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我在美国这五年(长文,慎入) 精选

已有 16039 次阅读 2018-4-10 04:01 |个人分类:生活点滴|系统分类:海外观察| 美国, 创业, 博士后

 

最近,有个师妹问我来到美国最大的收获是什么,我想了想,“保持一个开放的心态,随时根据形势,做出相应调整”。这个道理,说起来很简单,不过落实到行动却很难,过程也很辛苦。

我在国内的时候,好像始终是在一个轨道上行驶。虽然偶尔也会有点其它想法,但大都在萌芽状态就被自己否定了。总体来说,自己算是命好的。虽然有一些纠结的时候,但可以说没有经历过什么磨难,28岁便拿到了中科院博士学位。然后,又到了国内最好的大学之一去做博士后,而且指导老师是牛人。记得自己在博士后期间,就痛下决心,两耳不闻窗外事,一心只管发文章。朴实一点讲,既然上天让我走到了这条道路,我就坚持走下去吧,一条道走到黑。即使评不上院士,拿不到杰青,混个教授还是有信心的。所以,在博士后那三年,虽然深处上海那个花花世界,但也算是过得开心,真的有点做到了心无旁骛,只有我自己知道,我是强迫自己屏蔽外面的信息。成绩也算是不错的,指导老师也很认可,三年后,就把我送到了美国的实验室,谁知这一去竟是肉包子打狗,有去无回了。

可能他也没想到,到了美国之后,我的心又活泛了。其实不能说是活泛了,只能说是因为生活的压力,不得不活泛。第一年的时候,身在一个美国大学城,开车10分钟就能看到玉米地,周边的朋友不是博士就是博士后,也没什么其它活动。我也比较封闭,没有刻意去扩大自己的社交圈,当时认为自己要发点好文章回国发展的。结果没想到,指导老师的美国实验室没有经费了,我只能被迫找下家,因为那个时候好文章还没发出来,在美国的经历也没有满一年,回去对于找工作并没有什么益处。好吧,只能硬着头皮找下家。我的专业是个冷门,植物进化生物学,可想而知有多冷了,也就可想而知找下家有多难了。还好,功夫不负有心人。我看到美国的一个冠名奖学金,我并不认识内部的人,就冒昧的写信过去。结果没想到他们对我的背景比较感兴趣,鼓励我写一个项目书,后来费了九牛二虎力气,把申请书改了几十遍,终于拿到了这个奖学金。后来听合作导师说,这个奖学金竞争很激烈,基本上没有中国人拿到过。Anyway,老天饿不死瞎家雀儿,我总算找到了下家,我又可以在美国呆两年了。当时,拿到offer的心情真的是无比激动,就像抓到了救命的最后一根稻草,暂时松了一口气。

于是,我们离开了住了10个月的大学城,我的美国第一站,现在提起这个地方还感觉很亲切。我女儿也在这里出生,她的名字也是根据这个州的名字起的,而且中英文名字听起来几乎一样。说起给孩子起名字,我特别自豪。我们起名字的方式有点像小品《超生游击队》,根据地名给孩子起名,美国有50个州,如果能有50个孩子也挺好,哈哈,有点像集邮是吧。言归正传,我们来到了美国第二站,首都华盛顿。一开始来的印象是,人多,司机很猛,我经常被后面的司机按喇叭,这在大学城是绝对没有的。在大学城,大家都在STOP Sign礼让好几次再过十字路口的。不过我也很快适应了这里的节奏,后来再回村里,他们都说一看我就是大城市来的,开车这么猛,哈哈。

新的工作,新的生活,原来以为工资高了一点,生活质量会提高一点。后来发现华盛顿的房租真心贵啊,一居室要1200-1400美元/月,两居室要1400-2000美元/月。我收入的1/3就交房租了,好在我是J1身份,前三年不用交联邦税。当时也不知道住哪里好,就随便选了一个离地铁比较近的地方租了一个房子,也算是安定了下来。每天朝九晚五,坐地铁上下班,双休日去中国超市买买菜。后来,我鼓励太太做点代购,因为她也不知道做什么好,而且J2身份也很难找到工作。她一个人还要带孩子,估计代购对她来说是最合适的了。稳定下来之后,其实内心总有焦虑,这个工作完了以后怎么办?J1身份受限制很多,不能自由找工作怎么办?每次,给父母打电话,父母总会问什么时候回来啊?国内现在机会很多,在国外呆着算什么事。我总要跟他们解释,现在文章还不够,balabala,心虚的很。孩子也一天天长大, 这点工资也不能让她接受好的教育,各种问题经常来烦扰我。我于是便经常去论坛上看看别人的发帖,偶然看到了J1也可以申请绿卡。于是,眼前一亮,要不试试,好吧,试试就试试。于是,我联系了一家律师事务所,他们说我的水平不能保证第一优先(EB1A),但可以保证第二优先(NIW,国家利益豁免)。和太太商量了一下,她表示了担心,说你愿意申请我不拦你,但我也不支持。她的理由是我们是要回国发展的,为什么要花时间和精力申请绿卡。我的想法是,虽然我们打算回国发展,可如果有一个绿卡在手,到时候想回就不要绿卡,不想回就在美国生活,给自己多一个选择。想好了就去坚定执行,于是,我开始到处要审稿,和牛人要推荐信,准备一大堆资料,过程也颇有周折。不过还好,经过半年的准备,所有条件终于看起来都满足了最低标准。提交到了移民局,我又有一个选择,可以交1250美元在15天之内知道是否获批准,不交钱慢慢等大概需要半年。当时我毫不犹豫选择了交钱,因为我要争取时间,因为我当时的工作还有半年就要结束了,我一定要节约时间成本。15天之后,终于收到了移民局的短信,我同时申请的EB1ANIW都获得了批准,当时应该是很兴奋的,感觉生活一下子有了希望,至少不用整天担心身份的问题了。当然,冷静下来想到的是,有了绿卡也不意味着可以过一个好的生活,找不到工作有绿卡也没用。所以,兴奋之后是继续焦虑,压力并没有减轻。

后来想想该怎么办呢?找工作?我这个专业真心不好找,不是我找借口不想找。和一个国内的朋友聊天,国内科学家需要改文章,你也开一个公司吧。我不知道他是否是认真的,还是随便一说,我当回事了,仔细想了几天,就下决心做了。然后,就开始自己注册了一个公司,起了个名字“投必得(TopEdit)论文编辑”。很多朋友都说你怎么这么会起名,中英文对应的很好,而且还都能讲得通,哈哈,我其实也经常得意自己的创意。看来我擅长起名字,包括给孩子和公司起名字。然后就自己做网站,不过做的不专业,后来请人做网站,后来还把网站升级了好几次。做企业没那么容易,一开始没什么业务,只有几个要好的朋友给我订单。现在,公司从我这个光杆司令发展到可以支撑20个编辑的创业团队;定位也从论文编辑和翻译上升到到知识传播。但在两年前,我仍然要面对残酷的现实,还要继续找工作,还要养活整个家庭。


两年的奖学金结束了,也没有找到下家。我当时有点绝望,甚至想到和太太一起做代购,或者买个新车去开Uber(优步),一边养活家庭一边读个计算机硕士。幸运的是,我的指导老师喜欢我,手里还有点零碎的经费,就继续支持我,给我一段缓冲时间,我就不用去开Uber了。但当时的压力如果没有经历是无法想象的,太太辛苦做代购,我没找到下家,房租要交,每天都感觉喘不过气来,心情自然好不了,感觉都不想和别人交流。因为不知道什么时候才能找到能提供我们一家生活的来源。期间,也面试了几个博士后,可惜都没有给我offer。当时也做好了两手准备,实在找不到美国的工作,就回国发展吧,也跟国内的导师打了招呼,他也答应帮我协调。不过,还是那句老话,老天饿不死瞎家雀儿,三个月后,一个特别适合我的职位在美国植物学论坛贴出来了。当时,看到这个信息,激动的花枝乱颤,赶紧告诉我的指导老师。她也很开心,告诉我赶紧写信过去询问,还说这是上帝在看顾你。只经过二十天,经过电话面试、onsite面试,顺利拿到了政府的这个博士后职位,工资一下子高了不少,而且还不用搬家。指导老师抱着我的肩膀,开心的说,“宁,上帝真的在保守你”,我感觉自己都要哭了,感觉自己太不容易了。

随着找到这个工作,心里的压力一下就减轻了很多。绿卡拿到了,工作找到了,太太也打算不做代购,开始她自己的职业生涯了。她选择做房地产经纪人,时间自由,而且做得好还可以收入不错。我们也筹划在华盛顿附近买房子,一切都慢慢进入了良性的轨道。但我这个职位虽然相对学校的博士后收入改善了不少,但在华盛顿地区只能算是满足了温饱水平;而且,我的职位相当于博士后,不是政府长期雇员,所以还要面对随时可能发生的裁员。于是,我又陷入了新一轮的担心,不过,现在已经好多了,应该不算是焦虑,也就是说我们家现在的抗风险能力明显提高。

全世界政府的工作都是可想而知的,稳定、压力小、收入不高不低、效率当然不高。拿到了这个相对稳定的职位,于是我们就在美国买了第一套房子。有个同事提醒我,你这个职位不是很稳定,不适合买房子。万一将来政府裁员,你可能还要找工作,可能还要搬家,还有房贷的压力,你会压力很大。听起来挺有道理,不过我和太太都挺有信心,管它呢,先买了再说,哈哈。一个月还贷的钱和以前租房也差不多,但租房子就把钱给了房东什么都没剩下,贷款买房子还了贷款,三十年之后房子就是自己的了。华人始终都有置产的习惯,我知道一个山东老乡在美国有30多套房产,被称为“地主”。

政府的工作节奏不紧不慢,工资不高不低,一开始还蛮兴奋,收入总算稍微对得起我的博士学位了。但令人讨厌的是每天要开很久的车,华盛顿的交通和北京上海有一拼,我经常开车的时候犯困打盹,还是挺危险的。工作了一段时间,发现自己还是不喜欢这样的工作,有几个因素吧。首先,升职没什么前途,大家都知道美国华人存在玻璃天花板,当然很多人认为这是为自己不努力融入主流社会找借口;其次,每天要来回开车大约100公里,很累,而且在开车的两个小时几乎什么都不能干,我一般靠听郭德纲、袁腾飞、罗胖和窦文涛的节目来打发时间,如果排除听节目的受益,我几乎每天都在浪费这两个小时。三、即使我将来能转成政府长期雇员,我也能看到未来二十年后的样子,想一想,多么无聊啊。随着我的兼职发展的越来越好,我的精力也有点不够用了,所以,逐渐就萌生了自己做事的念头,而且这种想法越来越强烈。打算再工作1-2年,家庭收入比较稳定了,就彻底自由工作,做自己喜欢的事情,也就是我现在的知识传播。人如果能找到自己的喜好,并且利用自己的喜好来养活自己,造福社会,我觉得人生就算是完整了。我曾经分析过,为什么我一直想自己做事情,也就是创业吧。说到创业,很多人说我是老板,我心里想,我真不是老板啊,至少和我心目中的老板样子不一样。我把自己定位成知识人,传播知识,造福社会才是我的目的,如果能赚点钱就更好了。至于我为什么喜欢自己做事情,这可能和小时候的经历有关。小时候,我曾经跟着父亲去集市卖过塑料艺术品,而且我卖出去的都归我自己所有,也就是我从小就体会到了赚钱的乐趣。现在每天上班挺轻松,下班回到家,等娃们睡了,我就开始忙碌了,一直到午夜,不过一点都不觉得累。

踉踉跄跄,终于在近不惑之年找到了自己的奋斗方向,还好了,不算太晚。也许前面依然是荆棘密布,但我相信我不再焦虑。我设想过如果我一直在国内,可能也快成为某个大学的教授了吧。但我知道我不会快乐的,我并不会享受发文章带来的乐趣,还有一些无法控制的环境,你懂的。我估计也不会,也没有勇气去选择其它的人生道路,因为没有压力,何谈动力呢;当然也没有能力,可能会偶尔想想,然后再把自己的小冲动浇灭。来到美国,通过这五年的磨难,我终于找到了平和的心态。因为,没有什么可以惧怕,兵来将挡,水来土掩,没有什么是解决不了的。

总结一下,在美国五年,经历了很多,拿了绿卡,买了房子,两个孩子,我和太太都找到了以后的奋斗方向。我从一个中年油腻男变成了注重身体和仪表的人;从一个从不做家务的山东人变成了也能洗碗、拖地、看俩娃的家庭主夫;从一个不爱交际的人变成了享受与别人聊天的人;从一个以自我为中心思考问题变成了也能站在对方角度思考问题的人;从一个自以为是变成了具有谦卑心的人。总之,凡事保持一个开放的心态,意识到自己存在的问题,才能不断地完善。我们都是人,都有缺陷,但只要我们每天都进步一点,这一天就没有浪费,不是吗?

 

 

 




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