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癌症治疗的新希望

已有 3537 次阅读 2012-5-10 09:13 |个人分类:生物学|系统分类:论文交流| 肿瘤, 诺贝尔奖, 免疫细胞, 癌症研究, 癌症治疗

几十年来,科学界在癌症研究上投入了巨大的人力物力。每隔一段时间,就会有基础研究的新发现,为癌症治疗带了新希望。但往往由于人身上效果不明显、副作用大等原因没有达到预期的效果。所以,看到我介绍的这个新进展(1),应该关注,但也不要太激动。

一种细胞因子(2)IL-10,在体外能够激活人类的CD8+ T免疫细胞。研究发现,缺乏这种细胞因子的小鼠很容易出现恶性肿瘤,而过量表达该细胞因子的小鼠则没有肿瘤。这种细胞因子甚至可以控制已经长大的肿瘤。当然,科研人员还发现了这种细胞因子是如何通过影响免疫细胞、干扰素等来抑制肿瘤的。这些具体的机制,可能研究肿瘤的专业人士更感兴趣。我也不太熟悉,就不介绍了。

结合这一研究及之前的肿瘤研究结果(尤其是去年得诺贝尔生理医学奖的工作),我提醒大家关注、思考以下几点:

一、人和小鼠等动物体内的免疫系统是可以杀死肿瘤细胞和癌细胞的;

二、人类的免疫系统通常对肿瘤和癌细胞没有达到人类期望的敏感度。在癌症病人体内,虽然有针对癌细胞的免疫细胞,但自然动员起来的免疫细胞规模远远不够;

三、这项研究是促进免疫细胞对肿瘤细胞的反应,去年得诺贝尔奖的工作就是加大相关免疫细胞的规模;

四、就像探明了地下的石油一样,明确探明了有,就有了希望。何时能开采,就是技术手段上的问题了,早晚的事。现在明确了免疫系统可以杀死肿瘤细胞和癌细胞,反复摸索各种方式来激活加强相关免疫细胞,最终人类会发现可行的治疗方案;

五、免疫细胞对肿瘤和癌细胞的攻击是通过专一性的特定免疫途径完成的,不是通过广谱的免疫反应。提高人体整体的免疫力的作用有限,不能寄予太大希望,所以有些中药、保健品号称提高免疫力预防治疗癌症,作为主要治疗手段时要慎重。反过来说,在目前科学发展阶段,乐观情绪、中药保健品(也许通过心理作用)等途径也许会通过提高整体免疫力起一些作用。

最后,提醒癌症患者,保持乐观的心态。最近科学研究发展很快,您多坚持一段时间,也许治疗方案就研究出来了。

本文参考了Megan Scudellari. Tumor Turnabout. the Scientist. May 1, 2012 http://the-scientist.com/2012/05/01/tumor-turnabout/
(1)J.B. Mumm et al., “IL-10 elicits IFNγ-dependent tumor immune surveillance,” Cancer Cell, 20:781-96, 2011.
(2)细胞因子,通俗地说也就是细胞分泌到细胞外的小蛋白质,这些蛋白质有信号作用。详细介绍请参考维基百科http://en.wikipedia.org/wiki/Cytokine

http://blog.sciencenet.cn/blog-61772-569155.html

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