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再谈《美国是“老年人的坟墓”吗?》

已有 435 次阅读 2017-9-12 06:28 |个人分类:美国所i见所闻(2017--)|系统分类:论文交流|关键词:再谈《美国是“老年人的坟墓”吗?》

再谈《美国是老年人的坟墓吗?》

黄安年文 黄安年的博客/2017年9月12日发布

(按:《美国是老年人的坟墓吗?》一文写于2005年8月10日,载于黄安年著《美国纪行——一个中国学者眼中的美国生活》第273-276页,2005年11月,文化艺术出版社出版。学术交流网2006年2月24日发表时加上按语按:从总体上来说,是先富后老还是未富先老是衡量老龄社会生活质量和保障程度的经济前提和制度检验,如果在一个先富后老的社会里就是老年人的坟墓,那么在未富先老的社会里怎么办呢?。黄安年的博客2007年3月11日发布。正文中的蓝色字体再《美国纪行》中略去。

在全面奔小康已经步入老龄化的我国,老龄社会保障越来越受到政府和社会各界的关注,“夕阳红”的前景越来越好。)

人们常说,美国是儿童的天堂,中年的战场,老年的坟墓。这句话在中国流传很广,过去我在教学中也沿用和传播这一见解,上世纪90年代初,我在美国以当代美国社会保障政策为课题进行了为期一年的考察、资料收集和研究工作,中国社会科学出版社1998年出版了我的《当代美国的社会保障政策(1945-1996)》一书,集结了我对美国当代社会保障政策的基本见解。在世纪之交,我有机会生活在美国居民社区,接触到不少老年人,其中既有生活在中上阶层的老年人,也有处于中底下阶层的老年人,既有美国老年公民,也有等待入籍和滞留不归的中国侨民,有机会直面大量第一手资料,通过这些观察和思考,改变了我对美国是老年人的坟墓的看法,认识到老年人的坟墓的见解与事实并不符合。实际的情况是,对于大多数美国的合法老年公民来说,并不是老年人的坟墓,在一定意义上,同样是老年人的天堂

1935年,富兰克林·罗斯福新政建立了现代社会保障制度,规定了对于老年人的政府社会保障机制。第二次世界大战后,美国进入了福利国家时期,整个社会保障制度逐步健全、完善、扩大和调整,尽管20世纪90年代以来美国的社会保障制度面临社会福利保障的赤字和财政危机、老年危机和家庭危机,但老年社会保障机制运转仍然基本正常,并在寻求克服危机的措施。

美国自20世纪50年代以来就是全球超级大国,60年代进入丰裕社会,90年代以来更进入高度发达的现代化、信息化社会。在这个国家里,有少数富裕阶层,有最大多数的中产阶层,也有少量的下层和贫困阶层,但从整体上说,是美国丰裕社会、高度发达社会中的相对贫困,而不是贫困社会、刚刚脱贫社会中的丰裕。

说起老龄,一般以60岁或65岁为老龄标志,人们通常把60岁以上老龄人占10%,或者65岁以上占7%,称作老龄化社会。对于今天60岁的老年人来说,当他们还是20来岁青年的时候,美国已经开始步入了丰裕社会,那时还不是老龄化社会,40年后当他们成了老年人时则已经是先富后老,这时却是老龄化社会,即相对富裕的老龄化社会。这和刚刚进入小康社会的我国的未富先老的老年人情况,是很不同的。我国老人在从青年到老年的40年间处于贫困和争取脱贫时期,没有的家底,刚刚进入小康就退休养老,赶不上芝麻开花节节高的好时光,现在我国已经提前进入了老龄化社会;或者是一个刚刚脱贫、未富先老的老龄化社会,这是我国多数老年人的基本情况。离开这个基本出发点,我们对老年人坟墓的见解就可能进入盲区。此外,我们不能持有双重标准,就是说从经济的角度看,老年人的坟墓的经济生活界定对美国和中国只能是同一个标准。

说到老年人的坟墓,我们首先要关注的是那些被遗忘的老年人,或者说是处于低收入和贫困线以下的老年人的生活。其实,他们中的大多数人有着基本的生活保障、体面的衣食住行。老年人有自己的住房,即使住在廉价的老人公寓里,基本的生活也过得去。我不否认在美国存在路有冻死骨的现象,但这毕竟是个别现象,并非美国贫困老人中的主流。贫困老人看病,不会被医院以没有钱为由而拒之门外,医院本着人道主义精神总是先治病,实在拿不起钱,则会由一笔特别求助的资金冲掉这笔医疗费的,实际上这是一种特殊形式的免费治疗。

我在北师大历史系的老同事D教授三年前去美国探亲,并无绿卡,在旅游途中不幸发生车祸,昏迷不醒,事故责任不在他人,在医院抢救了一年多,终归回天乏力,而子女还在求学,无力担负医疗费用,结果这笔昂贵的医疗费用没有要求家人负担,这种情况在中国是难以想象的。

按照美国的社会保障制度规定,老年人享有社会保障制度中的一系列法定保障,这在医疗保障、就业和失业保障、老年福利保障、住房福利保障、教育福利保障、妇女和幼儿福利保障、残疾人福利保障、退伍军人安置保障、环境福利保障等方面,都有所表现。例如,在就业方面,美国无论是年轻人还是老年人,并无年龄方面的歧视规定。在老年福利方面,更是对老年人有多多照顾,享有较多的优惠。

美国的社会风气和公德尊重老人,社会各界为老人提供的各种贫富不分的优惠。我们经常看到美国的老人在参观、游览、乘坐公共交通、参加公共游乐设施等方面,享有实实在在的优惠政策。这也刺激了老人经济的活跃。我作为一个退休老人,在美国尽管没有绿卡,但并不妨碍享有类似的优惠待遇,和国内相比,我所享受的看得见摸得着的落到实处的优惠要比美国少得多。

美国对老年没有年龄歧视是到处可见的。前面提到在美国的就业实际上没有年龄的限制,尽管作为公务员在政府或公司里有退休的年龄规定,但由于美国的多元所有制,有大量非官方和民间的和私人的就业渠道,所以再就业的机会还是很多。只要你愿意继续工作,这种机会并不少。美国的不少老年退休后并无被边缘化的感觉,我看到许多老年人不是为养家糊口在继续工作,而且依据自己的兴趣和爱好,自愿地继续服务社会。这种老年义工或者说志愿者,在美国的公共场所到处可见。这种在退休后继续工作的机会的概率,要比中国大多得。因此,美国的老年人除了领取不同份额的退休金和有着自己的多年在丰裕年代中的积蓄外,还可以通过继续工作而增加某些额外收入,从而使老年生活得更好些。在我经常参加的以老年华人为主组织的绿堡常青俱乐部活动中,2/3以上是老年人,他们中有一半左右还在工作,更多人则是义工,其中又有近2/3的老年人每年有一两次去欧洲、东南亚、港台和大陆的旅游活动,他们绝无老年人的坟墓的感觉。

在我所住的胜古山庄社区,居民基本上是以美国老年人为主体的,他们中很多人已经七八十岁,但不少老人还在自愿继续工作,也有公司在聘用他们。尽管他们可以不工作,但整个社会对于老年人的工作条件并不存在歧视标准,只要你有能力。一个为老年人提供了较多的再工作机会的社会,能够说是老年人的坟墓吗?

美国的家庭结构和居住习惯也与中国不同,老人们习惯和自己子女分居,即使已经八九十岁也不例外,节假日子女来访,平时通通电话,老年人不为已经成年的子女提供经济保障,更少有为第三代服务的现象。美国白人中的老年人不需为已经成年子女的上学受教育、买房、练习孙子兵法抚养第三代等操心,他们的养老金可以完全归自己安度晚年使用,不用分流其中的一部分补贴子女的需求,这和未富先老的中国老人是很不同的。能说这是老年人的坟墓吗?

由于美国是先富后退,对于那些中产阶层的老人们来说,是老年人的天堂并不为过。我们所住的胜古山庄不失为中产阶层老年人生活的好地方,这里的春夏秋三季简直是老人的生活天堂,而寒冷的冬天老人们不喜欢冰天雪地,他们中有约一半人都到佛罗里达等阳光地带那里的别墅去过冬了,至于出国旅游则经常不断,其中有不少人来过中国,对再来中国有着浓厚的兴趣。我们所住的对面住着一位已经92岁的独居老人,身体还很健朗,因为亲友和子女担心她难以完全自立,才决定移居康州离子女较近的一家带有康复保健性质的高级老人公寓。我们对面还有一家邻居已经年近八旬,有两三次因病需要急救,社区管理中心和附近医院立即开来几辆现代化设备一应俱全的救护车接送,丝毫没有看病难的感觉。

当然任何事不能绝对化,在美国某些条件较差而少有子女看望的老人公寓里,情况也不如人意,友人袁教授太太曾去那里视察并做义工,了解到其中有些没有钱的老人是很惨的。

             

                       (写于2005年8月10日)  

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