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林肯实验室演义第17回:鲁米斯遭遇财务机,基里安上书空军部 精选

已有 1996 次阅读 2017-8-11 22:15 |个人分类:科研笔记|系统分类:科研笔记

林肯实验室演义第17   鲁米斯遭遇财务机,基里安上书空军部


话说鲁米斯在承担了以建设新实验室为目的的林肯项目后,立即投入到工作中。

首先,需要建立组织架构,鲁米斯依据1942年的Rad实验室架构,设立了一个主任办公室、学术委员会,研究部和研究组。

鲁米斯把实验室分为5个研究部:(1)飞行器管制与告警部;(2)通信和器件部;(3)武器部;(4)特殊系统部;(5)数字计算机部,研究部一般分为1-6个研究组,每个研究部负责防空问题某个方面,每个研究组关注研究部所负责任务某一项内容。即每个研究部负责开发一个系统,每个研究组则负责系统的一个组件。------这种沿袭Rad实验室的做法被普遍认为是非常高效的。


图1 林肯实验室目前的研究分部情况,基本上沿袭了创建初期的组织架构

19519月,林肯实验室正式成立,拥有300多名员工,然而1951年年底,就已经增至1300人,到1952年,林肯实验室的员工已经增至1800人。

显然,鲁米斯正在招兵买马,扩充人手,准备大干一场。

然后,世事难料。鲁米斯在实验室刚刚开张,就遭遇了一场财政危机:

原来,MIT的校长基里安的担心不是多余的,就在19519月,林肯实验室刚刚正式成立,原来信誓旦旦、承诺一定要支持实验室建立的美国空军就打了退堂鼓,他们告诉鲁米斯,明年的经费预算可能要减少。更令鲁米斯担心的是,他还听到流言,说1953年的经费还可能会被砍掉。“这不是玩我的吧”,我猜鲁米斯得到这个消息是应该会说出这样的话。

事情果然就是这样。195112月,鲁米斯按照定例向美空军上报了实验室的1952年预算,共1185万美元,其中包括了当时尚未解散的防空工程委员会(ADSEC)的经费441万美元。然而,预算递交后马上批复了,只给鲁米斯400万,其中还包括ADSEC的经费!

鲁米斯快崩溃了,他决定集中所有力量来解决这个财政危机。

19511221,无心准备圣诞礼物的鲁米斯给MIT校长基里写了一封求救信,在信中,他请求并督促其将林肯实验室所遇到的财务问题提交至当局,尤其是空军进行讨论。

同时,他还在信中把基里安拖下了水,有点儿威胁性质的说到:“如何MIT不能够有效解决日后林肯实验室的财务问题,那么林肯实验室的雇员将会由于技术失败而对MIT的声誉带来不利影响”。

这句话算是正好戳中基里安的软肋,因为当时他不太情愿建立这个实验室就担心将来有什么事会导致林肯实验室失败而给MIT的声誉带来影响。

被拖下水的基里安在读完鲁米斯的信后,当即在同一天给美空军秘书长Thomas Finletter将军写了信,并在信中指出:

“林肯项目是有点独特的项目,它存在一个至关重要的最低经费限度,在此之下该项目必然是不能成功的,这是因为林肯项目与发展集中数字防空体系有关的。如果这个防空体系有价值的话,那么林肯项目就需要全面持续的发展,如果这个项目对国家防空计划的过程有重大的影响的话,那么应该尽可能地进行调度协调以使林肯项目得到继续”。

同时,基里安还在信中坚持强调林肯实验室的预算是经过严格制定的,并强调“现在是必须直面空军是否能够给出足够经费预算以确保林肯项目继续开展下去的问题的时候了”。

基里安措辞严肃的信使ThomasFinletter不得不对林肯项目重视起来。195225,即鲁米斯和基里安写信的2个月后,Finletter回信了,他明确强调MIT是适合作为防空研究的承包商(原来不行),并承诺林肯项目的1952年经费可以到位,但由于美空军自己的财务预算也出了问题,所以他并不能对1953年的财务预算打包票。

1952年的预算算是有保障了,但1953年呢?

鲁米斯手持Finletter的回信来找掌管空军研究和发展部主任和联合咨询委员会主席Donald Yates准将,但Yates准将这时却不给面子,坚持要求鲁米斯从1953年的1820万预算中砍掉400万经费,同时Yates准将还警告鲁米斯,这个经费还可能会被砍,所以要求其赶快递交详细的项目预算来。

砍掉400万总比只给400万好,鲁米斯见好就收。但是为了保住这1420万经费,鲁米斯充分发挥了其和政府打交道的经验和手腕。他立即提交了2份材料,一份是25页的项目每个研究部分所需的详细的经费报价清单,另一份则仅有1页纸的对这个仅诞生了6个月的林肯项目的当前状态汇报的摘要。

后来的事实证明,鲁米斯提交的报告显然对Yates准将起到了作用。

在1952211,美空军联合咨询委员会召开会议来讨论1953年的研究经费预算,在这个标志性的会议上,Yates准将当场力挺了林肯项目,并向委员会指出,美空军将把林肯项目视为防空研究的焦点项目来对待。由于因为Yates准将在此次会议上的力挺,使得林肯实验室获得了1820万美元的1953年度财务预算,渡过了这次断奶危机。

Yates准将大家可能不太熟悉,他并不是什么美军重要官员,但是他在诺曼底登陆作战中的贡献却让他名垂青史。因为,二战中他服役于盟军艾森豪威尔将军的帐下,任首席气象学家,而“194466630”这个时间就是他亲自选定的。

图2 诺曼底登陆的天气




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