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关于 lay summary(简明摘要),你可能还不知道这些 精选

已有 2431 次阅读 2019-8-22 14:04 |个人分类:学术讲座|系统分类:科研笔记| 科研, 学术, 论文, 发表, 润色

“作为一名科学家,我感到身负重托。学会提问和寻找答案固然重要,但是让世界知道我们钻研的事情同样重要。”

史蒂芬·霍金的这句话阐明了研究中最重要的一方面:传播。当下,科研传播在学术出版领域变得至关重要。如何跳出学术象牙塔,让学术研究不再被束之高阁,被外人知晓、传播、理解?对于科研人来说,任重道远。

为什么要让大众也了解学术研究,答案显而易见。因为大多数研究,其资金支持来源于纳税人。那么,让纳税人(或者说普通大众,即非专业领域人士)去了解该研究对于现实的影响,以及研究的潜在价值,也就顺理成章了。此外,当下科研行业竞争激烈,对于研究人员来说,发表成果,宣传并扩大影响力至关重要。此时,简明摘要便是捷径。

然而,研究人员常常发现,撰写简明摘要,或者用浅显易懂的语言去阐述研究实属不易。本文,我将介绍简明摘要的基本要素,及其优势和益处,分享简明摘要撰写的建议。

现在,就让我们从基本要素开始,了解什么是简明摘要,为什么要写简明摘要。

简明摘要是什么?

首先回答:我的研究成果为谁而写?我们不应当有这样的假设:认为只有科研人士才会对学术文献或研究感兴趣。当下越来越多大众通过钻研理解,希望去了解这些发展是如何影响自身的。比如,气候变化如何影响人类?某些特定症状的病人如何接受治疗?然而,由于研究往往专业性强,非专业人员理解起来就有局限。研究涉及到复杂的概念,理论,实验以及数据,所以研究文本或者报告语言也具有较高专业性,有时满篇行话。对于领域内的人来说,理解这些理论原则相对容易,然而对外行读者,读懂这些东西绝非易事。此时,简明摘要应运而生,用于填补行外读者的知识空白。

简明摘要,顾名思义,简单明了,是能够让大众或者外行人员读懂的摘要。这些人可能对某些研究感兴趣,但却缺乏该领域内的专业知识背景,所以对于提供给他们的阅读信息,需要更全方位的考虑。简明摘要只是对该研究的一个简单介绍,文本不含专业术语,从而使外行读者也能够轻松理解该研究。实际上,简明摘要类似于期刊文本前面的摘要,通过该摘要,读者能够对全文有大致了解。但是与普通摘要不同的是,简明摘要的读者群体是普通大众,通过简明摘要,大众更容易理解作品后面的研究内容。

什么时候写简明摘要?为什么你需要写简明摘要?

有两个情况你需要写简明摘要,一是在研究项目实施之前,二是在论文完稿或者发表之后。

写论文之前:写一段简明摘要为经费申请做准备

一项研究在早期阶段,需要寻求经费支持。为此你可以申请政府基金。而简明摘要是申请政府基金的重要组成部分。比如,在开展你的研究之前,作为基金申请的准备材料之一,政府会要求你提供一份相关的摘要,此摘要需要做到语言平实易懂,简单明了。一些研究投资者要求此摘要的语言务必要做到简单明了,平实易懂。

但资助方为什么要求提供一份简明摘要呢?大多数政府基金评估委员会包含一位或者多位非专业基金评审人,这些非专业领域评审人就研究的现实意义,或研究的价值给出评审意见。eLife 的专题编辑 Peter Rodgers 在他的文章中提到: “一些慈善机构要求研究者在递交基金申请时,需要用平实的语言去撰写一段摘要;也有一些慈善机构要求评审专家小组中要包含病人代表。因此,用平实易懂的语言撰写的摘要将会帮助基金评审及评估人员更好地理解研究项目,以及让研究更被广为人知。”

出版论文后:简明摘要帮助扩大出版作品的传播范围

根据最新一份由国际科学技术和医学出版商协会发布地一份报告显示,全球每年文章发表量超300万。这个数字让人惊讶!对研究人员和出版商,稿件多如牛毛。让发表的成果不被海量信息埋没尤为重要。因此在作者的稿件被期刊接受或者发表之后,许多出版社要求作者为他们的作品撰写一份简明摘要。期刊通过其市场部或者作者本人将这些用平实语言撰写的摘要大范围地传播或者宣传。最终公众的关注将会提高出版物在非专业领域读者中的曝光率,从而研究成果的影响力度和被引用的次数也将随之增加。

身兼作者和编辑 Sarah Shailes 曾在一家期刊表过了一份有趣的报告。报告中 Shailes 谈及了几家积极使用平实化语言摘要的期刊和学术机构,并深度分析了这些机构如何创作并传播摘要,以及后续影响。Shailes 发现:“越来越多的期刊和科研组织也在积极使用易懂的摘要,而且涉及的话题不局限于大众感兴趣的领域,比如化石、隐身衣或者前沿的治疗方案。这些摘要形式多种多样,简繁各异,话题更是包罗万象。”

所以下一次当你的文章被期刊接受,即将发表时,你可以和出版社,机构,或者你的资助方商量一下。是否也应该写一篇语言平实的摘要,以此提高你的作品在公众中的曝光度。

在一些临床研究领域,简明摘要通常用于招募实验参与者。此时简明摘要可以帮助参与者更好地理解实验项目。从而在双方知情的前提下,做出自愿参与的决定。

简明摘要的益处

之前文章《Lay summary 不只是给科研人员,也是给资助者看的》里我提到过一些简明摘要的益处:

  1. 向资助方证明如何使用纳税人的钱。

  2. 帮助资助方与主流媒体更顺畅地沟通,确保舆论宣传信息正确。

  3. 资助方通过分享简明摘要,提升知名度,吸引更多优秀的研究人员,保金资金申请稳定进行。

  4. 资助方通过简明摘要,向执政者展示其研究的潜在价值,从而提高政府对该研究的投入。

  5. 让基金评审人评估研究的现实意义和社会影响,从而决定是否批准基金申请。此外,通过简明摘要,他们对申请人的写作以及专业领域沟通技能,也能有相应评估。


在一个新的研究出版被人知晓之际,简明摘要可以提供公众对此研究的理解力—如果公众很容易理解作者的研究作品,那么一传十,十传百,更多的人就会不断的阅读及分享该作品,而不是仅仅限于其专业领域内的沟通传播。这将会帮助作者将其作品的影响力传达至专业及非专业读者那里,从而提高公众对科学技术的热情。所以你不仅要让你的作品走出出版社,走出专业领域,你更要让它走近执政者,影响执政者,这样他们才会制定其相关研究领域内的政策。

总而言之,简明摘要的目的在于:推动大众科普,传播研究,同时提升作者知名度,让科研投入真正回馈于民。

本篇我们了解了简明摘要的概念,何时撰写简明摘要,及其对研究者及资助方的益处。下一篇文章,我将分享一些建议,帮助你写出一篇出彩的简明摘要。

参考资料:


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2 黄永义 晏成和

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