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资讯爆炸时代,如何判断信源的学术性及可靠程度

已有 3258 次阅读 2019-3-15 09:01 |个人分类:国际级写作与风格|系统分类:科研笔记

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为学术写作找材料时,学会分辨信息来源是否可靠非常重要。

通常我们接触到的信息整理汇编自各种媒介,比如报纸、书籍、期刊杂志、网站等。我们要学会从中辨别哪些是学术资源,哪些只是流行的热门资源。

你在进行文献检索时,是否也会怀疑搜到资源的可信程度?在这篇文章中,我们将重点教你辨别真假学术资源,让你不管是写论文还是做作业,都能锁定靠谱的学术信息。

引用热门资源时要注意什么?

通常我们会把报纸和杂志归为热门资源。上面的文章由专业写手(比如某个领域的记者)用通俗的语言写出来,受众更广。行文没有固定格式,也很少有参考文献或尾注等引用信息。

相对的,书籍、期刊在性质上更偏学术,主要面向研究员、学者、学生、专业人士等读者群体。作者通常是领域内的专家或研究人员,在文中对某一特定主题深入探讨,其中会用到大量专业术语和行业黑话。这些文章除了有严格的格式限制,一般还对图表、引用文献有很高的要求。

热门资源当然有它的好处,其中也有不少逻辑清晰的文章。我们之所以要分辨什么是学术、什么是流行,是为了在检索时根据内容的权威度和深度判断它的学术价值。如果你的项目对热门资源没有明确的限制,可以考虑在文章中引用一二。

引用学术资源资源时要注意什么?

学术资源通常指同行评审论文等专业性文章,具有较高的信度和效度。接下来我们将分别讨论三种主流的学术资源:期刊、书籍、在线资源。

1. 期刊

一篇期刊文章具有以下特征:

作者:

期刊文章通常都会注明作者及其学历、所在单位、地址、邮箱等信息。你可以查查通讯作者和其他共同作者在业内的口碑、单位名声怎么样,以及他们是否曾在同行评审期刊上发过论文、出过正儿八经的书等。

出版商:

出版商通常是指学术出版单位、大学、科研组织、专业机构或其他公认的研究机构。

期刊网站上一般会提供类似编委会成员名单和主编姓名等基本信息。你应该还能找到该期刊的作者指南,比如他们是否遵循出版道德委员会 (Committee On Publication Ethics, COPE) 或国际医学期刊编辑委员会 (International Committee of Medical Journal Editors, ICMJE) 的相关规定。一些有名的出版商有:施普林格爱思唯尔泰勒-弗朗西斯威立-布莱克威尔世哲麦克米伦美国科学促进会自然等。

在判断期刊是否可靠时,应该注意以下几点:

  • 确保期刊提供了具体的联系信息,有“关于我们”之类的自我介绍。如果该期刊和某些机构、组织有关,多花点功夫上网做背景调查。了解期刊的同行评审流程,看它是否给出了政策条款、资格证、版权声明等详细信息。

  • 查看期刊官网的信息是否及时更新过、链接是否有效。此外,多留心期刊是否隶属于某个商业组织、政治团体或有特殊意义的机构,类似的从属关系会让期刊的客观度打折。

  • 作者指南:期刊发表的文章类型、投稿注意事项、图表要求、补充材料等相关信息都要能在期刊官网上找到。

  • 评价指标:学术界如今有不同的评价体系来计算期刊的质量水平。关注该期刊是否采用特征因子、SCImago 排名、CiteScore、篇均来源期刊标准影响 (Source Normalized Impact per paper, SNIP) 等评价指标。

  • 摘要/索引:期刊文章、摘要被靠谱的数据库收录也是一种质量的象征,一些知名的数据库包括:Clarivate AnalyticsMEDLINE/PubMedScopusEBSCOPsycINFOIEEE ExploreSciELOCiteSeer X等。

内容:

论文内容应该是针对某一领域内的特定人群的。结构方面,文章要有摘要、关键词、引言、方法、结果、讨论、参考文献几个部分。至于文章长度,每家期刊的规定都不太一样。参考文献是学术写作的一个重要特征,文内引用和文末的参考文献、脚注都必不可少。引用近 3 到 5 年内发表的文章能给研究的时效性加分。此外,学术文章中一般还会包含用来呈现研究结果的图表等视觉信息。

文章内容应该是客观无偏差的,它要同时提及研究的优势和局限。拼写笔误、语法错误之类的小错会降低文章的可靠程度。此外,还可以在图书馆数据库或谷歌学术上搜索文章标题,既能检查信源是否正规,又能自动生成引用格式。

2. 书籍

书自古以来就是信息的载体。在筛选书籍时,应该注意以下几点:

作者:

先对作者做个背景调查,从他的简历开始。看他是否在领域内足够权威、所属单位的口碑怎么样、还有过哪些作品、和出版商之间是否存在利益关系、该书是否存在争议等。

出版商:

通常由大学出版社、专业/同业协会、政府办公室、研究所、研究中心、口碑不错的商业出版社出的书都比较靠谱且具有学术价值。可以利用线上书评对书的目标受众和学术性进行分析。也可以去出版商官网寻找蛛丝马迹,根据他们展示的信息来判断好坏。

内容:

以下几点能帮你判断一本学术书籍是否货真价实:

  • 能从书名中看出要讨论的细分领域/话题吗?

  • 多次再版的书不光意味着畅销,还是品质的保证,因为它的内容也在再版过程中得到编辑、更新。

  • 阅读前言部分,了解作者的基本立场,留意书中是否存在偏见。

  • 大致浏览目录、缩写表、索引,了解该书都涵盖了哪些方面的话题。

  • 浏览参考文献/书目,根据文献的日期判断书中内容是否可靠、准确。 

3. 网站

如今上网搜索是最常见、最方便的获取信息的途径。不过网上信息泛滥,更考验人识别真伪、筛选信息的能力。我们总结了以下几点技巧供你参考:

真实性:

你能从网址中窥见许多端倪:

  • 看域名后缀。政府网站一般以 .gov 和 .mil 结尾,教育类网站用 .edu,非营利组织用 .org。一般来

  • 讲,.gov 和 .edu 比 .org 或 .com 更客观权威一些。

  • 找联系人。通常可以在“关于我们”或“联系我们”页面找到网站建立者的姓名和联系方式。找

  • 到后用搜索引擎对该联系人进行背景调查。

  • 个人网站的域名中通常会含有“~”、“%”符号,或出现“staff”、“students”之类的关键词。这种网址即使存在机构背景,一般也不会有利益关系,很多时候可能是学生、老师在自己学校网站开的论坛或者博客。这样的网站通常会呈现更多个人观点,对学术写作来说并不完全客观可靠。

  • 调查网站背后的金主,根据赞助单位的历史、资金来源、发展重点来判断网站的可靠程度。

内容:

网站想搞什么事情全都藏在它的内容里:

  • 研究网站谈论的问题维度,包括时间上的和空间上的。看看它是什么时候建立的、上一次更新是哪天,以此判断网站信息的时效性。

  • 关注网站提供的链接和参考文献,分析这些附加资料是否有价值、客观公正、不歪曲事实。

结论

提供准确无误的信息是学术写作的前提。希望本文中给出的贴士能有效帮你验证学术来源的真伪。另外,拿不准的时候多问问图书馆员,或去学校/机构图书馆数据库进行核实。虽然查证过程会花些时间和精力,但比起带着不确定、提心吊胆地做研究,对研究资料胸有成竹反而更能提升效率。

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2 王俊杰 周健

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