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科技仅是战胜疫情的重要武器吗? 精选

已有 2295 次阅读 2020-9-3 06:48 |系统分类:观点评述

 

科技仅是战胜疫情的重要武器吗?

王元丰

北京交通大学教授

 

       庚子年突如其来的新型冠状病毒传染病,让人类社会受到巨大的冲击。疫情造成的重大生命与健康损害触目惊心,二次世界大战后没有任何战争或自然灾害给人类造成这么大的染病与死亡数量!而且,疫情还远未结束!人类怎样才能彻底战胜疫情呢?一个重要的工具或武器是科技!

 

       是的!科技在人类抗击疫情的过程中起到非常重要的作用。由于疫情影响,封城和社交隔离是很多国家阻断病毒传播的主要措施,这对人们的生活、学习和工作造成非常大的影响。但是,现在因为网购的发展,人们在家里可以购买几乎任何想买的日用品;孩子们不到学校,上网课也能够进行学习;而很多人在家里能够远程办公,在会议平台上与不同地方的人一起开会。还有尽管因为隔离很多人彼此不能见面,但是,社交软件使人们能够方便地交流,对人们在传染病笼罩下的精神和心理有着巨大的抚慰!

 

       另一方面,科技也在与传染病赛跑。基于大数据与通信技术开发出的应用程序,如我们现在经常用到健康宝,使传播路径追溯方面变得容易很多。诊疗机器人应对人们的咨询大大减少医院医生的工作量,投送机器人则有效避免了医务人员与患者的接触感染。同时,全世界的科学家们在通过人工智能、大数据等支撑研发、遴选治理这种可怕传染病的药物。世界一些国家的科学家经过刻苦攻关,能够将病毒阻挡在人们生活之外的疫苗已经接近成功,给人类最终战胜这次历史性的传染病带来希望!

 

       人们清楚地看到科技是人们抗击疫情的重要武器!没有科技的有力支撑,这次疫情将给人类带来更深重的灾难。一些专家总结了疫情中的十大科技,达沃斯世界经济论坛在7月出版了一本白皮书《关键前沿:增强技术治理新冠传染病(Critical Frontier: Leveraging Technology to Combat COVID-19)》,说明技术在传染病大流行时期的特别重要作用,并将技术抗击疫情的成功案例分门别类整理出来,鼓励世界各地的公司在其他地方进行复制。

 

       这样的做法是非常必要的,科技绝对是人类战胜疫情的利器!但是,这篇文章我要说的是科技不仅仅是人类的武器(工具),它还有更为重要的作用。

首先,科技还是人类社会的基础设施!什么是基础设施?按照百度百科上的定义:基础设施(infrastructure)是指为社会生产和居民生活提供公共服务的物质工程设施,是用于保证国家或地区社会经济活动正常进行的公共服务系统。它是社会赖以生存发展的一般物质条件。比如水电管网、道路、电话和互联网,有了这些基础设施,我们生活与工作的用水、用电、通话、上网以及出行,才能够方便地进行。在现代社会中,经济越发展,对基础设施的要求越高,完善的基础设施对加速社会经济活动极其重要。

 

那么,为什么科技是人类社会的基础设施呢?看看网购、网课及网上办公或会议等,这些疫情期间加强或兴起的新型模式,第一要有互联网这个基础设施,这人们都很清楚。但这仅是底层的基础设施,要进行网购,还要有京东、天猫、美团这样购物的平台,这些科技平台为商家和用户搭起了交流的渠道。这种平台已经成为人们生活必不可少的商业基础设施。而支撑这种网上商业基础设施运行,离不开另一个非常重要的基础设施,这就是电子支付或者移动支付。在信用卡等第一代电子支付基础上,新发展出支付宝、微信移动支付,大大方便了网上购物开展,这是数字金融基础设施。当然,在这三层基础设施搭建起来后,还要有相应的交易分类、调度及派送系统,在这几层技术支撑下,快递员才能准确地把购买的物品送到我们手上。

 

同理,网上课堂、网络会议,也是在互联网基础上,不同的科技企业,建立了能够让教师给分散在不同地方的孩子们上课的如钉钉教学系统,还有在疫情期间大家用得越来越多的腾讯会议系统。这些新的教学系统、会议系统,像互联网、电话一样,已经成为学校和很多企业开展教学和工作必不可少的基础设施!因此,科技对于人类社会不仅仅是一件工具、一个有力的武器,它搭建新的平台,让我们能够做许多过去做不了的事情!

 

       科技还有更重要的作用,因为科技为人类开辟了新的生产空间!什么意思?让我举例说明下。科技如果说是武器,那么在与疫情或其他的斗争中,我们能够用其进攻或者防御。比如我们挖了一个掩体,可以抵挡敌方火力;而科技这个基础设施,把这个掩体扩大到防空洞,而且是互联互通的防空通道。进一步,科技建立的新空间,就是这些防空通道不仅联通,一些地方还建起地下商城、地下学校和幼儿园、地下工作场所。我们完全可以在这新的空间生活、学习和工作了!疫情很特别的影响是限制人们空间的活动,不能出门购物、不能上班和上学,现在在家里,我们依然能够完成这些事情!因为有了科技为我们创造的新空间,这就是信息空间或者称为赛百空间(Cyberspace)。

 

       建立赛百空间,而且使人们大规模在赛百空间上生活工作,这对于人类有着非常重要的意义。这意味着人类社会的现代性(Modernity)又提升了一大步!这样说有些学术化,让我来解释下。 被视作当今世界最重要的思想家之一,著名的英国社会学家安东尼·吉登斯男爵(Anthony Giddens)认为,人的现代性最重要的体现是对于时间和空间利用能力的增强。比如,由于交通的进步,人类达到世界不同地方的能力大为增强,我们利用时间的能力也大大增加。四十年前很多中国人没有出过省,2019年中国有约1.55亿人次出国旅行。绿皮火车时代,从北京到哈尔滨特快列车要十几个小时,现在飞机或高铁几个小时就可以到达。


       过去人们的进步更多地体现在对于物理空间的利用,但是,新的科技让人们创造并且能够更多地拓展利用赛百空间。我们在网络(赛百)空间的时间越来越长。疫情更是让我们向赛百空间移民,有调查显示,2019年中国成年人每天花3小时54分钟使用网络。疫情会使人们更多地沉浸于网上,不仅是使用社交媒体,工作、学习更多地会在这新的空间中。科技正在使人们的生活与生产的形态发生改变!

 

       好了!通过上面分析可以看出科技对人们抗击疫情的重要作用。我最后要强调,科技不仅仅是我们的工作武器。请记住现在是第四次工业革命风起云涌的时代,科技还使社会数字化,科技在改变我们的生活模式,改变我们的工作模式,改变我们行为的模式,甚至在改变我们思考的模式!这种改变让我们更有现代性或者说是更为摩登。但也要记住人类在进入新时代,在向现代化转型的过程中以及转型后,也还存在许许多多的负面问题。科技不能把人类带到伊甸园,人类对科技有了深刻的认识,能够正确使用科技,科技才能更好地造福人类!

    

文章为作者在2020年9月《环球财经》杂志的专栏文章。  

 



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