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19世纪美籍华人有无社会文化和政治领域人物

已有 630 次阅读 2018-7-3 07:05 |个人分类:纪念沉默道钉|系统分类:人物纪事

 

19世纪美籍华人有无社会文化和政治领域人物

----就美国《美华史记》摄制组采访答复文字稿之八

黄安年文黄安年的博客/2018703发布(第19656篇博文

 

2018624下午345-525分,美国《美华史记》摄制组唐梦导演和摄影师唐蒙来我家采访,我就摄制组提出有关华工参与兴建第一条太平洋铁路和美国排华等十个问题,逐一作了答复。这里分别发表现场录像的文字整理稿。今天发布的是采访的第八个问题:最早去美国的移民,除了从事筑路、修桥、开矿,有没有从事社会经济、文化和政治领域的人呢?

 

中国人来到北美的实践最早可以追溯到16世纪70年代,不过它并没有连续性,也不是移民活动。根据美国官方的移民记录,从1820年至1840年间,来自中国的移民一共只有11人,其中1820年来了1人;1841年至1850年的10年间,也只有35人。只有在1848年在加利福尼亚亚美利加河畔发现黄金的消息传到广东后,中国去美国的人数才开始激增。在加利福尼亚的中国人,1852年为2,5000人1857年为4,5000人,1867年为5,0000人,1873年为6,2500人。中国劳工当时迅速涌入加利福尼亚州和横贯北美大陆的兴建,迫切需要廉价而艰韧的中国劳动力密切相关的。华人移民对于美国崛起和美国的现代化的特殊贡献,其中最为典型的事件就是华工对建成中央太平洋铁路的历史性贡献。这是需要专门阐述的一个问题即华工和美国的现代化。

 

19世纪60年代和80年代横贯北美大陆的太平洋铁路在美国和加拿大先后建成,这在美国和加拿大历史上竖起了一座走向现代化、巩固国家统一、促进民族和谐的不朽丰碑。而这条铁路的建设与一个半世纪前远涉重洋来到北美的华工先驱们的伟大功绩密不可分。正是这支不畏艰险、勤劳朴素、沉默奉献的生力军,为太平洋铁路的建成做出了不可磨灭的贡献。

 

    历史的经验,值得注意。回顾一个半世纪前这段历史,展望跨世纪中美两国人民交往的美好未来,许多经验和教训是值得记取的。

 

    第一,美国经济大国的崛起和发展,包含着中国人民开发和建设美国的一份贡献,仅仅认为美国的发展是美国的白人及其后裔努力的结果,是不符合实际的。美国作为自由移民的国家,是美国经济发展国家兴旺的一个富有特色的优势,离开了各族人民的共同开发,就不可能保持美国继续发展的势头。

 

    第二,移民政策是美国经济振兴的生命线之一,中国在美华工在开发美国西部所作出的里程碑贡献是功不可抹的,然而美国利益集团恩将仇报,居然在国会通过了历史上对一个国家居民的排斥法令,从而成了对于自由、民主、人权的美利坚共和国的极大讽刺。美国一些政治家们在高喊人权的时候,最好反思一下这段令人难忘的历史。

  

  第三,中国在美国的几代移民,承继了先辈们的遵纪守法、勤奋开发和建设美国的优良传统,对美国不断作出了自己的贡献。在今天面向跨世纪、面向欣欣向荣的太平洋、世界上最大的超级大国美国和最大的发展中国家中国,应当共同珍惜来之不易的两国人民间的友好交往,并继续加以发扬,这是两国人民和社会各界所应该为之奋斗的一个半世纪前中国的劳工在那样极端困难的条件下,越过重洋,建设中美两国人民友谊的桥梁。今天在现代化高度发达的条件下,太平洋理应成为联系中美两国友好合作的更加坚实的纽带。

  

   在19世纪中期,华工贡献于美国西部开发的不限于中央太平洋铁路的建成。华工还在美国西部各州开发金矿和其他有色金属;参加了修建其他横贯大陆的太平洋铁路以及贯通加州南北的铁路;通过排涝改造加利福尼亚的低洼地,修筑堤坝、开垦荒地、疏通河道、变沼泽地为农垦地和种植谷类和豆类的良田,通过种植蔬菜瓜果和栽培葡萄、苹果、核桃、樱桃、橙子等果树,使加利福尼亚成为果木园;华工在发展加利福尼亚的捕鱼业、毛纺、制鞋、制帽、烟草、服装、冼衣、餐饮等行业中也发挥了独特的作用。显然在向华工第一次赴美移民潮中,无论是开矿热、铁路热、还是农业热,华工是近代美国西部发展和繁荣的生力军、近代经济和文化交往的桥梁,又是美国西部继续发展的牺牲品。

 

   可见在19世纪中期以来的美国第一波移民潮中以最初的淘金工和随后的铁路华工及其它农业轻工业及低端商务活动的劳工为主要成员。一般说来都是沉默的道钉们,由于相当部分华工返回国内,特别是1882年以来的排华潮及华裔第二代在美国发展的艰难,所以从事中高端的商务经济、社会文化和政治活动的知名华人甚少。值得特别提出的是维护斗士王清福北誉为“美籍华人第一人”。

1892年,美国国会通过将1882年的《排华法案》延长10年的法案。王清福和一些华人在纽约成立了美国华人平等权利联盟,以示抗议。这是历史上最早的华人民权组织之一。18931月,王清福代表该组织前往国会作证。他也成为最早到国会就《排华法案》作证的华人之一。美国华人平等权利联盟向美国人民发出了一封呼吁书说:美国是我们的家”“我们坚信,如想成为美国公民,只要人品好,身体好,就够资格了。王清福认为,美国社会中的反华情绪来源于美国民众对中国人、中国文化的无知和误解。他在文章和演说中反复强调,美国人民应该了解和尊重中国文化及其道德价值,基督教文明和儒教文明在教人为善的道德原则上是基本相同的;基督教文化不应有独霸心态,不应排斥而是应当接纳其它文化

    [见黄安年编着《沉默的的道钉——建设北美铁路的华工》第101页,图124选自http://www.xyren.cn/bbs/dispbbs.asp?boardID=45&ID=3110参考王清福:华人的马丁·路德·, 福建乡音网http://www.fjxy.com/index1.htm世界华人网/200492]

 

  1884年的修正案收紧了允许先前到来的入境移民离开美国和回国的规定,同时阐明,该法适用于一切华人而无论他们的国籍为何,将来任何港口的华人都限定在范围之内,并对商人旅游者均作了极其严格的限制。《关于执行有关华人的某些条约规定的法案》的法案(188475),称“任何船只的船长故意借该船把任何华工从外国港口或地方带进合众国上岸,或企图上岸,或允许上岸,均应视为犯有轻罪。” 1888913美国国会又通过了《禁止华工来合众国法案》,该法案又称斯科特法案,规定除非特别规定外“任何中国臣民或任何其它国家臣民的中国人,进入合众国均属非法。”凡离开美国的华工一律不得返回美国;曾发给华工作为重返美国的身份执照一律作废,此后不再发给类似证件;持此种执照来美国的华工,一律不准入境;学生、商人、旅游者、外交人员等返美时必须从原出境港口进入;从前一切条款例约于本法案相抵触者,一概注销,这一单方面违反国际法的行动,使二万多名返乡探亲华工出境后就不能返美,其中600多人正在返美途中,到美国时也被拒绝入境189255,美国国会通过了基瑞法案(Geary Act,有的译成,即《禁止华人来合众国法案》,称“经在国会集会的美利益合众国参议院和众议院通过,将现在有效的禁止和限制华人和华人后裔来这个国家的一切法律从本法案通过之日起延长有效期10年。”其中第二项规定:“任何华人或华人后裔,当根据上述任何法律证明并断定法律上无资格将要或继续留在合众国时,均应从合众国迁往中国”。第六项规定:“在本法案通过时,凡在合众国境内并且有资格继续留在合众国的所有华工,均有义务在本法案通过后1年以内,向他们各自管区的国内税务员申请侨居证明书,凡忽视,未能或拒绝遵守本法案规定者,或在焾法案通过起的1年以后在合众国管辖区域内被发现后,有此种侨居证明书的任何华工,均被认为并依法判定在合众国境内属于非法,可以由合众国任何海关官员、国内税务员或其代理人、合众国法院执行官或其代理人,予以逮捕,..(延长排华法令10年的1892年《禁止华人来合众国法案》黄安年的博客/2015年1月17日发布http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=415&do=blog&id=860309)

 

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附录:

王清福:华人的马丁·路德金!

蔡茫茫 美国华人

微信号 chineseamericans

功能介绍 【美国华人】由在美国的华人志愿者于2014年初创办。秉持客观、理性和包容的原则报道美国华人关心的事件和人物,多视角观察和分析美国政治、经济和社会问题。

2017-10-28

请关注“美国华人

公众号:美国华人 ChineseAmericans

客观、理性、包容

 

编者按

身为第一代移民的新未名律师事务所的蔡茫茫律师,本着为了孩子,为了其他华人,为了其他美国公民,也为了自己的意愿,辛勤笔耕,重现从“排华法案”到今天的美国华人移民史的百年风云,不仅为了不忘史,更为了读懂史。

 

此为蔡律师美国华人移民百年风云连载(六)。

 

来一点正能量吧。你也许听说过“王清福”这个名字,也许没有。我们今天讲一些他的事迹。“ 美籍华人(Chinese American)”这个英文词就是由他首先使用的。

 

介绍王清福的书

 

王清福1847年出生在山东即墨,因为战乱或者家族矛盾而家道中落,在1860年随父亲流落到芝罘(烟台),在那里遇到美国传教士 Rev. J. Landrum Holmes 和他的妻子。传教士不久以后遇刺身亡。王清福在教会的照顾下转到登州(蓬莱)学习,20岁时受洗礼,随传教士的妻子到美国,于1868年进入华盛顿哥伦比亚特区的一所大学预科(后来并入乔治华盛顿大学)学习。

 

之后他转到宾夕法尼亚州的一所大学,1870年“海归”到中国,次年在登州跟学校里的一位女同学刘雨山结婚,先后在政府部门和商业机构做翻译等工作。1873年,他因为卷入反清活动而抛妻弃子逃离中国(25年以后重逢),次年加入美国籍。

 

如果故事到这里截止,那就是一个简单的在中国学英语,成为留学生,在美国定居的人生,和后世的许多故事差不多。但是王清福选择成为社会活动家,他办报纸,创建社会团体和政治团体,开集会,反击对整个美国社会从政府到民间对华人的攻击和排斥,宣扬中国文明和中国文化,成为美国华人在争取平等权利过程中的组织者和领导者,被后世称为华人的马丁·路德金。

 

值得一提的是,王清福有出众的勇气。在他的民权活动生涯中,曾经遭到刺杀威胁,绑架威胁;曾经被告上法庭,曾经被诬陷违反选民登记法;曾经因为他批评当时基督教的文章而受到广泛攻击。而他没有退缩。

 

一个广为人知的故事是,1883年,当鼓吹排华的 Denis Kearney (见上一节,此人曾经在东部大城市演讲排华,受到热烈支持) 来到纽约活动的时候,36岁的王清福向他提出决斗要求,对记者说可以任由对方选择武器:(华人的)筷子,(爱尔兰)土豆,或者克虏伯手枪。对方没敢接受。

 

 

1883年,“排华法案”通过的第二年,王清福在纽约创办中文报纸《美华时报》(相关图片显示的名字是《华洋新报》,或系后来改名)。报纸的英文名字叫 The Chinese American。这是 Chinese American 这个词第一次被使用,替代以前使用的 “苦力(coolie) 等贬义词。这也是美国东部的第一份中文报纸。

 

1884年是大选年,王清福在纽约组织了五十多位有选举资格的美籍华人,开会发起成立华人参政组织。但是,1882 “排华法案” 禁止华人取得美国籍,限制了数以万计的华人。在此以前已经成为美国公民能投票的华人寥寥无几。就是王清福自己,虽然有入籍证书,也仍然在1891年和1898年两次被拒绝发给美国护照。

 

其他华人受到的待遇只有比他更糟。1898年,王清福到海外为同年举行的美国奥马哈(Omaha)世博会组织代表团,在香港向美国领事馆申请护照,依据的是他在1874年加入美国籍的证书,由密歇根州法院颁发。美国领事在一度发给王清福护照以后,又根据国务院的命令取消,理由是 “不应当发美国护照给1882年以前入籍的华人”。前面提到,1882年以后华人又不能入籍。其结果,就是没有华人,包括在美国居住和入籍多年的华人,能够在 “排华法案” 收紧以后获得美国护照。

 

1892年,美国国会通过法律,把 “排华法案” 延期10年,并且加紧限制,要求所有华人(不仅是华工)登记取得居住证书(对其他各族裔没有要求) 。这个证书需要有两个白人证人证明华人是合法居住的才可以,华人的证明不算数。

 

美国政府不需要向法庭证明华人是非法居留才能递解他们出境,举证的责任在于华人 ── 任何华工(如果你作为华人不能证明自己不是华工,那你就是华工,有这样的案例),如果不能找到白人证明自己的身份,从政府领到证书(“证明你妈是你妈”)。就算是非法的,可以被捕(不准保释),被强迫做苦工一年,然后被驱逐出境。

 

在此前的排华法案里面被“豁免”的高等华人呢?他们也要象华工一样申请居住证书吗?是的,也一样需要。用提出新法案的加州民主党参议员Geary的话来说,“辨认中国佬是不可能的”。

 

王清福发起成立了Chinese Equal Rights League。该组织有两百华人和上千白人支持者参加会议,提出请求(Appeal),向全美国人民呼吁取消 “排华法案”。这个Appeal写得很不错,提到根据移民的来源国而歧视违背了 普通法系的法律原则, 提到美国政府对人权有不动摇的热爱, 提到美国是华侨多年居住的家园,还提到 We, therefore, appeal for an equal chance in the race of life in this our adopted homeOur motto is: Character and fitness should be the requirements of all who are desirous of becoming citizens of the American Republic. 生而平等,不分种族,这是把王清福和后世的马丁·路德金相比较的依据之一。

 

收到的反响是什么呢?《纽约时报》发表报道说“这些(开会的)蒙古人种穿得一本正经的(All the Mongolians wore American clothes)”,并发表社论说:华人平权联盟要求废除 “排华法案” 是不合时宜的,因为公众还在关注着把 undesirable alien elements 从我们中间去掉 (这个词也用得很微妙,可以是指华人不招人喜欢的地方,也可以指华人群体,可进可退) 新的 "排华法案" 是不必要地严格,有旧的就够用了。可是即使只是改变新法(保留旧法)目前也是不会被考虑的。住在美国的华人想要公民权是 asking too much,应当把目标放低一些,表达得更缓和一些。

 

这是相对来说比较温和比较自由化的东部主流媒体《纽约时报》对华人组织 appeal 的回应。西部排华保守地区的立场就不言而喻了。经常看到有人为一些事情提出要在网上签名请愿 (appeal),其中有些事情是应当的;有些,希望先学习一下王清福的文笔和经历吧。

 

另外一件王清福的事迹,是当时有人指控纽约 Chinatown 的中国商店出售猫肉和老鼠肉。王清福提出,悬赏500美元,看是否有人能证明(在美国的)华人吃猫肉和老鼠肉。结果没有人能够领赏。因为这个事件,王清福写文章到美国报纸介绍中国饮食。

 

一百多年过去,2007年,纽约一个电视台(的华裔主播)报道说中餐馆外面食品里面发现有大块的老鼠肉,给中餐业者造成恶劣影响。上千华人因此集会抗议电视台丑化中餐馆。纽约市卫生局在事后的检查中没有发现有老鼠。后来,因为电视台(未经测验证实就)报道此事的记者Chris Glorioso获得艾美奖提名(他一共获得七次Emmy Award),又有华人组织集会抗议。此后没听到有下文。英文书籍提到:The station again refused to apologize. In a few weeks, the angry protesting voices of the Chinese quieted down.

 

除了上面提到的,王清福还参与了很多在美国和加拿大的华人民权活动。1893年他在美国国会作证(是华人中第一人),面对国会议员包括提出排华新法的加州参议员Geary,为取消 “排华法案” 努力。由于他的奋斗,也由于华人社区的抗争,美国政府略微修改了最初的登记证书要求,延长了规定的注册时间。

 

同年他在芝加哥创办了又一份中文报纸。1896年他参与组建美国自由党,同年写信给孙中山表示支持他在美国活动,并且有可能在芝加哥会见了孙中山。1898年,王清福回到山东家乡,见到了离别25年的孩子,其后不久在威海病逝。

 

当时中日甲午战争刚结束,俄国凭 “三国干涉还辽” 之功抢占旅顺,威海从那一年开始成为英国租借地,这可能是王清福能够不顾清朝抓捕的危险还乡的原因之一。从另一方面,看到故国沉沦,国事日非,而在新邦的多年努力又没有进展,他应当是壮志未酬而离世的。

 

王清福少年时家境尚好,他应当接受过比较好的中式教育,包括后来在传教士照顾下的教育。到美国以后,他称自己为孔教(儒教)在美国的传教士,曾经在美国尝试建立中文学校,中国剧院,和孔夫子庙。面对当时主流媒体根据华人的一些陋习展开的抹黑描述,王清福不是选择和 “低等” 的华人劳工切割,而是投稿报纸,大力宣传,中国是古老的文明国家,中国人在历史上有许多发明和贡献;所谓 “不信神” 的中国人有传承下来的道德律令,有儒教和佛教等文化传统。

 

美国作家根据王清福的生平写成传记:The First Chinese American: The Remarkable Life of Wong Chin Foo,在 Amazon 有售,至今只有11 customer reviews。前面提到,同时代的黑人活动领袖已经是尽人皆知,即将取代美国总统印到20美元的钞票上了。华人家长在给孩子树立role model,讲解少数族裔争取民权的斗争时,除了大家熟知的那几位,也应当考虑讲述王清福的故事,让孩子知道,这样的美籍华人先驱不会被遗忘。

 

王清福创建的第一份中文报纸叫什么名字?前面已经有两种不同说法,《美华时报》和《华洋新报》。另有资料说,叫《华美新报》。王清福家道中落,是因为战火(山东没有直接被太平军攻打,除了短暂的北伐部队),还是因为家族纠纷?对待本族群的前辈英雄,历史事迹,还是应当认真一点。

 

萨苏在收集抗战资料时,对比中方和日方文件,似乎有过这种感受。笔者在写作这一系列简单的网文(难以和正式学术作品相比)的过程中,查阅了一些中英文材料,对于可靠的直接采用,对于其他则列出各种信息参考,并会继续核实。

 

前面介绍了 “排华法案” 的时代背景,社会基础,冲突缘起,和立法斗争。后面的连载文章将继续介绍排华立法的演变,美国各级法院包括最高法院,对华人抗争的判决,包括对案例和故事的说明。现有的网上中文资料对于 “排华法案” 浪潮的事实有一些描述,但是少有从案例角度具体解释 “排华法案” 对华人个体和群体影响的,最多只是简述事实和结论。作为在美国留学和工作生活的华人,作为移民律师,笔者希望在这方面更多有所增补。

作者:蔡茫茫(新未名律师事务所)

本文获作者授权转载自“美国剑知信息网”

https://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5NDE1NTc4Nw%3D%3D&chksm=bd3101d58a4688c3c62a5c5e23191155d6fc3864e9dc3289a5c501c552ffe3da00ed3ad08dbd&idx=2&mid=2655632817&scene=21&sn=390557c639d3902361dc1c746b7af9a4

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即墨譜牒研究的博客

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即墨譜牒研究

即墨譜牒研究

美籍华裔第一人:即墨人王清福

 

 张可先 

美籍华裔第一人:即墨人王清福

王清福

 

 

 美籍华裔第一人:即墨人王清福

巴克奈尔大学档案馆发现的王清福的照片。根据记载,此照片摄于1870年,王清福23

 

美籍华裔第一人:即墨人王清福

王清福着中山装全身像

 

 

 

美籍华裔第一人:即墨人王清福

王清福在纽约创办华人报纸所在旧址

 

按:即墨市谱牒研究会王成先撰写的《美籍华裔第一人,原是咱们即墨人》在《即墨谱牒》第九期刊发后,引起了不小的轰动:通过寻根问祖发现,一百多年前,即墨人王清福在美国曾经是赫赫有名的人物。他为中国人争气,为即墨人增光。为使大家更加了解咱们即墨人王清福在留美时的突出事迹,即墨市史志办主任张可先和黄诚先生又对《美籍华裔第一人,原是咱们即墨人》进行了修改、完善和补充,发表在2016318《新即墨》报第七版,并被《即墨在线》《即墨信息港》等网站转发。现将张可先主任修改后的《美籍华裔第一人:即墨人王清福》一文转发于此,以飨读者。

 


 

王清福创造的第一

第一个非官派赴美的中国留学生

第一个从中国山东来到美国留学的人

第一批获得美国国籍的中国人

第一个创造了ChineseAmerican”“美籍华人词汇的人在美国建立了第一个中国选民协会

创办美东地区第一家中文报纸《美华新报》

创办芝加哥第一家中文报纸《华洋新报》

第一个在美国国会出席听证会作证的中国人

 

 

 

 

一、缘起

2009年为了纪念亨利·哈德逊1609年率船队驶入纽约港探险的历史性航行,纽约市博物馆选出纽约市诞生400年以来,在各个领域做出杰出贡献或产生广泛社会影响的400位名人。并编撰出版《纽约400名人录》一书。列入400名人录的著名人士:前总统罗斯福及夫人、前总统肯尼迪夫人杰奎琳·肯尼迪、作家爱伦·坡、传媒大亨默多克等人。

被收入在《纽约400名人录》的华裔精英共有五位,其中排在第一位的便是华裔报人和民权领袖即墨人王清福,被誉为美籍华裔第一人、华裔马丁·路德·,此外还有诺贝尔物理学奖得主李政道、物理学家吴健雄、建筑师贝聿铭、建筑师林璎。

二、祖籍考证

王清福的玄孙是王凡。王凡先生多年来积极致力于寻根问祖,一心想回祖籍拜谒先祖。2015年8月8日曾致电即墨市谱牒研究会,希望帮助其寻找祖源。据即墨谱牒研究会王成先反复考证,终于从馆藏的城阳区惜福镇街道东葛家夼村的《王氏族谱》中找到一位叫王方中的族人。东葛家夼村《王氏族谱》始修于清宣统三年(1908年),由十三世王中德撰修。谱序中记载,余始祖自云南迁居葛家夼,历年已久,故散处四方者甚多。据传东葛家夼王氏有三大支,长支居葛家夼,二支迁居德州,三支居郑家庄。郑家庄即今即墨市环秀街道李家西城村。

该《王氏族谱》记载:

十一世永纶配赵氏子一方中。

十二世方中妻亡,独葬郑家庄,以后与子迁居登州有子一闰四。

十三世闰四,配华氏,倭国女子,终未回。

这个闰四,与王彦平清道光二十七年闰四月生中的闰四相符,有可能是后人修谱时不知王彦平(王清福)的大号,只好记载乳名闰四

由此考证:王清福祖籍是山东即墨城西郑家庄人(今山东省即墨市环秀街道李家西城)。

根据王凡提供的寻祖信息,查阅《即墨葛家夼王氏族谱》,从该谱的第十二世中找到王方中的名字,并有方中,子闰四,配华氏,倭国女子,终未回的记载。

三、旅美经历

王清福出生于1847年,即清道光二十七年,王家在即墨属于膏粱富庶之家,其父王方中败家后携王清福流落到山东烟台。王清福在中国曾叫过王彦平、王缓祺;王清福是他第二次到美国后才启用的名字。在烟台,王氏父子被美国浸信会传教士Holmes夫妇收留。

Holmes夫人认为王清福聪明有潜质,亲自对他施予教化,教他学习英文。Holmes夫人曾在给她友人的信中说,她希望王清福将来能够到他的出生地即墨去传播耶稣福音。

王清福在Holmes夫人带领下越洋赴美。1867年,20岁的王清福抵达美国,他是清代早期的留美生。在美国王清福取了西文名字Charles查尔斯(CharlesWong)。有记载说在美国读书期间,读书勤奋用功,成绩优异,老师十分喜悦和惊异,受到学校表彰。

1868年,王清福到美国华府进入哥伦比亚学院预校就读,次年转往宾州路易斯堡学校。完成学业后,王清福耗时数月游走美国,考察社会制度、社团构建等状况,了解美国国情。

考察之后王清福回到中国。据记载1871年王清福先在上海海关得到一份翻译工作,之后去了镇江海关任职。

1871年8月31日,王清福与祖籍山东蓬莱的刘雨山结为夫妻,主婚人是在蓬莱的一位名叫Craw鄄ford的浸信会牧师。在另一位名为Hartwell牧师的相关记载中,刘雨山曾是蓬莱浸信会学校学生,毕业后留校执教。而后,王清福组建了反清组织,更将儿子取名复生,寓意为中国将于满清帝制覆亡后获得新生,结果被清政府悬红一千五百两银子,要王清福的人头。为此,王清福不得不四处流亡,以逃避缉捕,他的财物也损失贻尽。1872年末,王清福抛妻别子,亡命美国。

王清福二度赴美经过有两种说法。第一种说法:他在一名日本水手的帮助下,乘日本货轮先逃到日本,得到美国驻日本横滨总领事萨巴德的协助,登上了前往旧金山的轮船。萨巴德在他的回忆录中还追忆说,清廷不知怎么查知王清福到了日本,还派人到日本去捉他。在横渡大洋的邮轮上,王清福发现有人贩子拐带了一批中国少女,欲贩卖到美国旧金山。轮船在码头靠泊后,王清福即与旧金山的有关当局联络,当局随即逮捕了人贩子,解救了那批少女。人贩子因此必欲置王清福于死地,出高价买凶行刺。

第二种说法:王清福先逃到了香港,躲在英国人的教会里,可后来身份暴露了,被教会里的人抓起来,准备将他移交清政府。幸运的是他最终设法脱身,继而辗转逃往美国。

1874年4月3日,王清福在密西根州宣誓归化为美国公民。

四、主要活动

1.巡回美国大城市演讲

19世纪70年代后期,美国的种族关系快速逆转。白人至上思潮卷土重来。反华团体迅速膨胀,反华集会和演说到处可见,西部甚至接连出现排华的暴动,东部的主流媒体亦被反华思潮感染,《纽约时报》从70年代中期开始连篇累牍地发表歧视华人的文章。

1876年,随着美国总统大选的到来,为了讨好劳工阶层并争取选票,民主党、共和党的政客们争相以华人滚出美国为竞选口号,争先恐后在各自全国大会上通过反华纲领。当时美国排华的言论,除了强调华人与美国白人在语言、文化、宗教、经济竞争方面存在相互排抵等因素外,还武断地认定华人素质低劣,不能同化,不可能被改造成好的美国公民。针对这种对中国人、中国文化的无知指责和误导宣传,王清福在对泛滥于美国的庸俗社会进化论、白人种族优越论进行批驳的同时,特别注重对中国优秀文化的介绍和解释。

王清福奋笔疾书,为中英文报章杂志撰稿。他在文章中一再写道:在这基督教的国土,博爱和平等常常被挂在嘴上。在现实社会中华人被谋杀、抢劫、歧视和受害。他的批评并不是情绪宣泄式地一味指责,而是倾注着他的缜密分析和理性思考。

由于王清福已经归化为美国公民,因而可以以美国社会中平等一员的心态言论行事,用美国的民主口号去批判美国的种族主义。王清福在撰文和演讲之中强调:美国人应该了解和尊重中国文化及其道德价值;西方基督教文明和中国儒教文明在教人与人为善的道德原则上,基本是相同的。基督教文化不应该有独霸心态,不应该排斥而应接纳其他文化。

王清福甚至这样呼吁:我欢迎美国的基督教徒来信奉孔夫子。如此可见,恰是在反对排华风潮争取在美华人权益的行动中,王清福成为最早向美国大众传播和解说中国文化的先驱。

在伏案疾书之余的大量时间里,王清福风尘仆仆,往来于美国中部、东部、西部各大城市巡回演讲。据统计,仅在1876一年中,王清福就作了80余场的演讲。

当时美国著名的《哈伯周刊》,曾这样描写演讲台上的王清福:聪明、有教养的绅士,他很轻松,很有效地使用英语,而且能让听众听得津津有味。

美国《纽约时报》曾这样报道王清福的演讲:他给听众的印象是一个26岁左右的年轻人,彬彬有礼,营养良好。他的外观让人觉得他善于思考,且富有表现力。他的一举一动都十分优雅,有充分的自信,而且自始至终显得从容不迫,言行举止完美得体,好像已是一位早已成名的社会名流。

2.赴加拿大演讲

加拿大安大略-省京士顿(Kingston)《不列颠辉格党》(BritishWhig)报刊记载,王清福曾分别于1875年11月和1879年11月两次到京士顿讲演。介绍中国宗教和西方宗教的相同点,消除中西文化之间的误解,消除白人对华裔的歧视。

纽约时报曾报道王清福在加拿大活动。《纽约时报》1887年10月16日一篇报道,曾记述了王清福在加拿大的活动。报道说,1887年10月王清福从美国过境到加拿大,竟然被加拿大边境官员强征50元人头税。加拿大1885年通过华裔移民法,规定华裔移民要缴纳50元人头税。可王清福并非移民加拿大而且他是美国人,因此愤怒至极。他的强烈抗议引起美国媒体关注。该报道还说,王清福曾经居住在加拿大魁北克省蒙特利尔有半年时间,而且还反复过美国加拿大边境多次。

3.创办中文报纸《美华新报》、《华洋新报》

1883《美华新报》第一版的第一页,这是最早使用美华一词的出版物。为反抗1882年颁布的排华法令,王清福故意使用该称谓来标榜在美华人的身份,以反抗排华情绪。王清福在纽约创办华人报纸所在的旧址曼哈顿东百老汇街591号。令人遗憾的是《美华新报》只办了不到一年,便因财力不足而关闭了。但王清福继续为美国英文报刊撰稿,客观地向读者介绍在美华人的生活境况,以改善华人在一般美国民众心目中的形象。

1893年,王清福在芝加哥创办了第一份中文报纸《华洋新报》并任主编,其英文名称仍沿用TheChi鄄neseAmerican。图为该报创刊号头版。上面刊登了一张有趣的图片:中华民族的象征中国龙,利爪死死握住了美国鹰,而这只美国鹰口里衔着的是1882年美国国会通过的排华法案(TheGearyAct)。

4.支持孙中山民主革命

据记载:王清福曾与孙中山先生有过交往。他曾写信给英国媒体,感谢报道孙中山先生被软禁的消息,使得英国政府最终被迫低头。王清福还致信孙中山,愿同他一道反清建立革命组织。有资料说,清光绪二十三年(1898年),王清福离开美国取道香港到中国内地,与山东的家人团聚,不幸在威海因心脏衰竭猝然离世。

五、历史功绩

王清福是十九世纪美国华裔斗士,他以天下为己任,有骨气,勇气,义气,豪气,是典型山东硬汉。他见证美国对华裔的排斥、奋力进行反抗;他纠正西人对美华裔的偏见;揭露某些西方人士假民主和隐性种族歧视的真相,为在美华人争取民权。他以身作则推动改善华埠(唐人街)chinatown形象,发行报纸和发表演讲,推介中国文化传统,争取华人入籍权,鼓励华人入籍争取权益尊严,并与主流社会打成一片。他创立第一个华人选民团体和民权团体,并创下新名词美籍华裔沿用至今。王清福不愧是华人的马丁·路德·金;19世纪美国华裔民权运动先驱。

王清福的历史功绩吸引了美国作家苏思纲(ScottD.Seligman)的关注。2013年美国作家塞利格曼先生发表英文版王清福传记《TheFirstChineseAmericanTheRe鄄markableLifeOfWongChinFoo》(美国华裔第一人王清福的卓越一生)。

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