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聊聊应聘美国大学教职的校园面试 精选

已有 28291 次阅读 2013-6-30 10:20 |个人分类:人物纪事|系统分类:海外观察|关键词:美国大学,招聘,面试| 招聘, 美国大学, 面试

写作本文的目的,旨在为希望了解美国大学教职招聘有关情况的朋友提供一点儿信息,有兴趣的朋友也可以跟国内大学招聘做一个比较。

先做几点说明:第一,本文是依据个人经验写成,不具有普遍意义;第二,本人的专业属于社会科学,这里的经历跟自然科学领域的招聘会有所不同;第三,应聘的大学属于一般院校,不是一流的研究型大学。

一般而言,大学招聘的过程是:第一,大学要有职位空缺。一般是原来的教授退休或者跳槽空出来的岗位。第二,有关系科组织search committee,一般3-5名现任faculty构成,不含administrator,即学院院长不参与。Search committee选举出一个chair,负责协调工作。第三,searchcommittee跟人事处合作,拟定岗位要求,广告文本;第四,在有关媒体(网上,期刊上,学术会议上等)发广告;第五,申请人申请,到截止日期后,searchcommittee从申请者当中,选出他们认为最好的5名候选人,即所谓的shortlist;第六,searchcommittee跟这5名候选人联系,进行电话interview。也有利用现代通讯技术搞skype interview的,这样双方都能看见对方;第七,search committee从5名short list单子里,选出3人,邀请申请人来学校进行面试。第八,searchcommittee综合各方意见,根据面试情况,向学院院长推荐拟聘任人选。第九,学院院长把人选推荐给学校,由常务副校长或者教务长拍板,发出offer letter。

我个人既当过申请人,也当过search committee的成员或者chair,具有实战经验。我相信,上面描述的过程,在各个大学基本上大同小异。

下面根据我最近的一次经历,从申请者的角度,大概聊聊校园面试的过程和注意事项。

在接到校园面试通知后,一般距离面试,还有几个星期到一个月的时间,要利用这段时间,充分准备。比如,拉个清单,把要带的东西一一列出来,省得忘了,临时抓瞎。一般必须要带的材料有:个人CV,课程大纲,做presentation的handout,代表性论文,学生对你的教学评价等。

另外还要注意,换洗衣服要带够,西装至少两套,一来两天可以轮换穿,二来以防万一第一天晚餐的时候衣服上洒了葡萄酒或者饮料。衬衫必须每天换,领带也要换着打。随身要带的东西还有,(1)snackbar 或者其它点心,因为你多半午餐或者晚餐的时候忙着回答问题,没有时间吃饱饭;(2)雨伞。万一下雨,不能抓瞎;(3)牙线。万一吃饭牙缝里塞了东西,要去卫生间赶紧清掉。

任何时候,上述材料和用品,旅行中都要随身携带,不得随飞机托运。否则,万一行李丢了或者晚两天才到,你就前功尽弃了。

这是面试的一个时间表。对原件做了一点修改,隐去了人名。

Thursday

12:55pmArrive XX Airport, met by Prof. XX and taken to XX Hotel.

2:30-3:00pm, Meet with ViceProvost XX                        

3:30-4:30pm,Meet with Department Faculty/Staff

4:30-5:30pm,Meet with Prof. YY,

6:00-6:45pm, Meet with students in XXX class.

7:00pm-,Dinner with search committee members and other professors

Friday

7:30am,Breakfast with Prof.XX, other faculty members, and program advisory councilmembers.

9:00-10:00am,Meet with Search Committee

10:00-11:00am,Research Presentation

11:00-11:30am,Meet with College Dean

12:00-1:00pm,Lunch with Search Committee

1:30-2:30pm,Individual Meetings with Program faculty

2:30-6:00pm,Real estate agent tour of the city

6:00pm,Dinner with Search Committee members and guest

Saturday

4:30am,Taxi to airport

6:00am,Plane departs  

你可以事先向search committee索取这个时间表,但是要注意,时间表随时可能有改动,你不能完全依赖手头的版本。此外,应付突发事件也很重要。比如,本来根据时间表,到旅馆后,还能有大约1个小时时间,可以小睡一下,为下午的面试积攒能量,同时抽出点儿时间,再把面试应注意的问题好好想一遍。然而,如果飞机晚点,午睡的计划将彻底泡汤。可能,到旅馆的时候,你会被告知,20分钟后,就去见学校的Vice Provost(副教务长)。你没有选择,只好以冲锋的速度,洗脸刷牙,换掉身上的脏衣服,换上衬衫领带,穿上西装,蹬上皮鞋。整个过程一气呵成。然后,大义凛然,奔赴战场。

网上不少为面试者提供经验的文章都强调,你的面试是从你一下飞机开始,到上飞机离开才结束,中间一定要紧绷一根弦,因为任何不经意的细节,都可能让你铩羽而归。这是非常重要的经验之谈。在整个面试过程中,对于各种提问,要小心作答,认真作答,千万不能掉以轻心。还有,要诚实,不知道答案,就老老实实承认,不要强不知以为知,更不要企图环顾左右而言他蒙混过关。

一般而言,电话面试的时候,对方所提的问题,都是事先准备好,并经过学校的EEO (EqualEmployment Opportunity)办公室批准的,以防有不合适的问题惹出麻烦。但是,校园面试的时候,你所面对的问题,很多是随机的,也更多元化。尤其是晚餐的时候,虽说吃饭的时候大家都放松,但是事实上对方一直在考察你。你必须认真应对每一个问题。这也是好多面试者晚饭吃不饱的原因。还有,就算你酒量再大,也不要给自己点葡萄酒,实在是对方坚持,你盛情难却的时候,一杯为限。毕竟酒精会麻醉你的思想,能避免就避免。

面试过程还要注意一些基本的礼节,要拿捏好分寸。比如,对自己可能的未来同事和办公室秘书人员,要称呼对方的first name,不要叫Dr.XX, Mrs. XX, 之类的,以免对方产生距离感。这一点跟中国文化不同,我们跟不熟悉的人见面喜欢称XX教授,XX老师之类的,但在西方环境下,称first name就很好。当然,见administrator的时候,除非对方称呼你的firstname,你还是谨慎点,称呼对方的last name为好。称呼人的尺度不太好拿捏,要看临场。

另一个要注意的方面是,谈话时要注意眼睛看着对方,不要望着天花板自说自话。如果你有幽默感,有机会就展现一下,这样能活跃气氛。两天下来,你不仅要一再地跟search committee的教授见面,而且要见其他的各色人等,包括本专业其他教授和相邻专业的教授,还包括在校学生和往届学生。要一再提醒自己,不要松懈,要坚持,认真对待对方的每一个问题。

你可能注意到了,面试快要结束的时候,还安排了跟当地房地产经纪人一起逛逛的行程。这是对方的好心,希望你对当地有个大致的了解,尤其是对当地房地产的行情摸个底,以便拿到offer后,迅速计划买房或者租房的事宜。当然,你还可以了解城市风土人情,中小学情况,还有自然景观等等。

面试结束后,你多半会觉得自己已经精疲力尽。不过,你还不能完全放松,回到家以后,要记得给search committee写封感谢信。有人说,应该花上半天,给你在面试中interview过的每个人都写封感谢信,也很有道理,礼多人不怪嘛。




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