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如何获得 MPA 项目的国际认证(之一) 精选

已有 8476 次阅读 2015-8-7 05:29 |个人分类:教学感言|系统分类:海外观察| MPA, 国际认证, NASPAA

         这一年多在博客上没有像以前那样下功夫,是因为我一直在忙碌,忙碌的事情就跟职业学位教育的认证有关。这里所说的职业教育,在美国一般指几类特定的有主要就业目标的学位教育,比如工商管理,城市规划,公共管理,图书情报,法律,医学等等。  

     据我所知,国内目前也有类似说法,比如研究生学位就有职业硕士和学术硕士之分。以我所在的公共管理专业而言,国内的MPAMaster of Public Administration)教育就被称为职业教育,而公共管理硕士则是学术型的学位。在一般大学里,前者是职业培训机构的事儿,后者才是教授们培养学术接班人的途径。不过,在美国,没有这个区分。读公共管理硕士,就是读MPA。以前我不懂得中美的这个区别,结果差点闹了笑话。去年去中国,想跟几所大学谈谈学术合作的事宜,找到了人家的公共管理学院。结果在一所大学自报家门后,人家马上表示,我们不做职业教育的,MPA是培训中心的事儿,我们这里是学术部门。言谈之下,还有些鄙视MPA的意思在里面,好像我是海外搞职业培训的,回国招摇撞骗来了,弄得我很尴尬。

         跟中国大学里对职业教育一般有些看不起的情况正相反,在美国,职业教育往往是学校最红火的一块。职业学位教育,因为有着比较明确的就业目标,课堂上学的东西,实用的成分比较多,在学习过程中,跟实践结合的机会也很多。因为这个缘故,选择职业学位做专业的学生也较多。

         不是所有的职业学位专业都培养高薪人才。商学院、医学院、法学院是传统的三大热门。这几个学院在一般大学里都是最难进的学院,学费也明显高过其他学院。我所在的MPA专业不算热门,但也从来没有发愁过生源。

         对了,美国的大学,一般而言,学生是自由选专业的,而不像国内那样学生的专业在入学就确定,而且每个专业都有固定的招生人数。因此,哪个专业热,哪个专业冷,在毕业典礼上看得最清楚。

         美国有六家针对大学的认证机构,每个机构对应一个区域。这六个区域加起来,正好覆盖全美国(如图所示)。这是对大学作为一个整体而言的,是所谓的institutional认证。一旦一所大学被认证,那么这所大学的所有专业也就等于被它认证了。除此之外,大学里的那些职业学位,一般还要通过专门的职业学位认证机构的认证,既所谓的specialized或者programmatic认证。这些认证机构,一般是全国性的。比如,工商管理专业,要通过AACSB的认证,图书情报专业,有个ALA的认证,我所在的公共管理专业,有个NASPAA的认证。因为有这些认证,职业学位教育的工作就繁忙一些,作为老师,则要既满足institutional认证的标准,也要满足 specialized认证的标准,后者一般比前者要稍严。也因为如此,职业学位能够吸引到更多的学生。

 

     我所在的MPA Program刚刚通过了NASPAA的认证。作为这个ProgramDirector,我主导并参与了所有的过程。下一篇,我将谈谈取得认证的过程,以及主要收获和感想。据我所知,国内有心申请NASPAA国际认证的大学颇有几家(目前只有清华大学一家的MPA项目通过了NASPAA认证),希望我的博文对它们有所帮助。

【注】NASPAA最近搞了个中文网页,以方便来自中国的读者。这里是网址:http://www.naspaa.org/chinese/index.html

 

 



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