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狗年说狗 精选

已有 4283 次阅读 2018-2-15 07:59 |个人分类:科普随笔|系统分类:科普集锦| 犬科动物, 灰狼



狗年说狗

王德华

 

今年是狗年。

狗是人类历史上驯化的最早的一个物种。据说现在世界上有400多个狗的品种。狗是与人类关系最密切的物种,获得了“人类最好的朋友”的赞誉。狗在人类的社会生活中也做出了重要贡献,如协助侦探破案的警犬,帮助盲人的导盲犬,协助人类放牧的牧羊犬等。狗年写点狗的文字,关于狗的分类地位、狗的起源和狗的品性等。

狗的生物学分类地位:

在动物分类学上,狗是脊椎动物,属于哺乳纲、食肉目、犬科、犬属。犬科动物包含12个属,37个物种,如狐狸、狼和豺等。犬属动物包括8个物种,如灰狼、郊狼、红狼、胡狼(家犬)等。犬科动物体型最大的是狼。一个有趣的问题是,家犬是一个独立的物种吗?

灰狼的拉丁学名是 Canis lupus,家犬的拉丁学名是 Canis lupus familiarisCanis familiaris相关研究表明现存物种中,灰狼的遗传信息与家犬最接近。有的学者认为家犬是一个独立的种,也有学者认为家犬是狼的一个亚种。由于现存的狼中,没有一个物种的遗传信息与家犬是相同的,也就是说驯化成家犬的狼已经灭绝了。

狗是狼驯化而来的,狗还有一个特性是还可以再次被野化。澳大利亚野狗(Canis lupus dingo)就是一个很好的例子。澳洲野狗的原产地不是澳大利亚,是3000多年前随亚洲移民进入澳大利亚的亚洲狗。所以有学者把澳洲野狗作为狼的一个亚种,但也有学者认为澳洲野狗在形态、行为等很多方面已经发生了很大的改变,与祖先已经有很大的不同,应该看作是一个独立的物种。

关于狗的起源:

狗的祖先是狼,是由狼驯化而来的,这是一个共识,但到底是哪种狼,在哪里,什么时间,被人类驯化,则还是一个模糊的问题,也是学术界一直有争论的问题。有的说狗起源于灰狼,有的说是不同种类的狼被驯化成了狗。至于时间和地点,也有不同的观点。有的研究认为狗是从东南亚起源的,有学者认为是从中亚靠近印度或尼泊尔的某地起源的,也有学者认为狗起源于中东,还有的学者认为狗起源于中国。

关于狼是人类根据需要将其驯化成狗的,还是狼自己驯化成狗的,也有不同看法。有的认为是早期人类中的狩猎者们驯化了狼,也有人认为是狼在与人类相处的关系中自我驯化的,如狼群取食猎人们留下的动物尸体,经常伴随在人类的营火旁,这样一代一代性情变得越来越驯良,渐渐就成了人类固定的友好同伴。

最近(2015)中国科学院昆明动物研究所的学者通过分析东亚、东南亚、欧洲、非洲和北美等地区的数据,这些数据覆盖了所有已经报道过的关于家犬起源地的样本。他们推断,家犬是在3.3万年前左右在东亚的南部地区逐渐被人类驯化,在这一地区与人类共同生活了几千年,之后于1.5万年前开始向中东、非洲和欧洲等地迁徙扩散,并在1万年前左右到达欧洲地区。其后,这些迁徙出亚洲的家犬群体中的一个支系又向东迁徙,在东亚北部与当地家犬群体杂交形成了一系列混合群体,并在其后随人类迁往美洲地区。之前(2002)中国和瑞典的科学家就曾经合作,分析了来自五大洲的654只狗的线粒体DNA,发现这些狗拥有几乎相同的基因,他们认为人类与狗的友好关系可以追溯到1.5万年前。东亚人最早把野狼驯化成狗,并扩大到整个亚洲,然后逐渐把驯化的狗带到了欧洲,在1.41.2万年前由美洲大陆的第一批定居者穿越白令海峡,带到了美洲。

美国学者(2013)曾经比较过126种现代狗和狼的基因特征,以及从化石中提取的线粒体基因组,他们认为狗是在1880032100年前,在欧洲或西西伯利亚地区被驯化的。

关于狗的起源也有一些其他观点。据相关资料,最早关于狗的化石证据是来自德国1.4万年前的一个下颌骨化石,另外一个是来自中东大约1.2万年前的一个小型犬科动物的骨架化石,这些考古学证据支持狗起源于西南亚或欧洲的说法。但根据狗的骨骼学的鉴定特征,提示狗可能起源于中国的狼,这就是狗的东亚起源的说法。由于不同品种的狗在形态特征上差异较大,有些学者认为狗起源于不同地理群体的狼,也就是说狗不是在某一个地区被人类驯化的,也不是从某一种狼被驯化而来的,是多个地区起源、多个物种起源的。

为什么关于狗的起源的说法这么难以统一,研究起来又这么困难呢?学者们认为在数千年的时间里,不同品种的犬类相互杂交,与狼配种,被人类饲养,甚至走遍了世界,这些都让他们的基因变得浑浊而难以判断。

狗是人类最好的朋友:

农村人说狗不咬亲人。走亲访友,免不了被亲戚家里冲出来的狗狂吠着。只要主人喊一声,狗儿就会静下来,态度也马上发生了改变。开始还躲着你的狗儿,很快就会熟悉起来。如果你给它挠挠痒痒,抚摸一下脑袋,它就会记住你,每见到你,就会扑到你的身上,摇头摆尾,打滚撒娇,缠着你,围着你,逗着你。你一伸手,一伸脚,它马上就会躺下,伸展开身体,眼睛望着你,期待你给它挠痒痒。

有一年在西宁出差,在新宁广场上看到有一个小姑娘与狗狗玩塑料皮球。小女孩把皮球从平台上扔到几十层的台阶下,狗狗会急速跑下去,很准确地咬住皮球,然后迅速跑上来,送到女孩的跟前。小女孩再扔下去,尽管狗儿已经气喘吁吁,还是义无反顾地再跑下去,及时把皮球衔回来。小女孩与狗儿就这样玩着,一个不断地扔着,一个持续地捡着。看到狗儿每次跑回来都忙不迭地趴在地上喘几口粗气,累得气喘吁吁的样子,心里会生出一些可怜出来。但看得出,狗儿很兴奋,很乐意与小女孩一起玩。在城市公园里的草地上,也经常见看到人们与狗狗一起玩飞盘。随着飞盘的抛出,狗迅速窜出去,然后一跃而起,准确无误地咬住飞盘,再飞速跑回来,放下飞盘。然后再随着有一次飞盘的抛出,有一次飞奔出去,咬住飞盘,再跑回来。这样如此反复,狗儿乐此不疲。

 狗是人类的朋友,是人类忠实的朋友,最好的朋友。达尔文曾说,狗对人的爱已经成为它们的本能,这几乎不容置疑。唐代诗人刘长卿的《逢雪宿芙蓉山主人》描写贫苦人家与狗的亲密关系: “日暮苍山远,天寒白屋贫。柴门闻犬吠,风雪夜归人。”民间也有“狗不嫌家贫”的俗语。狗的忠诚的特性是与人类成为朋友的基础。有人说狗真正的天性是他天生与人类友善接触的需要。人们对狗的赞美刻画了狗的忠诚友好的天性,“谁能不嫌你贫穷,不嫌你丑陋,不嫌你疾病,不嫌你衰老呢?谁能让你呼之则来,挥之则去,不计较你的粗鲁和无理,并无休止的迁就你呢?除了狗还有谁呢?”  “狗若爱你,就会永远爱你,不论你做了什么事,发生了什么事,经历了多少时光。”“一只狗带给人的最大快乐,就是当你对它装疯的时候,它不会取笑你,反而会跟你一起疯”,所以,“洪荒时代,人类从大自然中选择了狗,而它终究也没叫人失望,成了自然界中最善解‘人’意的动物。”即使“狗腿子”、“狐朋狗友”、“哈巴狗”这样描写某些人群的词语,也是在赞美狗对主子的忠诚。“狗仗人势”、“狗眼看人低”等这些术语,描述了狗的聪明。狗从主人对来客的言行表现就能够判断出是不是主人的朋友。据说狗是有察言观色的能力的,这也是狗能够与人类进行沟通的一个本事,当然也是一种生存技能。



(说明:图片来自网络)



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