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NIH回应动物权利组织和国会议员对猴实验的质疑

已有 5046 次阅读 2015-1-29 21:11 |个人分类:自然科学|系统分类:海外观察

为了获得有关生物学、医学等方面的新知识或解决具体问题需要使用动物进行科学研究。动物实验的意义和最终目的,是要通过对动物本身生命现象的研究,进而推用到人类,探索人类的生命奥秘,控制人类的疾病和衰老,延长人类的寿命。动物权利或称动物解放,是一些人发起的保护动物不被人类作为占有物来对待的社会运动。这是一种比较激进的社会思潮,其宗旨不仅要为动物争取被更仁慈对待的权利,更主张动物要享有精神上的基本“人”权。

相对欧洲许多国家,美国的动物权利组织相对温和一些,不过活动仍然不断,去年就闹出反对使用猴子进行科学实验的事件,甚至有国会人员跳出来支持,对这些反对意见,NIH采用了相对灵活的措施,既让科学家对这些实验进行整改,但也支持继续进行这类研究。

去年动物权利活动人士和美国国会对美国科学家进行猴类的相关研究提出抗议,认为这些科学家的动物实验不人道。这次事件的目标是NIH儿童健康和人类发育研究所精神病学家Stephen SuomiSuomi是美国科学院院士,在灵长类动物研究中有突出贡献。他的实验内容是将新生的猴子与妈妈隔离,观察这种母子分离对猴子大脑活动和基因表达的影响,以及对猴孩子某些行为如饮酒行为的影响。按照PETA(人道对待动物协会/善待动物组织)活动人士的说法,Suomi开展的这类实验他们已经进行了将近30年,围绕这种研究项目,他最近7年就获得3千万美元研究经费。PETA人士手上有来自该实验室的文件和视频资料。

20149月,PETA开始在NIH园区和附近地铁站贴广告,在一家报纸上谴责这种实验为残忍和陈旧的行为,并认为这种研究对人类健康没有贡献。PETA还在其网站上挂了来自NIH猴子实验视频。PETA的活动最终受到国会议员的关注,201412月,4名位民主党众议员给NIH写信,要求该机构的伦理委员会调查Suomi的实验过程,并提供开展这些实验的理由。加州民主党议员Lucille Roybal-Allard说,将孩子从父母身边带走肯定会有影响,虽然动物实验是必要的,但必须有充足的理由。

2015123日,NIHRoybal-Allard等的信中,NIH院长Francis Collins说经过实验动物福利办公室的检查,已经对一些实验细节进行了调整,Suomi实验室已经停止了一些对猴子进行的创伤性操作,如腰椎穿刺,也减少了一些不必要的血液采集次数。NIH调查结论认为实验符合美国农业部关于实验动物疼痛和痛苦分类标准,该猴子实验是C类,这种类型的实验会导致动物轻微疼痛和痛苦,不需要使用止痛剂。NIH儿童健康和人类发育研究所科学主任Constantine Stratakis指出,PETA网站上的视频是2008年的,实验中年轻的猴子并没有和猴子妈妈隔离,虽然猴子来自Suomi实验室,但他并没有参与这个实验。不过,国会议员要求的所谓调查,以及调查后对Suomi实验方案的调整,都是基于认为将猴子和猴子妈妈隔离会导致不良影响。


NIH的作法并没有让这次争议平息,各相关方面都不满意。

Roybal-Allard的健康政策顾问Debbie Jessup说,他们对NIH的回应不满意,Roybal-Allard将会继续关注和推动这一议题。PETANIH的回应也不满意,他们认为这个实验涉及的是生物伦理学问题,不是动物福利问题,人类实验就能回答同样的问题。

Suomi也对这件事很有意见,他说使用猴子实验是必要的,因为猴子比人类成熟快4倍,如果用人类进行类似实验需要10多年,而且进行人类母婴隔离也很难开展。美国心理学会的主席Howard Kurtzman128日的信中说,Suomi博士的研究,对人们深入理解社会环境和身体因素对个体发育和相关基因表达的影响等信息十分关键,这些研究结果有利于理解某些精神疾病如抑郁症、孤独症和酒精成瘾等发生的原因,科学家可以根据这些理解寻找合适的治疗方法。


老科林的回信;

collins-letters-01232015.pdf



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