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老鼠、鼠类和啮齿动物 精选

已有 3723 次阅读 2020-1-28 12:25 |个人分类:科普随笔|系统分类:科普集锦| 鼠类, 老鼠, 啮齿动物, 兔形目, 啮齿目

老鼠、鼠类和啮齿动物

王德华


 

今年是鼠年。尽管人们对老鼠、耗子并不陌生,但对哪些动物属于鼠类,以及鼠类、鼠科动物和啮齿动物等概念之间的关系,还是经常有些混淆。根据文献,谈点个人意见。

关于“鼠”的定义

《现代汉语词典》(1979,商务印书馆):“哺乳动物的一科,种类很多,一般的身体小,尾巴长,门齿很发达,没有犬齿,毛褐色或黑色,繁殖力很强,有的传播鼠疫。通称老鼠,有的地区叫耗子。”

《汉英双解新华字典》(2000,商务印书馆国际有限公司):“老鼠,俗称‘耗子’,体小,尾长,门齿发达,长咬衣物,又能传染疾病。”

《简明生物学词典》(1982,上海辞书出版社):“哺乳纲,啮齿目部分动物的通称。主要特征:无犬齿,门齿与前臼齿或臼齿间有空隙;门齿发达,无齿根,终生继续生长,常借啮物以磨短。繁殖迅速。主食植物或为杂食性。种类甚多,常见的有褐家鼠、黄胸鼠、黑家属、小家鼠、黑线姬鼠、巢鼠、仓鼠、田鼠、麝鼠、鼠平、鼢鼠、沙鼠、跳鼠等。危害农林草原,盗吃粮食,破坏贮藏物、建筑物等,并能传播鼠疫、流行性出血热、钩端螺旋体病等病原,是“四害”之一。”

网络上《科普中国-科学百科》关于“鼠”的解释是:“鼠是鼠科动物的总称”、“老鼠是哺乳纲、啮齿目、鼠科的啮齿类动物,俗称‘耗子’,繁殖方式是胎生,是哺乳动物中繁殖最快、生存能力很强的动物”。

古人对鼠的描述,《说文》中说:“鼠,穴虫之总名也,象形”。“鼠”是象形字,头部象锐利的鼠牙,下象足、脊背和尾巴形。鼠是穴居的动物,也就是说老鼠是在挖洞生活的。

《广韵》中说:“鼠,小兽,善为盗”。这就更清楚了,鼠是小型兽类,喜欢偷盗人类的食物。

有学者认为:“鼠类通常指哺乳纲中的中小型啮齿动物以及兔形目中的鼠兔科动物”。

鼠科和啮齿动物

在动物分类学中,分类阶元一般分为:纲、目、科、属、种。例如我们熟悉的小家鼠,其分类地位的科学描述是:哺乳纲 (mammalia)、啮齿目(Rodentia)、鼠科(Muridae)、小鼠属(Mus)、小家鼠(Mus musculus)。

鼠类是鼠科动物吗?鼠类是鼠科动物,但鼠类又不仅局限于鼠科动物。鼠科动物是啮齿目中最大的一个科,也是哺乳动物中最大的一个科,据记载鼠科包含5个亚科、150个属,大约有730多个种,约占啮齿目物种数量的32%。在我国,鼠科动物的种类大约有50-60个物种。鼠科动物属于啮齿目动物。

有不少人将鼠类等同于啮齿动物。鼠类是啮齿动物,但啮齿动物也不都是鼠类。

什么是啮齿动物呢?啮齿目是哺乳动物中最大的一个类群,物种数量有2200多种,占整个哺乳动物数量的42%,大多数是植食性种类。啮齿目动物突出的特点是上下颌都具有一对没有齿根的终身生长的门牙。学者们认为啮齿目包含5个亚目:松鼠形亚目、河狸形亚目、鼠形亚目、鳞尾松鼠形亚目、豪猪形亚目等。

说到啮齿动物,有必要说一说兔形目动物。兔形目动物的门齿也是终身生长,但不同的是其上颌具有两对前后重叠的门齿,下颌具有一对门齿,与啮齿动物一样无犬齿,在门齿与前臼齿之间有很大的齿隙。所以以前兔形目动物是归在啮齿目中的,后来学者们根据化石资料等,把兔形目动物独立了出来。所以啮齿动物应该包括啮齿目和兔形目两个目的动物。今天很多人已经将啮齿目动物与啮齿类动物等同了。有两个英文术语,Glires 包含啮齿目和兔形目动物,Rodents一般就指啮齿目动物。

鼠类包含哪些动物?

我国著名兽类学家夏武平先生曾对《说文》中的:“鼠,穴虫之总名也”进行过解读。他认为这句话今天可以理解为鼠类是以穴居为主的小型哺乳动物。中文名称偏旁有鼠的动物有很多,大概包括啮齿目、食虫目、攀鼩目、食肉目(鼬科),以及兔形目的鼠兔科动物。

食虫目的鼩鼱、食肉目鼬科的黄鼬(黄鼠狼)、攀鼩目的树鼩等,形态上像鼠,但不属于啮齿目动物。体型较大的豪猪、水豚、河狸、旱獭等,在分类学上属于啮齿目动物,但名称中没有“鼠”。有袋类中的袋鼠和负鼠,虽然名称中有“鼠”,但也不是鼠,属于有袋类。所以,鼠类绝大多数是啮齿动物,但也不能把啮齿动物都认为是鼠类。也有人认为啮齿动物是广义上的老鼠。

所以,汉语中的“鼠”、“老鼠”应该不仅限于啮齿目中的鼠科动物,也不仅局限于啮齿目动物,还应包括食虫目(鼩鼱科)、攀鼩目(树鼩科)、食肉目(鼬科)的一些种类和兔形目的鼠兔科动物等。兔形目动物也是啮齿动物,其与啮齿目不同的是具有两对上门齿。

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水豚,体型最大的啮齿动物

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旱獭,啮齿动物

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河狸,半水生的啮齿动物

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豪猪,啮齿动物

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黄鼬(黄鼠狼),食肉目,鼬科

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鼩鼱,食虫目,鼩鼱科

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负鼠,有袋类


(说明:图片来自网络,致谢!)



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