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真菌也是正常菌群的重要成员

已有 2875 次阅读 2014-3-16 12:05 |个人分类:自然科学|系统分类:海外观察


当我们讨论人类正常菌群时,一般都是指细菌,但微生物真菌也居住在我们身体内,并发挥和细菌类似的功能。最近有研究表明,定居于我们健康人口腔内的一种真菌毕赤酵母就具有这样的作用,这种真菌可以协助我们避免有毒的白色念珠菌感染。这种友好真菌能制造一种物质,这种物质或许可以帮助科学家开发出新的抗真菌药物。

白色念珠菌属于口腔内和品过客,能短暂在口腔内生存(也许就是正常菌群的一种类型),当机体免疫系统出现异常,这种真菌能迅速繁殖,导致真菌感染性口腔疾病如鹅口疮。这种疾病在艾滋病患者中非常普遍,能导致吞咽困难和营养不良。

凯斯西储大学真菌学家Mahmoud Ghannoum希望了解口腔内正常菌群是如何避免白色念珠菌肆虐的道理。他的小组对12名艾滋病患者和12名健康人口腔内细菌和真菌的类型进行了比较,他们本来设想细菌可能会发挥控制真菌的作用,但他们并没有发现两组人口腔内细菌类型有明显不同,但是发现真菌类型出现更明显差异。健康人口腔内有更多数量的真菌,其中毕赤酵母的数量最多,远远超过白色念珠菌。

毕赤酵母数量多,白色念珠菌数量就少,前者对后者存在制约关系。Ghannoum小组发现的结果提示存在这个可能。如果艾滋病患者口腔内的毕赤酵母数量减少,那么就可以确定这些患者容易发生鹅口疮的原因。为确定毕赤酵母具有杀死白色念珠菌的能力,研究人员对这两类真菌进行混合培养,结果发现,在混合培养系统中,毕赤酵母生长良好,白色念珠菌生长困难。这个结果提示,毕赤酵母可能会产生一种对白色念珠菌有毒的物质。于是将毕赤酵母从培养基过滤掉,培养上清液也具有强烈干扰白色念珠菌生长的作用,并能抑制形成粘尘垫生物膜。

这说明毕赤酵母能释放一种白色念珠菌的物质。让小鼠感染白色念珠菌,用这种毕赤酵母培养基能杀死动物舌面上的白色念珠菌。该小组本周在线在PLOSPathogens发表了他们的论文。

研究发现这种治疗方法比传统的抗真菌制霉菌素治疗方法更有效。Ghannoum说,这种物质的神奇还在于对其他致病性真菌,包括黑曲霉和镰刀菌也有抑制作用。这意味着这是一种广谱抗真菌药物。Ghannoum设想开发一种能用于艾滋病和其他口腔白念菌感染的抗真菌漱口水。

康涅狄格大学健康中心口腔微生物学家AnnaDongari-Bagtzoglou认为这一发现具有重要意义。结合她们过去的研究,有一些细菌和白念菌联合起来会导致更严重的感染。

不过虽然现在实验室证明毕赤酵母能抑制白念菌,但需要更多研究确定艾滋病患者口腔缺乏毕赤酵母就是导致鹅口疮易感的原因。Dongari-Bagtzoglou认为更具有挑战性的问题是弄清楚免疫功能和菌群紊乱之间的因果关系,这是一个典型的“鸡生蛋和蛋生鸡”问题。



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