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九个蚂蚁的奇趣故事 精选

已有 10087 次阅读 2018-5-3 09:42 |个人分类:自然之旅|系统分类:科普集锦

1. 切叶蚁与蘑菇的故事:

蚂蚁也会进行农业种植,并且比人类至少早5000万年,你相信吗?

在亚马逊的热带丛林中就有这样一种怪蚂蚁—切叶蚁。他们会自己种蘑菇吃。它们并不直接吃树叶,而是将叶子切成一个个小片然后带到蚁穴进行发酵,最后取食在上面长出来的蘑菇。这就是切叶蚁,由于又会种植蘑菇所以又叫蘑菇蚁。


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2. 蚂蚁与金合欢树的故事:

这是肯尼亚热带稀树草原上闻名的生物共生组合。金合欢树枝干长满空心刺,这些空心刺正好给寄居在金合欢树上的蚂蚁提供居住场所。寄住的小蚂蚁是举腹蚁属含羞草工蚁。含羞草工蚁可在空心刺中作巢,并尽情享用金合欢树叶尖分泌出的甜汁。为捍卫自己的利益,这种小蚂蚁无法容忍其它动物触碰它们赖以生存的树木。若有外来者,不管对方是大块头还是小不点儿,它们均不顾一切地发起攻击。如当它们发现天牛在金合欢树上钻孔的龌龊行径时,就会通过吞食天牛幼虫将它们消灭怠尽;而当大象或长颈鹿来啃食树叶时,小蚂蚁又会猛蛰它们,令其灼痛难耐。这样,树木为蚂蚁提供安身之所,而当树木受到侵害,蚂蚁便会奋起抗击。


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3. 蚂蚁与蚁栖树的故事:

南美洲巴西的密林中,生长着一种桑科植物—蚁栖树。它的叶很像蓖麻,树干中空有节,近似竹子,茎干密布着无数小孔。在同一密林中,亦生长着专吃树叶的啮叶蚁。然而,蚁栖树却免遭其害,原因是蚁栖树上同时生长着另一种“益蚁”—阿兹特克蚁。蚁栖树中空的躯干是益蚁的理想住宅。每当啮叶蚁前来侵犯其住房时,“益蚁”们团结起来将啮叶蚁驱逐出境,保卫房主的树叶安然无恙。益蚁保护蚁栖树,是因为蚁栖树的每个叶柄基部长着一丛细毛,其中长出一个小球,叫“穆勒尔小体”,是由蛋白质和脂肪构成的,是提供给益蚁的食物。


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4. 蚂蚁养蚜虫的故事:

蚂蚁常常保护蚜虫,将吃蚜虫的瓢虫驱赶开、甚至杀死,有时蚜虫缺乏食物时也会将蚜虫搬到有食物的地方,建立牧场,就像我们养牛羊一样。原因是蚂蚁喜欢取食蚜虫腹部末端尾毛分泌含有糖分、粘稠、透明的汁液,即“蜜露”,这种物质是蚂蚁的美味佳肴。同时,蚂蚁也会按摩蚜虫以促进蜜露生产。


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5. 蜜蚁的故事:

在美国的科罗拉多州有一种名叫蜜蚁的蚂蚁,特别喜欢生产蜜源的植物。一旦遇上便会狼吞虎咽,吃得肚皮胀到最大限度为止。这并不是因为它贪吃,而是它在饱餐之后立即赶回蚁巢,碰上未进食的伙伴,便主动吐出一点蜜来供它们食用,有时竟把胀鼓鼓的一肚子蜜汁全部贡献给大家,致使自己饿瘪肚子也毫无怨言。


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6. 编织蚁的故事:

许多蚁类均安居于树上,但生活在澳洲和亚洲热带雨林中的编织蚁将树上生活带到了新高度。与大多数居住在树上的蚁类不同,编织蚁不依靠天然树洞作为荫蔽之处,而是将叶子织在一起,搭建自然界中最为复杂的蚁巢结构。缝制建巢的本领让蚁巢与竞争者较量时占尽先机,因为若蚁群要扩大蚂蚁们只需合并更多叶子一路延伸扩张领地,或是在隔壁另筑新巢。但是,每个单独的“叶荚”建造都要蚂蚁们的精密合作。首先,工蚁们用自己有力的下颌将两片叶子拉到一起。若叶间距离过大一只工蚁无法够到,第二只工蚁便会爬过来协助它。如果还是无法碰到,其它工蚁会继续加入这一助拉队列,直至叶子的边缘达到领队工蚁下颌的触及范围。一旦连接成功,其它工蚁便纷纷跨越这一助拉“桥梁”,重复黏合工作直至产生丝网将叶子边缘连接在一起。一旦叶片距离足够近,其它工蚁就用它们的下颌将叶子间的缝隙“钉住”(就像订书机将一叠纸钉在一起一样)。更多的工蚁开始到达“施工现场”。

它们的幼虫一同前来,幼虫即将化蛹变成成年编织蚁。为实现这一转化,幼虫会吐丝将自己裹在茧里。负责建巢的工蚁们利用这一优势让幼虫们在发育成型之前为蚁群贡献一些宝贵的丝。携带幼虫的工蚁将幼虫沿着叶片间的缝隙放好,然后每只蚂蚁用触须轻敲幼虫的头部刺激幼虫的唾液腺,使其开始喷丝。工蚁左右摇摆着幼虫拉着丝线前后来回地穿过结点,直到线网将叶子黏合在起。整个筑巢工程就在重复地黏合更多叶子的过程中进行,直至建成一个足球场大小的巢室。一个完善的蚁群中可能有数十万甚至百万只蚂蚁分别居住在诸多蚁巢之中。这座蚂蚁大都市或许会跨越很多棵树,这是一座由众多“市区”和“郊区”组成的综合建筑,由数条繁忙的往来路线连接而成。而这所有的一切得益于蚂蚁们的精诚合作。


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7. 动物世界的奴隶主—蓄奴蚁的故事:

蓄奴蚁专干掠夺别的蚂蚁来做自己奴隶的勾当。它们先派几个蚂蚁去侦察,当发现别的蚁巢后便冲进去杀死守卫的兵蚁,然后从腹部分泌出一种信息激素,大队蓄奴蚁便蜂拥而来,专门抢劫蚁蛹。当这些被掠来的蛹孵化成蚁后,不认得回去的路,只能给蓄奴蚁当奴隶。这些可怜的蚂蚁奴隶专门从事搬运食物、建筑仓库、修巢铺路、挖掘地道等苦工,还有的则在育儿室里当“保姆”,为主人饲养小蓄奴蚁或孵化劫掠来的普通蚁蛹。这些蚂蚁奴隶从不反抗,忍辱负重地干活,直至死亡。


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8. 动物界的包身工—黑蚁的故事:

血蚁可能是蚂蚁中最懒的一种,它们从不自己干活,而是隔一段时间,就到另外一种蚂蚁窝里抢蚁蛹。这种被抢的蚂蚁叫黑蚁。黑蚁蛹长大后,成小黑蚁。血蚁就命令这些小黑蚁服侍它们,为它们筑巢、采集食物、照料幼血蚁等。等到这批小黑蚁长大了,干不动活了,血蚁们再去黑蚁窝里抢蚁蛹。如此反复。


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9. 真菌让蚂蚁变僵尸控制其行动的故事:

“就像木偶表演员扯动绳索、让木偶做出各种动作一样,真菌也可以控制蚂蚁肌肉,操纵它们腿部和颚部的动作。”。巴西热带雨林中的木蚁(Carpenter ants)日子过得非常不易。一旦某只蚂蚁感染一种虫草真菌(Ophiocordyceps unilateralis)就会变成所谓的“僵尸蚂蚁”,无法控制自己的行为。


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在寄生虫草真菌的操控下,受感染的蚂蚁会离开其巢穴来到更适合虫草真菌生长的地面上,藏在一片树叶下面,然后就以这片树叶为食,在上面扎下根来。倒霉的蚂蚁此后便再无声息。


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此后,虫草真菌在蚂蚁体内慢慢生长,然后破头而出,释放孢子。


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注:囿于个人水平之限,错误在所难免。敬请批评指正!此外,本博文图片和部分文字介绍均源于网络(仅用于学术传播等非商业行为)。特在此致谢!




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