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大麻的科研诱惑 精选

已有 3666 次阅读 2014-9-4 02:25 |系统分类:博客资讯

见习记者 倪伟波综合报道


一年前,乌拉圭生物物理学家Nelson Bracesco正在对马黛茶(yerba mate)进行研究。这是一种在南美洲特别受欢迎的茶品,它含有咖啡因,其含量比等量的绿茶稍高。
 
就在这时,乌拉圭的法律出现了彻底的改变。他的研究突然成为一个更具竞争力的焦点。
 
新法规带来研究新契机
 
2013年12月,乌拉圭参议院以16票赞成、13票反对的微弱优势通过立法,肯定了大麻种植、销售和消费行为,成为世界上第一个允许大麻合法化的国家。
 
事实上,全球也有一些国家放宽对大麻的管制,例如荷兰就允许在咖啡店销售大麻,加拿大、以色列等也有种植医用大麻的法律程序。但是在这些国家作为消遣使用的大麻依然违法。
 
而如今,乌拉圭对大麻的态度如此开放,的确让很多人惊叹。
 
据乌拉圭政府数据显示,该国共有约12万大麻消费者,占该国人口总数的4%。许多人从少年时即开始吸食大麻。
 
虽然乌拉圭人吸食大麻很普遍,但是个人种植与贩卖大麻却一直是违法的。直到2013年12月的乌拉圭参议院通过大麻合法化法案,才使大麻脱下了“非法”的外衣。
 
今年5月,乌拉圭政府宣布了新颁布的法律。
 
新规中明确规定了允许大麻交易的条例:乌拉圭公民每周可以以远低于黑市的价格购买约20支大麻烟吸食。
 
虽然乌拉圭总统何塞·穆希卡将大麻合法化的初衷是为了消除毒品走私带来的暴利,抑制毒品走私带来的暴力犯罪。但是,对科学家而言,大麻合法化俨然已成为科学研究的新契机。
 
由于没有法律的约束,Bracesco及其共和国大学(Udelar)医学院的同事在实验室中,将致力于对大麻的化学、遗传学、医学用途及其副作用进行研究。
 
不过,限于大麻非法地位的窠臼,该国的其他科学家对此项研究仍无动于衷。但他们表示,Udelar的实验室将有望填补该研究领域的空白。
 
“这在世界上绝对是首创的。”医生Alan Shackelford称,他建议要将大麻用于其在丹佛的实践中。
 
他说,尽管毒品在美国的科罗拉多州和华盛顿州是合法的,但是联邦政府的繁文缛节对科学而言,仍然是一个障碍。
 
探秘大麻
 
乌拉圭实验室起初是由政府新建的监管和控制大麻研究所(Institute for Regulation and Control of Cannabis,IRCCA)资助的,它是乌拉圭大麻菌株的基因数据库。
 
IRCCA将进口和销售来自许可种植者的种子,同时乌拉圭公民自己也可以种植大麻,每户可种植6株大麻,并且要将其登记在案。这些都将由Udelar实验室进行研究。
 
Udelar的神经系统科学家Atilio Falconi表示,这样的话,研究人员就可以对每个大麻菌株的化学成分进行分析。
 
大麻素是大麻菌株中特有的含有烷基(alkylresorcinol)和单萜基团分子 (terpenophenolics)结构的一类次生代谢产物。而在大麻素中尤以四氢大麻酚(THC)和大麻二酚(CBD)的含量最高。
 
作为大麻中特有的一类活性成分,大麻素含量的变化可能影响治疗的效果。流行的说法是:富含THC的大麻植物能有效缓解创伤后应激障碍,而富含CBD的大麻菌株则对遏制癫痫的发作有很好的疗效。
 
“我们感兴趣的是,找出这种社会上流行观点的真正的科学依据。”Falconi坦言。
 
仅为科学服务
 
在回顾了1948年以来实验室的研究后,纽约大都会医院的神经学家Barbara Koppel得出的结论是,有足够的证据证明,大麻仅仅对多发性硬化症的治疗有效。
 
美国国立药物滥用研究所(National Institute on Drug Abuse,NIDA)化学和药物代谢研究部门主任Marilyn Huestis直言:“还有很多需要我们进一步研究学习的,比如关于THC如何在大脑中运作……特别是它如何改变大脑的发育方式。”
 
现在,大麻已经合法化了。乌拉圭人可能更愿意向研究人员准确地报告使用情况。
 
成年人注册IRCCA,每月就可以通过获得许可的药店购买到40克的大麻。他们也可以参与加入大麻俱乐部,种植并分配大麻给俱乐部成员。
 
虽然,有关个人使用和菌株可用性的信息可能有助于政府密切关注大麻市场,但是Bracesco承诺,实验室将为追求“科学的严谨和绝对的学术独立”而工作。■
 
《科学新闻》 (科学新闻2014年8月刊 科学·深度)


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