冯大诚的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/fdc1947 交流思想 交流文化

博文

说说年龄的问题 精选

已有 4055 次阅读 2020-6-25 08:22 |个人分类:谈天说地|系统分类:教学心得| 虚岁, 周岁, 传统, 西方, 出生日期

说说年龄的问题

转眼之间,2020年已经过去近一半了。在很多限制年龄的场合,6月30日和12月31日,往往是出现频率最高的时间点。在此时刻,想说一说年龄的问题。

人们常常会遇到问及年龄,有时候,这会一个有点纠结:是回答周岁还是虚岁?这似乎要看所在的环境而定,即看周围的大多数人是讲虚岁还是周岁。在南方,特别是农村,或对于老人们,讲虚岁的还有,但是在比较正式的场合,如今好像都讲周岁。但是,很多人对于虚岁、周岁的理解也不尽相同,存在很多错误的理解。

什么是虚岁?虚岁是指我国传统的计算年龄的方法。自古以来,我国的书籍上所说人们的年龄,都是现在所谓的虚岁。从司马迁的《孔子世家》:“孔子年七十三,以鲁哀公十六年四月己丑卒”,韩愈《祭十二郎文》中的“吾年十九,始来京城”和“汝之子始十岁,吾之子始五岁”,到清末林觉民《与妻诀别书》中的“依新已五岁”,其中所说的年龄,都是虚岁。

我国传统的计岁方式是:生下来的那一年是一岁,不论是大年初一所生还是到年末所生;过了一个新年,便是二岁;以后,过一年就增加一岁。所有的人都是过年便增加一岁。

用现代的数学用语,传统的岁数是序数字,一岁就是出生的第一年,二岁就是出生的第二年,“孔子年七十三”,就是孔子出生的第七十三年。这里的岁就是年,也就是“皇历”上规定的从大年初一到年三十的那一段时间。

这样,我们就能够理解两个人同一年所生,就称同年,或同岁。

现在我们所用的周岁或称实足年龄或实岁,是西方人惯用的计算年龄的方法。他们把刚生下来的人,称为0岁,要到他第二年的生日,才称为1岁,这个1岁要持续到他第三年的生日,才可以称2岁。比如,某人生于1980年7月1日,那么现在他的年龄是39岁,到了2020年的7月1日,他才是40岁。美国总统特朗普生于1946年6月14日,现在是74岁。而美国的前国务卿希拉里·克林顿生于1947年10月26日,现在是72岁。

我们国家在劳动人事方面计算年龄,都是按照周岁来实行的。例如退休年龄,55岁(或60岁)退休,便是到55周岁(或60周岁)生日的那个月(因为我们以月计工资,所以不是论生日,而是生日所在的月),过了那个月便可以退休了。

中国传统计岁方法(虚岁)和西方的计岁方法(周岁)各有长处。

在计算两个人年龄之差,用虚岁显然更方便。比如,两个人同一年所生,称为同年或同岁,或者说他们的岁数相同。这个永远不变。如果是周岁,则不是如此了。假设两个人同一年生,一个人4月生,另一个人6月生。如果在5月份计算周岁,前者就会比后者大一岁。

又如上面所举的特朗普与希拉里年龄之差,如上面所说现在一个74岁,一个72岁,相差2岁。可是到了今年11月,特朗普仍然是74岁,希拉里就是73岁了,他们就只差1岁。所以,按照周岁,他们两个人,有时候差1岁。有时候差2岁。表述起来就不方便。假如用我国的传统方法,特朗普1946年生,希拉里1947年生,他们相差一岁,永远不变。

用在劳动人事管理上,用虚岁就不方便了,会产生问题。由于大年初一(现在称春节)人人长一岁,那么在春节的下一个月,全国将有上千万人一起退休。而其余的11个月,则无人退休。这对于工作的安排显然是不利的。

那么,一个人的年龄,用虚岁计或者用周岁计,哪一种方法更“准确”呢?

所谓更准确,就是可能的误差较小。在这里,我们假定人在一年中每一天出生的概率相同。

用周岁计岁,可能的最大误差是一年不到一天(以平年计,就是364天)。比如上面所说1980年7月1日生的人,到了今年7月1日,就是40周岁,这是准确值。可是在明年6月30日,仍然认为他是40周岁。这是最大偏差了。

用虚岁计岁,“同年”中相差最大的情况就是两个人中一个大年初一生,另一个年三十所生。因而,最大不确定度也是是一年不到一天。

由于中国农历年的平均日数与公历相同,而人在每一天在出生的概率相同,所以,周岁计岁与虚岁计岁的不确定度相同,或者说他们的准确性一样。

因此,以岁数来计算人们的“老或少的程度”(这里没有用“年龄”一词,因为“年龄”就隐含这用“年”的计算),就不可避免地产生与它本身相同的误差。就像我们用最小刻度为厘米的尺子去量度物体的长度,其不准确度也在厘米这个数量级一样。

为了更精确地描述人的“老或少的程度”,现在都用出生日期在某年某月某日以前或以后,来对超过或不足这个出生日期的人进行限制,而不是单纯用多少岁来描述。这样做,就可以把精确度提高到天。

例如国家杰出青年科学基金对申请人的年龄限制是“申请当年1月1日未满45周岁”。例如,在2021年申请,则要求申请人在2021年1月1日未满45周岁,即其出生日期必须在1976年1月1日之后。

描述人的“老或少的程度”,其精确度到天就完全足够了,再精确是没有意义的。就像用厘米描述人的高度就足够了,没有必要再精确,一个人在一天之中高度的变化也在厘米这个数量级。




http://blog.sciencenet.cn/blog-612874-1239265.html

上一篇:疫情之下(之后)我们怎么吃(5)革除传统陋习
下一篇:研究生学位论文有必要全都“查重”吗?

24 张晓良 杜占池 武夷山 王安良 刁承泰 段含明 刘钢 陈有鑑 朱晓刚 苏德辰 马红孺 史晓雷 黄永义 蔡宁 周忠浩 晏成和 姚小鸥 曹俊兴 杨金波 王崇臣 李学宽 马鸣 王启云 臧今楠

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (3 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-8-7 13:01

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部