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漫谈进化与美食 之 完结篇

已有 1928 次阅读 2019-9-14 18:59 |系统分类:科普集锦

七、茶与咖啡

中国是茶的故乡,是世界上最早种茶、制茶、饮茶的国家。《神农本草经》记载“神农尝百草,日遇七十二毒,得茶而解之。”陆羽在《茶经》中也说到:“茶之为饮,发乎神农氏。”可见,早在距今5000-6000年前上古神农氏时期便发现了茶,并开始喝茶。咖啡则起源于非洲,是一种咖啡树果实内之果仁,经过烘焙后磨粉泡水而成。咖啡树是属茜草科多年生常绿灌木或小乔木,原产于非洲埃塞俄比亚西南部的高原地区。相传1000多年前,一位年轻的阿拉伯人发现羊吃了这种植物后,变得异常活泼,进而发现了咖啡。此外,还有一种说法,称说是因野火偶然烧毁了一片咖啡林,烧烤咖啡的香味引起周围居民注意从而被发现。现在,茶、咖啡和可可一起被称为“世界三大无酒精饮料”。

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插图18 茶和咖啡

殊不知,茶和咖啡在人类社会发展史上也有着你意想不到的作用。喝完茶或咖啡后,人们往往会有愉悦、兴奋的感觉,导致人们对茶和咖啡形成依赖感,即“上瘾”。为什么会有这种神奇的效果呢?这主要是因为茶和咖啡中含有特殊的化学物质。茶中的化学物质主要是茶多酚、氨基酸和咖啡碱,而咖啡中的化学物质主要是咖啡因。正是由于咖啡碱和咖啡因的存在,使茶和咖啡有了提神醒脑的作用。当我们很疲惫的时候,人体会通过一种叫腺苷的信号物质来告诉大脑,“你需要休息了”,但由于咖啡因或咖啡碱的化学结构与腺苷比较类似,他们先一步与我们大脑中相应的受体结合,阻断了疲劳信号的接收。于是,我们的大脑被骗了,我们感觉不到疲劳,这样我们可以继续工作或者思考。

这一点在人类社会发展的某个阶段具有重要意义,当我们三五成群坐在一起,喝着茶或咖啡,我们可以进行长时间的交谈和思考,谁说这里面就不会产生美妙的定律和高深的哲理呢?纵观人类1000年至2000年来的发展,思想领域的成就与物质生产的成就几乎同步而行。

茶和咖啡对人类社会发展的另外一个贡献与酒相似,那便是大大减少了人类患病的风险。如前文所述,城市的兴起和发展,人类水资源逐渐短缺,水污染事件时常发生。无论是茶水还是咖啡,都需要用开水冲泡,无意之举却在很大程度上降低了人们遭受病原菌侵袭的概率,为我们的健康成长,进而为人类的繁衍贡献了属于自身的独特力量,。

八、从三文鱼和臭豆腐说起

如果要尝试日本美食,寿司和生鱼片一定不会错过;提到中国的徽菜馆,臭鳜鱼也一定是当之无愧的代表;无论大江南北,臭豆腐都是年轻人的一大爱好;麦当劳脆脆的炸薯条无一例外的吸引了全世界人们的胃口;长胖其实不是你的错……凡此种种问题的理解,其实都可以从人类进化的历程中找到蛛丝马迹。

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插图19 三文鱼

归结到一点,那便是“美食”,我们口中的美食是我们与人类祖先血脉相连最直接的证明。现存的我们是距今几万年前直立人的后代,虽然我们现在的生活和几万年前的祖先们是那么的不同,但是人类今天的食谱其实不过是几千年才逐步形成的,我们的祖先经过几百万年适应形成的消化系统并没有完全跟上进化的步伐。我们的祖先曾经经历过上百万年茹毛饮血的生食阶段,所以我们对生食的记忆深入骨髓;我们的祖先曾经上百万年吃着大型肉食性动物剩下的残羹冷炙,腐肉的味道在我们的基因中代代相传;我们的祖先曾经度过了长达百万年的饥饿煎熬,只有那些特别能吃、而且脂肪储存能力优胜者才能度过寒冬,侥幸存活下来,这些都被如实的记录在我们的基因中。

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插图20 臭鳜鱼和臭豆腐

所以,我们对生食、臭食等有一种天生的热爱,而且一旦我们有充足的食物时,脂肪积累的能力便充分显示出来。这样说来,长胖还真的不是你的错。

九、进化中的美食

何为美食,顾名思义就是美味的食物。中国汉字“美”表达了游牧时代对自己财产“羊”的一种想象,羊大即为美。对距今500万年前的拉玛古猿而言,任何能入口的食物即是“美食”;对距今300万年前的南方古猿粗壮种而言,随处可见的植物是他们的“美食”;对距今60万年前的“北京人”而言,用火烧烤过的任何食物即是“美食”;对几万年前的尼安德特人而言,烤肉才是他们的最爱;对于几千年几百年前的现代人而言,啤酒、茶、咖啡无疑成为了人类的偏爱。

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插图21 春笋和菊花鱼(束凤鸣 提供)

人类在演化,我们的美食也在进化。当代人无与伦比的各种烹饪技巧让我们的食物模样变得丰富多彩,我们对“色、香、味”都提出了具体要求。将来我们的食物将会如何发展?纵观人类美食历史,我们吃的越来越精细,我们需求的层次越来越高。中国素有“烹饪王国”这个美誉,在这个大家庭里,有五十六个小家庭,每个家庭都有自己的特色美食。因此,作为中国人我们是最幸福的,因为我们有一个中国胃,这让我们永远的与我们的祖先联系在了一起。



备注  本系列 文章 已正式在 生物进化  杂志 发表



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