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一些与铅中毒有关的历史 精选

已有 6465 次阅读 2018-7-20 18:17 |系统分类:观点评述| 中毒, 历史


最近,因为审阅一篇期刊的来稿,我有兴趣的检索整理了一些与铅的毒性有关的历史信息,在此将梳理的内容和一点感想与大家分享。不妥之处,欢迎斧正。

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现在大家都知道,铅是一种有毒的重金属元素,进入体内可通过氧化损伤等方式引起细胞凋亡,严重损害人体健康。 然而古人对此并不知情,人类开采并应用铅的历史非常漫长,铅在为人类文明发展做出巨大贡献的同时,也仿佛形成了一部可以追溯久远的中毒史

铅在自然界中极少以单质铅存在,绝大多数铅元素以化合物的形式稳定存在于矿石之中。我想,如果不是人类有意识的改造自然、提炼矿物的行为,铅这种有毒元素是不太可能进入生物圈兴风作浪的

先抛开毒性不谈,铅实际上具有非常好的物理性质。它的熔点只有370℃,硬度小而密度大,又具有良好的延展性。自然界中广泛存在的方铅矿(主要成分是硫化铅)放在炭火里炙烤就能还原出较纯的金属铅,而利用简单的工具也能让金属铅加工成形。诸多优点结合在一起,就不难理解为什么铅在地壳中含量并不高,却可以成为古人最早青睐的金属之一。


古罗马帝国的时代是人类大规模开采和使用铅的时期。 铅被用于广泛用于雕塑、器皿和公共设施,特别是供水系统和输水管道的建造。有考古学家针对古罗马时期的沉积物进行研究分析,发现当时经铅管运送过的水,含铅量是地下泉水的约100倍。

古罗马人不仅用铅,甚至还会在食品中主动添加铅。当时的人们发现葡萄酒放置一段时间后就会变酸腐败,而用铅制容器储存的葡萄酒不仅不易腐败,还会逐渐变得甘甜可口(容器中的铅和葡萄汁反应,生产带有甜味的醋酸铅)。这让对葡萄酒和甜食都情有独钟的罗马人欣喜若狂。人们便发明了用铅锅烧制葡萄汁制备“糖浆”(实际含有大量醋酸铅)的方法,并使其成为当时上流社会广泛使用的兼具防腐和甜味剂功效的一种“食品添加剂”。

于是,古罗马人引以为豪的文明生活被全部笼罩在铅的阴影下,以致后来人们在格陵兰岛上钻出来的冰心中都可以测量得出从前5世纪到3世纪(古罗马时期)的地球大气层中铅的含量增高。铅可以损害女性的生育能力也会破坏儿童的神经系统,导致罗马人,特别是古罗马的上流社会身体普遍虚弱、智力下降以及生育减少。古罗马的衰败固然有政治、经济和军事等复杂因素,但铅中毒也被很多史学家认为是帝国崩溃的重要原因之一。这在一本1983年Wiley出版的名为《Lead and Lead Poisoning in Antiquity》的书籍中有所总结。


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古代中国, 人们利用铅的历史也很悠久。铅是青铜器中重要的合金元素;铅粉,一种包含了铅、锡、铝等多种化学元素的粉末,也常作为古代上层妇女的化妆品,这也是“铅华”一词的由来。 而铅中毒的事件更多要从服用丹药的历史开始说起。

中国人自古有着对返老还童的憧憬,中国帝王享受着无限荣华,自然对长生有着更为迫切的祈求。相比于徐福带三千童男童女出海求仙的有去无回,道士炼制出的丹药至少是可以看得见摸得着的。“上有所好,下必甚焉”,自汉代兴起的“炼丹术”丰富了中国古人的化学常识,也让不少中国帝王怀着永生的美好愿望以身试药。丹药中含有大量铅、汞等对人体危害极大的物质,于是服用丹药的帝王们也就成为历史上有据可考的死于铅中毒(也可能包括其他金属中毒)的人。这其中既有一代明君唐太宗,也包括不少沉迷于永世享乐的明朝皇帝。直到200多年前的清朝,雍正皇帝依然对炼丹有着相当的兴趣,甚至写过一首名为《烧丹》的诗:“铅砂和药物,松柏绕云坛。炉运阴阳火,功兼内外丹。” 喜好丹药的雍正最终在一次次服用后暴病身亡,中毒致死之说得到很多史学家的认同。

我感觉值得庆幸的是,即使是在炼丹术最为兴盛的时期,中国有条件享用“仙丹”的人也只局限于帝王将相等少数人,铅毒没有像在古罗马帝国那样扩散到寻常百姓家,更没有渗透到日常的饮食中,也就没有严重到影响文明兴衰的程度。


进入现代社会,铅仍然以其优良的特性,在蓄电池、军火弹药和辐射防护等领域有着广泛的应用,短时间内很难被其他金属元素所取代。特别值得一提的是,1921年起很多美国石油和汽车公司开始在汽油中添加一定量的四乙基铅,以提高发动机效率,改善车用汽油的抗爆性。这项发明无疑带动了汽车行业的飞速发展,却也显著提高了至少两代人的血铅含量。于是,在美国上演了公众健康权与制造商利益之间的长时间博弈。最终,有识之士的努力得到认可,现在美国、中国和世界上绝大多数国家都已经全面禁止了含铅汽油的生产和使用。

 

伴随着人类付出的一次次巨大代价,对铅的毒性认识也日益深入人心。如今,化妆品、儿童玩具和饮水管道等一般都不再允许含铅。日常生活中接触到的电子产品,如果制造原料中含有铅,也往往会标有警示。毕竟相比于漫长的生物演化史,人类利用铅的历史还是太过短暂,至今还没有发现谁进化出可以抵御铅毒的生理功能。这也是为什么我们在使用铅时需要慎之又慎,避免历史上的悲剧重演。


参考文章:

  1.  Wiki百科: https://zh.wikipedia.org/wiki/铅

  2. Wiki百科:https://zh.wikipedia.org/wiki/鉛中毒

  3. 科学网:自我科普:含铅汽油 http://blog.sciencenet.cn/blog-5889-616550.html

  4. 壹读:被誉为古代工程学杰作的罗马输水道,是罗马帝国衰败的源头吗?

https://read01.com/Je8gJD.html

5. 凤凰网:清帝雍正曾痴迷炼丹术终究命丧丹药:http://news.ifeng.com/history/zhongguogudaishi/special/yongzheng/detail_2011_02/14/4663116_0.shtml








http://blog.sciencenet.cn/blog-600576-1125110.html

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