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“首席科学家”这个名称好像不妥当,希望能改进 精选

已有 27431 次阅读 2010-9-30 13:01 |个人分类:游学感想|系统分类:观点评述|关键词:科学家与首席的光环| 科学家与首席的光环

留学海外多年,然而对首席科学家这个名称还是从国内的报刊上知道的,以个人肤浅的经验和经历来看,欧美的大学里确实很难定位所谓的“首席科学家”这个特有名称,反而是一些亚洲国家像韩国和中国是有这一类的科学家头衔的。

在欧美的大学里,最有名的一档大科学家就是诺贝尔奖获得者,这一类的大科学家如果是工作在加州大学伯克利/旧金山/洛杉矶/圣迭戈分校的校园里,对于这些大牌教授,学校给予他们的优惠就是有一个免费的很方便的停车位,除此之外,就是大学里的真正意义上的永久教职位置了,至于所谓的大学里的首席科学家头衔是没门的,更不要说国家的首席科学家了;第二类大科学家就是一些获得科学大奖的教授和拥有院士头衔的科学家们,他们可能是美国科学院/工程院/医学院院士,或者是英国/荷兰/瑞典的皇家科学院院士;第三类的大牌科学家们就是那些在各个学科行业里做学科领头人的科学家们,他们可能是很多重要学术会议的主持人,也可能是休斯医学研究所的研究员,每年得到百万美元的科研资助,在自己的研究领域保持着领先的研究工作;第四类教授就是那些拥有领导职位的科学家,比如院长,系主任,研究所所长,研究中心主任一级的,这些教授一般都是学术做的好的人,也同时兼任领导工作。上述四种教授一般都是美国大学里的精英,但是很少有冠于“首席科学家”称号的。在大学研究所里,剩下的就都是一般教授了,他们可能是资深的教授,副教授,也可你是起步结段的助教授。

科学家(Scientist)这个职称一般在非大学机构里使用,比如政府部门的研究机构美国太空航天署(NASA),一般的研究人员都叫Scientist, 资深的叫Senior Scientist,另外美国的国家实验室像劳伦斯伯克利国家实验室的也叫ScientistStaff Scientist,学科领头的叫Chief  Scientist 其次,美国的高科技公司也有叫Scientist的职位,公司里的职位一般有Associate Scientist, Senior Scientist 公司里最高一级的叫The Principle Scientist,这个名称相当于政府机构里的Chief Scientist,一般是指科研项目负责人或一个科研项目的带头人。只是公司和科研机构里的Scientist标准不同,科研机构里的Scientist一般都是经过了博士后训练过的能构独立承担科研项目的科学家,一般而言,美国国家实验室里的Scientist相当于大学里的助教授或副教授,Senior Scientist则相当于教授一级的,Chief Scientist相当于系主任一类的。而公司里的Scientist就不是同一个标准了,公司里的有些Scientist并不要求有博士学位或有博士后经历,硕士甚至学士学位,只要求会一些公司所需要的特殊实验技能就可以了。当然公司里的Principle Scientist一般要有较高档次的学术水平的科研文章,能在某个领域进行转化或应用性科技研发才行。

笔者也无意中看到我国一些报刊记者在报道海外华人科学家取得一些成果是写到“美国NIH(国立卫生研究院)首席研究员XXX取得了怎样怎样的成绩…,我是猜想Principle Investigator 这个Principle在这儿是指课题负责人,英文的解释和定义是:

Principal Investigator

The Principal Investigator is the primary individual in charge of a research grant, cooperative agreement, training or public service project, contract, or other sponsored project.

The Principal Investigator reports to a unit head (or other designated official).

The Principal在这儿的用法是没有首席的意思,而首席(a Chief)在中文的意思就有领衔/主要领导者的意思,我们可以常见xx国家首席谈判代表一词,但是在科学界,由于现代学科分类越来越细致和复杂,一名科学家只能在他/她所在非常狭小领域里做权威,领衔学者,笼统的说一位科学家是首席科学家就有点欠妥当,并有夸大其实的感觉。

不知道我们国家里的“首席科学家”是怎么来的,最初的印象好像是863高科技计划的首席科学家,后来发展到了973高科技计划和国家重大科技项目上来的。美国的NIH有XX学科委员会的成员,这大概是该学科水准最高的科学家们了,笔者以为我国的973863“首席科学家”改为xx学科评审委员科学家会更为贴切有些,这样可以指xxx教授/研究员是973863学科委员会的学科领衔科学家,他们即是科研走在最前沿,学术水准最高的一群学者,又没有喧染和夸大他们的学术成就,更符合儒家文化中的谦虚内敛的风格。

 



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