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拒绝院士荣誉称号 精选

已有 5666 次阅读 2008-5-17 09:07 |个人分类:其他|系统分类:人物纪事

不久前,遗传学家Nancy Jenkins当选为美国科学院院士。她接到报喜电话的第一句话便是:“Neal是否也当选?”Neal是她的同是遗传学家的丈夫Neil Copeland。当得知丈夫没有上榜时,她做出了一个为大多数科学家所不可思议的决定,拒绝这一荣誉称号。

Jenkins的解释是,我们是一个夫妻档,我们的成就不能分出彼此,因为每一项研究我们都是在平等的基础上一起做的。

这不是美国科学院历史上第一次遇到这种情况。1995年,华裔神经生物学家叶公杼当选为院士,而她的丈夫和研究搭档詹裕农却没有。于是,她婉拒当年当选院士的邀请,好在美国科学院为她保留了一年资格。第二年,詹裕农果真上榜,夫妇俩遂双双成为美国科学院院士。他们的故事被科学界传为佳话。他们同样认为,“事情都是一起做的,不应该一个人获得荣誉。”

有人建议Jenkins象叶公杼那样,因为她丈夫早晚会当选院士。但她认为,随着夫妻科学家的增多,将来将出现更多的这种事情。她还认为,如果她单独接受院士这一荣誉,将违背他们夫妻间的约定。30年前,从印第安纳大学的Jenkins和从犹他大学毕业Copeland在哈佛大学做博士后时认识,两年后一同来到位于缅因州的Jackson Laboratory,而后在美国国立卫生院癌症研究所主持同一个实验室22年,2006年又一起前往新加坡的分子和细胞生物学研究所。

他们在结婚前和Jackson Laboratory的工作时面临究竟是每个人拥有自己的实验室并相互竞争、还是彼此合作的抉择。他们最后决定组成一个小组,并在后来发表的750篇论文上轮流当通讯作者。Copeland说,如果我们只要稍微有一点竞争的话,婚姻就不会维持得那么久。他们认为,科学界必须承认科学夫妻,或从更广义的角度出发承认研究团队,并改变游戏规则。如果某人的整个学术生涯都是与另一个人不可分离的,不同时奖励两个人是不妥当的。

内容取自Science 16 May 2008, p. 859.



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