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科研类作者该用什么样的英语字典?

已有 1163 次阅读 2017-4-12 12:26 |系统分类:科研笔记

本文首发于意得辑专家视点   提高写作能力——如何选择对的英语字典

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对许多科研人员和博士生来说,要用英文发表论文相当有挑战性。这种时候,一本好的字典可以起到很大的作用。英语字典的范围非常广,如果你要选择符合自己需求的字典,必须要知道它们的差别在哪,还有你想要字典提供哪些信息。本文着重在你需要查字典的不同用途。

字典的多种用法

虽然字典最常用来查不熟的字还有字义,我们还是经常将字典拿来做别的用途。将字典想成一个多用途的工具,就像瑞士军刀一样,里面有不同的刀具给不同需求的用户,英语字典也是这样,以下是字典里常见的字词信息类型:

1. 意义有时候只知道字的意思是不够的,要能够成为你可以活用的字,我们需要知道这个字该怎么用,它跟其他近义字的差别在哪,这个字是正式还是非正式的时候用等等。

2. 拼法有时候我们已经知道字的意思还有用法,但不确定要怎么拼。大部分的 word 软件都有内建字典,可以轻松查找正确的拼法。不过,我们其实经常或需要更多的信息,例如选择替代拼法(whisky 或 whiskey、convenor 或 convener)、该怎么印刷这个字(web site 或 website、health care 或 healthcare、email 或 e-mail)、复数形式(forums 还是 for a、indexes 还是 indices)、当空间不够需要断行的时候要在哪里插入连字符(pro-gress 或 prog-ress、atmos-phere 或 atmo-sphere),《New Oxford Spelling Dictionary》就会表示字该怎么拆开。

3. 发音字典 CD 或是电脑字典都可以让你轻松知道字怎么念,你还可以选择美式发音和英式发音。如果没有这个功能,我们需要知道字母拼音,这是特别开发来表示发音的系统。

4. 字源有时候了解一个字的来源会有帮助。例如,perihelion 源于两个希腊单字 peri(周围)和 helios(太阳)。由于纸质字典的空间有限,有些字典不会提供这个信息。

5. 范畴字典跟字有关,也是事物的百科全书,这也是为什么大部分的英国字典会排除人或地点,但美国字典则一般都是百科全书,包含所有的人和地点。随着时间演变,英国字典的范畴也扩展了,《Collins English Dictionary》和《Oxford Dictionary of English》就是百科字典。

6. 娱乐英语文字图版游戏和填字游戏的爱好者是字典的重度使用者,也有专门的字典,例如《Official Scrabble Words》和《Official Scrabble Players Dictionary》。

一旦你知道自己最需要的信息类型是什么,你就知道要选择什么样的字典最符合自己的需求了。

举例

像牛津英语词典这样的大字典都会设定在全面涵盖 35 万以上的单字、片语、意思。2 万 2 千字的学术词典是选择性挑字的,并不那么全面。字典的词汇选自四大领域:物理科学、生命科学、社会科学和人文。除了一般字典的条目外,这本字典还在文字框中提供大量的有用信息,大致上有“哪个字”、词库、“语法重点”以及“语言库”,像是“哪个字”提供的就是一组字的差异:generally 和 commonly、narrow 和 thin、principal 和 principle。

因为字典处理的是词汇,语言相对来说就不是那么的重要。另一方面,学术英语需要有熟练的写作能力,如小论文、摘要、文献综述和电子邮件,这时 Oxford Academic Writing Tutor 就派上用场,这是 48 页的字典补充材料,是牛津互动式 Oxford Academic iWriter 的 CD 光盘,在印刷字典中就用纸质呈现。光盘中包含示范文本、组织文字的技巧以及协助撰写不同文件,如小论文、案例报告和学位论文等。

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