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与国内师生谈科研输出5:与编审人员打交道 精选

已有 16899 次阅读 2012-9-19 12:34 |系统分类:教学心得

学:学生,教:教师,李:李晓榕

教:说到答复,我觉得,我们大多数人都认为,如何比较好地答复评审意见是件头疼的事。

李:对此,我想说两条。第一,对自己文章的要求和标准不能低。如果你的文章粗制滥造,当然不可能对评审意见给出令人满意的答复。所以,第一条是基础。第二,要尽可能好地掌握答复技巧。关键是设身处地,多尝试站在编审人员的立场看问题,换位思考。我想起一个真实故事。有人在答复编辑的信中说:我们的投稿并未授权你可以在发表它之前让其他专家看,我不觉得有任何理由采纳匿名评审人的意见(它们恰巧是错的)。鉴于此,我将考虑在别处发表。(We sent our publication to you without the authorization that you may show it to other specialists before it is printed. I do not see any reason to follow your anonymous reviewer’s recommendations (which incidentally are erroneous). In view of the foregoing, I will consider having the work published elsewhere.)谁会如此冒犯编辑?

教:……
什么?这就是评审?
编审人员对文章的误解,作者应自责
经常听到有人抱怨运气不好,审稿人没看懂他的文章。其实,他并不比别人运气更坏。这种心情很自然,但虽然心里不快,也应尽可能追究自己的责任,自己没把文章写好、清楚得审稿人没法看不懂。总的精神是,“行有不得,反求诸己”。即使是他们搞错了,也要追究自己的责任,是自己没写清楚,所以要修改。至少要给他们一个改变看法的理由,给他们一个台阶下。不应指望他们能沙里淘金,在含混不清的表述中发现闪光的宝贝。更不能咄咄逼人,让审稿人认错,要人认错很难,往往适得其反。③观点一致的错误意见很少见,所以有时还可以明确指出编审人员对此观点不一致。比如一位审稿人说这个东西不好,而另一位说它好。不过,这时要特别小心,尽量避免冒犯审稿人。注意,即使审稿意见错了,也不说明你是对的。即使审稿意见过于负面,也要尽可能以平常心对之。审稿机制主要旨在淘汰不合格的论文,难免“伤及无辜”。有道是:只要去除不平之心,事事都会变得更易于忍受。(once we lose our sense of grievance everything becomes easier to bear.)如果几个审稿人都没看懂,那更是论文有问题,至少是写得有问题,或者是投错了杂志,审稿人不合适。如果是后者,那应改投别处。不过,不该不加修改就投别处,你的论文可能落入同一评审人之手,他可能会因为你不做任何修改而恼怒,认真的作者不可能对评审意见置之不理。另外,不同期刊风格不同,你也应该有针对地做些变动。

教:您是说,要坚持自己的观点,改进表述,以免误解?

李:既是又不是。改进表述以避免误解是理所当然的。是否要坚持自己的东西,要看情况。如果你的观点很重要,那当然要坚持。但另一方面,如果不是原则性的、重要的东西,没有对错的问题,就没必要坚持己见而跟编审人员争辩。要学会做非原则性妥协、让步,让编审人员觉得你是合乎情理的。

教:您能不能说得具体一点?

李:比如说,有些习惯的表述,没有对错的问题,就没必要坚持。再如,记号的选用、参考文献的顺序,等等。

学:有时收到评审意见后,觉得没有得到公平的待遇,很沮丧,真不知该怎么答复。

李:在大多数情况下,你这种感觉是错误的:
你并没有受到不公平的待遇
归根结底,往往还是文章内容不够好或者写得有问题。当然有例外。多年前有一次,我跟组内的一位老师合写一篇文章,投到《IEEE信号处理汇刊》,一审意见是“条件录用”(conditional acceptance),改后投去,二审意见居然是“大改”(major revision),副编辑恐怕是个新手,太认真了,又找了五位审稿人,其中三位是新的。我写的答复就不客气。我说,我当Editor、审稿人、作者,经手的文章也有将近一千篇了,没见过这么干的。怎么会“条件录用”后还去找多位新的审稿人?没有几个新的审稿人会马上接受一篇稿子的,这不公平。何况,正好有个新的审稿人又非常苛刻。怎么证明他苛刻呢?我把各审稿人的意见列一个表,他对所有方面的评语都明显最苛刻,所以我说根本不能太多考虑他的意见。我的合作者看后非常担忧,说这样回复,文章会不会报销啊?我说他没道理,我们有理。不久后收到决定,没有直接回应,只说“祝贺你——我认为你的文章非常好”(congratulate you on what I believe is a very nice paper),就发表了。还有,大多数评审意见不太斟酌字眼,可能显得草率、武断、随意、甚至前后矛盾或反复无常。这时尽可能不要动气:审稿人为什么要这么“无知、傲慢”、“故意”跟你过不去?要尽可能在自己这一方找出可能的原因,做相应的改动,避免其他人有类似的反应。

教:如果文章被拒,是不是还可再投原期刊?

李:主要当然看Decision Letter的内容。拒录有不同档次。如果拒录得十分简短干脆,那不能至少不该再投。如果留有余地,那可以考虑。这时,你得有相当把握,不利的审稿意见会被你的修改稿说服。所以,如果一个相当负面的审稿人的意见都集中在文章的前面部分,那不是好兆头,这说明他很快就得出拒录的意见,根本没读完你的文章。如果你修改后再投去,他很可能又会在后面部分发现一堆问题。

教:有时候评审意见给的好像是个哲学的说法,比如说你的方法提高了精度,但增加了计算负担,为什么不用简单的。如何看待这一点?像这种不疼不痒,对文章没什么帮助,而又非回答不可的意见,怎么答复才好?

李:对于见仁见智的问题,可以客气地暗示:你可以有各种观点,但请不要把你的观点强加于我,比如说:We hope that we can all agree to disagree on this matter. 如果纯粹是观点不同,他当然可以有自己的观点,但是你也有权不采纳他的观点。无论如何,还是应该尊重审稿人的意见,最起码让人感觉你确实很认真地对待他们的意见。这是真正的尊重。如有疑问,可以向编辑咨询。我想强调一点。编审人员、特别是Editor和Associate Editor都不容易。他们往往都是大忙人,处于上升期,时间很少。他们要为学科做一些贡献,同时扩大知名度。到一定地位之后,一般都辞掉,因为很花时间。有一个笑话,道出了他们的无奈和苦衷。一个Editor和一个主教去世后都上了天堂。主教发现分给他的住房远不如分给Editor的,大惑不解,以为哪里弄错了,就去找上帝。你猜怎么了?上帝说:没错,已经有几百名主教到天堂来了,而这个Editor是唯一升天堂的Editor。可见,当Editor而又能上天堂有多难,上帝也以稀为贵。
关键是设身处地,换位思考
要尽量以他们的方式思考,从他们的角度来看问题,理解和谅解他们的误解,给他们提供方便,与人方便,自己方便。比如在回复时引用审稿意见原文,在修改稿上用不同颜色标出修改部分,等等。如果你考虑得比较周到,他们对你的感觉就会好,觉得你比较体贴,替人着想,不错。

教:如果不同的审稿人的意见直接矛盾怎么办?一个说这个东西没什么意思,一个说它不错,怎么办?

李:这种情况往往是观点不同。“学问者天下之公,见解者人心之异。”(张相《诗词曲语辞汇释》)先判断哪个审稿人对你的文章更了解,这是一个层面,有的审稿人可能不太懂。当然,关键要看你自己是哪个观点,怎么做对文章更好。经常是这样,我持某个观点,觉得某个审稿人说的没太多道理,而又有另外一个审稿人支持我。这时可以说,这东西有不同的看法,言下之意是我不同意你的观点,另外一个审稿人支持我,你不能强加于人。这时可以适当地改动一点,吸收他的意见的合理部分。如果需要改动一些,又不能完全接受,那你既要解释,又要改动。在答复里要一分为二地说,这部分我觉得合理,所以我这么改。

教:关于评审意见,回复时有没有必要这么客气。我在网上看到一个模板,才知道英文对于表达感谢有这么多种方式。要是我的话,就不好意思提意见了。

李:这因人而异。一般在答复每个审稿人的意见之前,先表示感谢,写得最好有针对性,让人觉得你确有诚意。如果一个审稿人确实提出了不少有建设性的意见,我就特别强调一下。如果都是千部一腔,人家就知道是套话。所以,我觉得应该有所区别。如果真心实意想表示感谢,你肯定会说得比较具体。把你想谢的地方具体地写出来,人家是会感受到的。

教:期刊允许作者推荐审稿人,但它未必用。针对某人的文章做的工作,当然希望他来审。所以应该推荐什么样的审稿人,推荐的审稿人有多大的可能性会被用到?

李:这不好讲,我当Editor时,一般都不直接用作者推荐的审稿人,往往把某人推荐的用来审别人的稿子。一般来说,要推荐相当熟悉你这篇文章的相应课题的。当然,他最好比较客观,不太苛刻。不要推荐自己的好朋友,一旦发现,编辑对你的人格就有疑问,于你不利,特别是你的文章在可取和不可取之间时,而这样的文章相当多。我一般都在投稿信中明确说明推荐这些审稿人的理由,以及与他们的关系,多数是不认识或者仅有一面之交而已。这样明确说明,便于排除荐人唯亲的嫌疑。有时运气不好,这样推荐的审稿人中有些可能比较苛刻。即便如此,也可能是吃小亏占大便宜,因为编辑由此信赖我的推荐。有几次,我认识的编辑就主动告诉我,说我的推荐的信任度很高。

教:要是推荐天尊,肯定是想挨批!

李:如果要推荐天尊,你得非常自信才行。文章质量好、水平高、贡献大,那可以推荐天尊。一言九鼎,容易产生影响。问题是:在天尊的层次上,你这自认为好的东西到底好不好?如果你对某篇文章很自豪,不妨直接送给一些专家学者,扩大影响。

教:有些期刊问这篇文章是不是引用了本期刊的文章,编辑最终在决定的时候对这条有多大的考虑?

李:一般不太重要。主要有两方面的考虑。如果你引用的文献里,另外某个期刊的明显比本期刊的多得多,我就会觉得你恐怕应该投另外那个期刊。如果比较分散,那一般关系不大,说明这专题基本上没有哪个杂志特别对路。只要你的专题在本期刊的覆盖范围之内就行。另一方面,期刊也希望被引用量大,以提高影响因子。

教:有时编辑和审稿人要求作者引用他们的参考文献,而那些文献与这篇论文关系很小。这合理吗?作者应该怎么办?李:如果关系很小,那不合理,不该引用。这时,一般明说你认为关系很小,就可以了。大多数编审人员不会也不好意思坚持。如果确实有关系,那不妨引用,以示尊重。

学:审稿人收到修改稿后,是重新看全文呢,还是只看修改部分?

李:这因人而异。有些人只看修改部分,有些人又看全文。一般来说,如果他们还记得文章的主要内容,更有可能只看修改部分。如果需要又看全文,复审周期就较长。所以,在确保修改和答复质量的基础上,要尽快递交修改稿,除非由于某种原因,你真的很希望审稿人又看全文,比如你做了大改,文章质量大幅度提高。

学:一篇文章投出去之后,我们往往急于知道评审结果,但不知道编辑对询问进展有何看法?

李:不妨询问,但不应太急。总的来说,不必过于迟疑,不敢查询评审的进展,但要合理。举个例子,某个杂志正常情况下三个月能回复,那一般要多等个把月,比如说四个月,再去询问。刚满三个月就去问,人家会觉得你太急迫了,没太替他们考虑。要给人家一些裕度。太长时间不询问也不好,有可能是卡在哪里或者出了问题,而且,时限过后的询问会带来一定的压力,能使评审加速。只要时间够了,对于询问,编辑一般不会有不好的印象,除非你的语气不好。

教:如果时间太长了,是不是要撤稿?

李:遇到这种情况,那不妨问得更具体点,比如有几个评审意见已经回来,还要再等几个、大概多久?然后再做决定。

教:有时候就倒霉。上次我投稿,拖了三个月才收到回信,人家说邮件服务器坏了,没办法。

李:我还有更倒霉的。多年前我投一篇文章到《IEEE自动控制汇刊》,等了一年左右去问副编辑。他就一直搪塞,拖到两年多,毫无结果。我的合作者很气愤,说了一句我至今记忆犹新的话:他连屁股都不会挪!(He doesn’t know how to move his ass!)我直接找主编,主编说:你告诉他,你已经跟我联系过,再无进展,我们就会采取其它措施了。我再问,他还是不理我。事后他说,他当CDC大会主席,忙了很久。可是,他忙完以后也没理我。骚多不痒,债多不愁,他可能觉得反正已经拖了很久,再拖也无所谓。我只好又跟主编联系,主编另找了审稿人,三四个月后评审结果回来,直接一步就录用了。录用以后,叫我们把最终完稿还寄给那个副编辑。结果又泥牛入海,半年没消息。我又跟主编联系。主编说:他连我也不理了。那篇文章一审就录用了,但前后竟然花了快4年,实在够惨的。就这,发表时主编为了补救,还让我们插队了。幸亏主编不错。这篇文章就是我的变结构多模型方法系列的开篇之作。更有甚者,我当《IEEE航空航天与电子系统汇刊》Editor时,一位副手在一两年内,居然搁置所有收到的几十篇投稿,不作任何处理,害苦了这些论文的作者。他编造各种借口,答复作者的询问。

教:后来是怎么处置的?

李:他当然被免职,信誉扫地,恐怕永无翻身之日。奇怪的是,他平时待人接物相当不错,否则我也不会选他当副手。我至今也不完全知道他为什么不处理那些稿件,缺乏时间肯定是一个主要原因。

教:修改稿和初稿不同,比如方程的号码就不同,答复时是引用修改稿好呢,还是初稿好?

李:当然是修改稿,因为审稿人更感兴趣的是修改稿,而且复审时也更容易得到修改稿。

教:您说的这些体会,是不是都是针对国际知名期刊的?

李:是的,我在国内期刊的文章寥寥无几,几乎全是在86年出国前。我在国外的文章差不多都是在IEEE的各种汇刊上。所以,我的体会大都是针对IEEE汇刊之类的,不过,这些体会应该是通用的。


要点汇总


正在出的博文系列:

与师生谈现代化之弊

1:崛起的代价                                                


与师生漫谈科研

1:我有科研之才吗?                                            2:我该做科研吗?

3:逻辑推理的作用                                              4:人生价值

5:生命的延续                                                  


已出博文系列:

与师生谈科学之弊

1:线式因果思维1                                               2:线式因果思维2

3:线式因果思维3                                               4:螺环之奇妙

5:幻化的因果                                                  6:不牢靠的因果推理

7:分析还原病                                                  8:还原论教条

9:基因未必基因                                                10:割根裂本

11:强拆硬分                                                   12:科学的领地

13:科学的致命伤                                               14:科学的致命伤2

15:逻辑之可错                                                 16:逻辑可错之源

17:“脚踏实地”的逻辑?                                       18:逻辑:真理焉?宗教焉?

19:想不清原理                                                 20:想不清原理2

21:逻辑教的改革                                               22:逻辑教的改革2

23:精确性的终结                                               24:科学哲学

25:务外逐物                                                   26:科学六弊

27:科学之弊总结


与师生谈科研选题:

1:科研的战略、战术和战斗力                                    2:选题三准则:趋喜避厌

3:选题三准则:如何培养兴趣                                    4:选题三准则:择重舍轻,扬长避短

5:得题之关键                                                  6:如何应对新潮

7:选题四建议                                                  8:总结:选题好比找对象


与师生谈研究策略:

1:科研四要素                                                  2:突出重围的法门

3:人人信之而善忘的黄金法则                                    4:孤胆方是英雄,独创才有真才

5:大道至简,科学之魄                                          6:弃繁就简

7:以特制胜                                                    8:综括

9:反行众道,改形换状                                          10:迷雾中的灯塔

11:技穷时的上策                                               12:驾驭时间之术1

13:驾驭时间之术2                                              14:保质增产之法

15:类比、联想、猜测、推证                                     16:评估

17:总结与回顾


与师生谈学习门径:

1:广度与深度                                                  2:增加深度的窍门1 

3:增加深度的窍门2                                             4:增加深度的窍门3

5:增加深度的窍门4                                             6:增加深度的窍门5

7:增加深度的窍门6                                             8:如何培养直觉和想象力?

9:基础不好,死路一条?                                        10:阅读策略1

11:阅读策略2                                                  12:博览之术

13:增强记忆1                                                  14:增强记忆2

15:如何听讲                                                   16:最佳捷径


与师生谈科研输出:

1:论文写作五要点                                              2:论文的结构、条理和语言

3:标题、摘要、引言、结论                                      4:作学术报告四建议

5:与编审人员打交道


与师生谈科研道德:

1:何谓弄虚作假                                                2:何谓剽窃?

3:何谓自我剽窃?                                              4:版权

5:谁该当作者?                                                6:署名顺序怎么定?

7:其他学术不当行为                                            8:总结

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