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美国富豪爱玩科学 精选

已有 19105 次阅读 2014-12-9 08:19 |个人分类:自然科学|系统分类:海外观察

微软公司缔造者, 59 岁的艾伦从2003年到现在,已经在艾伦脑科学研究所投入了5 亿美元,可以说是非常成功的,也因此深受许多科学家的尊重。11年后,艾伦再次给科学家一次惊喜,模仿大脑研究中的成功经验,建立艾伦细胞科学研究所。中国的马云等富豪从财富上并不亚于美国富豪,什么时候也能建立休斯医学研究所、艾伦科学研究所等这样国际顶级的私人学术机构,那就到了中国科学的春天,中国科学家幸福的时候了。


艾伦细胞科学研究所在128日启动,第一个项目将开发“细胞天文台cellobservatory,该项目能模拟亚细胞结构如核糖体、微管、线粒体等的工作过程、相互作用,RickHorwitz将停止他在弗吉尼亚大学的细胞实验室,担任研究所执行主任。新的细胞科学研究所将有70名科学家加盟,致力于各自有兴趣的研究项目。对各种细胞内精细结构进行绘图是一个巨大的工程。研究所将会研究诱导干细胞,重点围绕分化为心肌和上皮细胞,选择这些细胞主要是希望对治疗心脏病和上皮相关癌症有所作为。

研究所计划将建立各种类型的细胞系,分析这些细胞对各种刺激如感染和药物的反应,这些研究将指导建立计算机模型,以成为预测细胞对各种刺激的反应分析系统,所有相关研究将会在网络上公开,研究所也会给科学家分享他们的细胞系。

第一期投入资金为1亿美元,运行时间为5年,此后艾伦将根据研究成果决定是否继续投入更多经费。Horwitz说,艾伦大脑科学研究所已经先后投入5亿美元。虽然大多数尤其是细胞科学研究所的科学家对这一雄心勃勃的计划充满自信,但是也有科学家认为,细胞结构和工作原理的复杂程度非常高,研究所应该更加集中于部分项目,避免贪大求全。

艾伦脑科学研究所分散在西雅图漂亮的弗里蒙特社区内三栋建筑中,主要着眼点是创造新工具,比如小鼠激光装置等,从技术上说,这是一种新型显微镜,能让科学家了解大脑如何产生令人惊异、不可思议的创造力。艾伦在一次少访谈中谈到,“作为计算机程序员,我对大脑如何运作、其中的信息到底是怎么流动等问题,依然充满好奇。当你进入神经系统科学研究领域时,哪怕只有一点点,你便会认识到,每个事物与其他事物都存在联系。大脑会综合利用看到的,听到的,感受到的,以及既往的经验等所有信息。这个项目就是试图利用所有技术去预测动物下一步会做什么。”

这是好奇心和雄心驱动的艰巨科学工作,不过从艾伦自己面对死亡和神经脆弱性问题而言,这项工作意义显得重大。今年6月,他的非常慈爱高尚的母亲法耶艾伦,因老年痴呆症去世。艾伦说,眼睁睁看着自己深爱的人,他们的品格等所有彰显他们人性东西慢慢消失,你却无能为力,那是多么让人痛苦的经历。艾伦自己也曾患有非霍奇金淋巴瘤,这是一种致命的血癌,现已治愈。艾伦现在精力旺盛、充满活力。

在艾伦脑科学研究所投入第一笔1亿美元资金的项目,是研究基因在小鼠大脑中如何发挥作用的计算机图谱,这是一种平台,其他科学家可用于检索多发性硬化症、记忆障碍和饮食紊乱症等疾病相关基因。另外1亿美元资金用于人类大脑图谱,这项工作也已经取得成果,形成了关于大脑工作原理的新论点,绘制完成了小鼠大脑和脊髓图谱。这些成果都已成为神经科学家的必备工具。艾伦另投入3亿美元用于大脑研究。主要是弄清小鼠的视觉皮层的结构,其他包括分离各种大脑细胞,研究神经干细胞的分化规律等。



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