缘故。碳淘淘和碳乐乐经常聊天,耳濡目染,也学会了一些科学思维方式。有了科学的思考模式,很多问题看起来并没有那么难以回答。

碳淘淘和氢宝交谈起来,知道了刚才氢宝们在黑烟囱生物身体里发生的事情。

原来在黑烟囱生物体内,生活着很多硫细菌。它们专门负责把H2S里的硫宠物替换成氧宠物,神奇的是,氧宠物和硫宠物还能继续手拉手形成硫酸根分子SO42-,在这些过程中会生成能量块。只要有了能量块,就能进一步把碳宝和水分子合并成葡萄糖。有些多余的硫宠物和氧宠物就被直接排出生物体外。

这听起来好神奇,居然不用阳光,利用硫化过程也能生成能量块。对于碳宝们,这倒是头一次听说。不过眼见为实,对于生物来说,阳光并不是必须的,只要有能量存在,并能被利用,生物就有活动的动力来源。

“地球还真是奇妙,在地球浅表有阳光照射的地方和海水深部没有太阳照射的地方,居然有不同类型的生物存活着,生活环境看似互不干扰。”碳淘淘感叹到。

“怎么可能不受干扰,我们这不都从上面掉下来了吗”碳乐乐说道。

“是啊,刚才往下掉,还真吓人”碳米粒补充道。

碳淘淘吐了一下舌头,自己怎么就忘记了刚才确实掉下来打扰了海底的生活。

 



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1 李颖业

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