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所谓的“学术写作”并不难,这6个技巧你不妨试试 精选

已有 3301 次阅读 2019-11-4 13:14 |个人分类:科研影响力和研究质量|系统分类:科研笔记| 科研, 学术, 写作, 发表, 投稿

给朋友发短信或者写邮件时,你很少会考虑文字质量到底好不好,肯定是能把意思表达清楚就行,就跟和人闲聊时你也不会特别讲究普通话到底标不标准。不过,一旦涉及到开题报告、作业、论文,你就谨慎了起来:怕在拼写、语法、标点上犯错误;怕不能给读者留个好印象;想要简明扼要地把该说的都说明白。这种谨慎劲儿就跟你在演讲时特别在意自己的的穿着、身体语言、说话的声音是一个意思。

学术写作和一般写作不同,《牛津学术英语词典》对学术语言的形容有:

  • 简洁

  • 正式

  • 精确

  • 客观

  • 不绝对

  • 讲究结构

要想精进学术写作水平,就得掌握学术语言的特性,我们将在下文中为你逐一举例说明这些特性。

一、用词简洁明了:多用动词,避免冗余

好的学术作品应该是简洁的。论文、通讯、案例分析,以及其他类型的期刊文章通常都有字数限制,而重复信息往往就容易写超。

关于信息重复:典型错误有三种

  • 在摘要里重复标题中已经给出的信息;在摘要中加入不必要的背景信息。举例来讲,如果文章标题已经是 “A new method to control rats”,那摘要开头就没必要再写“A new method of controlling rats was evaluated”。同样的道理,摘要里也不应该出现有关老鼠的破坏力,携带的病原体等信息。

  • 在引言里把说过的话又重复一遍。

  • 重复图表中已有信息。比如说,当表格中已经列出五种物质对老鼠的致死率,文字部分就没必要再把“物质 A 的致死率是 x%,物质 B 的致死率是 y%,物质 C 的致死率是 z%......”这样的话再说一遍。

关于实义动词

避免话太多的一个简单方法就是能用动词的时候就不用名词。比如,“We carried out an exploration” 说成 “We explored”;直接说 “80% of the seeds germinated”,而不用 “germination was 80%”;把 “the incubation temperature for the culture was 29 °C” 说成 “the culture was incubated at 29 °C”。Helen Sword 对学术写作非常有研究,2 她把这种被滥用的名词称为“僵尸名词”,感兴趣可以点击查看相关视频。

关于表达冗长

在意思不变的前提下,能用一个词就不用两个词。 举几个反例,“most specimens were blue in colour”(蓝色不是颜色还能是形状吗);“roots penetrate into the soil to a depth of 5 metres” (这里只用 penetrate 就够了);“the differences were statistically significant at 1% level”(statistically 可省)。 还有不要把 “for example”、“including”、“such as” 和 “etc.” 连用,他们都用于举例说明,且暗示例子具有随机性。

二、不用缩略语和口头俚语

好的学术语言应该相对正式,isn’t、can’t、’phone 一类的表达过于休闲,可以分别用 is not、cannot、telephone 来替代。

口语/俚语说好了能显出你的水平,但也别过分炫技,毕竟论文针对全球受众,俚语本身有文化特质,很多只适用于某个地区。即使同为英语国家,英、美、澳等国的语言习惯也不完全一样,甚至一个国家里也能分出几个语系来。

三、用词要精准

就像科学本身一样,科学语言也要做到准确。科学强调数字和测量的重要性,这也是科学与众不同的地方。每个领域都有自己的术语,用来定义某种概念、物体、情境等,是别人听不懂的。用对术语说明你对该领域有基本的理解:字体、印刷字体、字距调整、字间距有时候不能用统称为排版;就像奶农会在小母牛和母牛间的区别上较真;昆虫学家也不会把蜘蛛笼统地称为昆虫。

四、保持客观中立

好的学术写作应该是客观但不枯燥的。尽管现在用第一人称写论文的现象越来越普遍,但推荐用被动语态写作的期刊更多。比如,推荐用 “the observations were recorded”, 不用 “we recorded the observations”; 要用 “It is widely believed”,而不是 “many researchers believe”;要用 “a survey was undertaken”,不用 “we surveyed”。当强调动作本身,弱化做动作的人时,被动语态是理想选择:有时候干了什么远比谁干的更重要。

还有一种犯规用法是在文章中加 “interesting” 和 “remarkable” 一类主观形容词,有带节奏的嫌疑,应该让读者从客观陈述中自己决定研究结果是否称得上有趣或了不起。

五、适度使用限定短语

虽然搞科研是探究真理的过程,但科学家自己也明白绝对的真理并不多。随着科学不断进步,任何真理都有可能在下一秒被推翻。更精密的显微镜,更灵敏的仪器,更精进的分析方法,都有可能打开一个新的世界。所以, 很多营销文案中夺人眼球的表达方式并不适合放在论文里,科学家通常会在文章中谨慎地加上 “to our knowledge”,“under laboratory conditions”,“it is likely that” 等短语。

但在使用这种肯定层度低的语言时要注意度,不然可能会有反效果,一段话中有一个限定短语就够了。不要把 “may” 和 “possible”、“indicate”、“suggests”等词连用,比如像 “It may be possible that”,“These observations may indicate that”,“Such features probably suggest that”。过分含糊的语言会降低文章的说服力。

六、构建阅读友好的文章结构

好的学术作品讲究逻辑结构。 IMRaD 格式(即引言,研究材料和方法、研究结果、讨论)被许多期刊推崇。当然,在 IMRaD 格式的大框架下,还有很多别的讲究。比如,在结果部分沿用研究方法中的标题顺序,方便读者找到对应的结果。

类似的,引言要从泛到精地写,最后以具体的研究目标或研究解决的问题结尾。

写作技巧是可以练的。科研写作也是写作的一种,它有一定的规律,只要你照着规定写,论文给人的印象不会差。祝你好运。

参考资料:

  1. Oxford Learner’s Dictionary of Academic English. 2014. Oxford: Oxford University Press.

  1. Sword H. 2012. Stylish Academic Writing. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press. 220 pp.

  1. Rajagopalan J. 2014. Tips for writing the perfect IMRAD manuscript

  1. Joshi Y. 2018. 4 Step approach to writing the Introduction section of a research paper.

  1. Joshi Y. 2007. A systematic approach to improving writing skills. Current Science 92: 1343–1344

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