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说点诺贝尔奖的轶事吧

已有 5797 次阅读 2011-9-11 00:47 |系统分类:海外观察

我有个合作者,瑞典人凝聚态物理学家,是投票评选诺贝尔奖的评委之一。有次晚饭,他很自豪地给我数他们瑞典的知名凝聚态物理学家(当然,是数上一代人物。这一代估计他把自己排进去了,总不好意思自己数自己),其中有位在固体里面广为人知的Debye-Waller因子的Waller,当年也是瑞典的学术领袖(搁我们中国就是学霸)。

话说这位Waller,在世的时候曾经做过(物理学)诺贝尔奖评委会的主席。那时候还没网络,啥东西都是纸张的。评诺贝尔奖,当然需要评委们详细了解候选人的学术成就,翻阅期刊查看论文是必不可少的。Waller是Uppsala大学物理系的大教授,当然就得在他们学校的图书馆看书和翻杂志。

因此,那个年代,记者们如果想猜测当年哪个方向会得奖,谁会拿奖,就去看夏天的时候(大概8月前后),去看看Waller老先生在Uppsala大学图书馆借了什么书看?翻过哪本杂志?看过谁的论文。。。

今天的资料都是电子的了,当年记者的那招不灵了。要想提前知道消息,你得黑客了那几个评委的电脑才成。

诺贝尔(物理)奖每年大概会收到500人左右的提名。每年的年初收到提名后,评委会的秘书(现任秘书是个高高胖胖的老太,已经干了10年了)会从500人中先选出一部分人,交由评委会继续讨论。评委会才5、6个人,当然不可能是所有领域的专家。他们有了初步的意向,再去悄悄找相关领域的专家咨询。因此,某种程度上,可以说那个秘书老太是物理学家最powerful的女人了。

整个提名和评选过程严格保密,50年后才解密,目的是为了让相关的专家能够公平的给出意见,不必担心在同行评价时得罪人。因此,某些人在媒体说的被炸药奖提名,擦肩而过云云,往往纯属炒作。

说起来,有提名资格的人其实还是很多的,起码瑞典不少的大教授就有。因此,仅仅获得炸药奖提名,未必是件太难的事情。只要你有个朋友,恰巧有提名资格就可以了。

通知当年的获奖人得奖,也是个有技术含量的活。除了正常的电话和地址外,评委会还得悄悄打听获奖人常去的地方,七大姑八大姨的地址都尽量给打听全了,以确保能够在第一时间通知获奖人。

【原文2010年发表于虹桥科教论坛,发表于博客时有删改】

http://blog.sciencenet.cn/blog-623322-485045.html

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3 吕喆 蔣勁松 陈筝

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