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科学揭示:鸟儿也会胎教 精选

已有 4260 次阅读 2018-2-1 11:03 |个人分类:科普|系统分类:科普集锦| 科学、斑胸草雀、胎教

斑胸草雀是较常见的雀形目梅花雀科的鸟类,原产于澳大利亚东部、新几内亚的热带森林中。中国在20世纪50年代从澳大利亚引进,目前为饲养的观赏鸟。此鸟体长10厘米左右。全体羽色青蓝灰色,,头部呈蓝灰色,嘴基的两侧及两眼下方,均有黑色的羽纹。最明显的特征是飞羽深灰褐色,尾羽较短为黑色并有较规则的白色横斑,故名斑马雀。

斑胸草雀 图片来自网络 无任何商业目的

同许多鸣禽一样,斑胸草雀的雌鸟喜欢以“歌”择偶。每到求偶期,雄鸟经常以“鸣唱”发方式求偶。雄鸟声调越高对雌鸟越有吸引力。这是因为声调越高的雄鸟,越健康,与之交配,生的后代越容易成活。斑胸草雀是一夫一妻制,稳固的家庭关系能更好地抚养后代。不过,一些斑胸草雀在婚后,也会时常“偷腥”,来上几段婚外性行为。但是它们对于抚养后代,格外用心。

斑胸草雀善于利用天然洞穴,或其他鸟儿废弃的洞穴营巢,巢材常用细长的草茎及树叶,比如,禾本科植物柔软的花絮或果穗。营巢时雌雄鸟共同协作完成,一般雄鸟寻找合适的巢材衔至洞穴,雌鸟在洞穴中搭建完成巢坯,以后逐步植入细草、羽毛、纤维等巢材。在产卵、孵卵、育雏期间,雄鸟仍要衔细柔的巢材,供雌鸟修补巢穴。多数亲鸟产卵4—6枚,若第一次参与繁殖,有的只产卵1枚,最多产卵3枚。白天多以雌鸟孵卵,雄鸟守卫在巢穴附近,定时发出单音连鸣,仿佛告诉巢内孵卵的雌鸟“平安无事”。每日早晨、中午、黄昏前夕,雄鸟进巢换出雌鸟。雌鸟出巢,排便、饮水和觅食后,进巢替换雄鸟。

孵化期间,当环境温度高于26度时,斑胸草雀会在胚胎发育后期即距离孵化日5天内,对卵鸣叫。这是为何呢?如今人类流行胎教,难道鸟儿也如此吗?

很多鸟类的胚胎在发育后期和人类腹中胎儿一样可以识别外部不同的声音,这就意味着鸟儿完全具备进行早期的胎教的生理基础。可是我们不是鸟,如何知道呢?澳大利亚科学家的实验,表明了即便你不是鸟,也可以发现它们的秘密。

为了解这些鸣声对雏鸟生长发育的影响,科学家录制了斑胸草雀对卵鸣叫的声音—我们称之为“胎教鸣声”和平日里成鸟间交流的声音。然后把即将孵化的卵(距离孵化日5天)分成了两组,放置人工孵化箱中孵化。第一组给这些卵播放胎教鸣声,第二组播放成鸟之间的交流鸣声。两组实验的雏鸟孵化出来之后放回巢中由亲鸟继续抚养。

结果发现,聆听胎教鸣声的卵孵化出来之后,雏鸟随着巢温度升高,其生长发育缓慢。对照组聆听成鸟之间交流的鸣声,雏鸟出壳后随着巢温度升高,其生长发育也增快。按找我们一般人的思维,亲鸟对卵进行胎教,应该使雏鸟长得更快才对。可是实际上,却恰恰相反,这是为何?

实际情况是,亲鸟不希望雏鸟过早地出壳,以及出壳后过快地生长。尤其是当气候变暖时,斑胸草雀边孵蛋边唱进行“胎教”提醒尚未出生的雏鸟外面天气很热,慢点生长。这是因为温度高之下,如果雏鸟生长发育缓慢,体型较小,可以减少发育过程中的氧化损伤(DNA、蛋白和脂肪中不稳定有害分子的积聚),有利于雏鸟的健康。

对这些接受过胎教的鸟儿追踪还发现,这些鸟儿比没有接受过胎教的鸟儿,在下一个繁殖期会出生更多的后代。这项研究说明“胎教”确实很重要。

这也证明了鸟类可依据环境去调整繁殖的情况,而且还是很有策略性。

本文节选自《动物知道人性的答案》

参考资料

Mariette, M. M., and K. L. Buchanan (2016). Prenatalacoustic communication programs offspring for high posthatching temperatures ina songbird. Science 353:812-814.

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